Stamcelonderzoeksgemeenschap verlaagt de limiet van 14 dagen voor onderzoek op menselijke embryo's

De International Society for Stem Cell Research (ISSCR), die zichzelf factureert als 'de stem van de stamcelonderzoeksgemeenschap”, heeft aangekondigd dat het niet langer de heersende internationale norm onderschrijft die onderzoek op menselijke embryo's beperkt tot:

Onderzoek op menselijke embryo's is daarom lange tijd een netelige ethische kwestie geweest concurrerende opvattingen over de morele status van het zich ontwikkelende embryo. Sommige mensen beweren dat menselijke embryo's de morele status van personen hebben en als beschermbaar menselijk leven worden beschouwd - dat embryo's niet mogen worden gebruikt voor onderzoek, vooral niet voor onderzoek dat tot vernietiging leidt.

Andere mensen verwerpen dergelijke claims en benadrukken de potentiële wetenschappelijke en therapeutische voordelen van onderzoek met menselijke embryo's. Deze voordelen omvatten onderzoek naar de menselijke ontwikkeling, de groei van kankercellen, aangeboren ziekten en de oorzaken van miskramen. Toepassingen van dit onderzoek zijn onder meer het ontwikkelen van voorbehoedsmiddelen, het diagnosticeren van genetische ziekten, het behandelen van onvruchtbaarheid en andere kwalen.

Hoe eerder ISSCR-richtlijnen vanaf 2016 verbieden de teelt en het gebruik van embryo's na 14 dagen.

De bijgewerkte richtlijnen kondigde 26 mei afschaffing van dit verbod. In plaats daarvan beveelt de ISSCR aan dat "nationale academies van wetenschap, academische verenigingen, financiers en regelgevers" het publiek in gesprek brengen over de wetenschappelijke, maatschappelijke en ethische kwesties die verband houden met de limiet van 14 dagen, en of deze moet worden verlengd, afhankelijk van het onderzoek doelen. Een geschiedenis van de 14-dagenregel

De regel van 14 dagen, ook wel bekend als de limiet van 14 dagen, "werd een standaardonderdeel van het toezicht op embryo-onderzoek door de convergentie van de beraadslagingen van verschillende nationale commissies gedurende decennia. '


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Tegenwoordig hebben verschillende landen verschillende regels die min of meer nauw aansluiten bij een van de concurrerende perspectieven op de morele status van menselijke embryo's. Sommige landen — zoals Oostenrijk, Duitsland, Italië, Rusland en Turkije — onderzoek met menselijke embryo's niet toestaan.

Andere landen - inclusief Canada, China, India, Japan, Spanje en Verenigd Koninkrijk - beperkt onderzoek op menselijke embryo's toestaan ​​tot (en niet langer dan) 14 dagen. Weer andere landen staan ​​dergelijk onderzoek toe zonder enige vorm van tijdslimiet te stellen, bijvoorbeeld Brazilië en Frankrijk.

Een illustratie van een foetus die in een bel op een blauwe achtergrond drijft
Een 3D-afbeelding van een foetus van een maand oud. De primitieve streak is de voorloper van het ruggenmerg. (Shutterstock)

In 1979 bracht de Ethics Advisory Board van het Amerikaanse ministerie van Volksgezondheid, Onderwijs en Welzijn na uitgebreide openbare raadpleging een rapport uit ter ondersteuning van beperkt onderzoek op menselijke embryo's. Het bestuur concludeerde dat onderzoek met menselijke embryo's moet worden toegestaan, op voorwaarde dat de embryo's niet “in vitro gehandhaafd voorbij het stadium dat normaal wordt geassocieerd met de voltooiing van de implantatie (14 dagen na bevruchting). '

Vijf jaar later, ook na een uitgebreide openbare raadpleging, werd de Warnock-rapport van de onderzoekscommissie naar menselijke bevruchting en embryologie in het VK tot een vergelijkbare conclusie gekomen. De nadruk in dit rapport lag echter op een ander biologisch fenomeen: het verschijnen van de primitieve streak (een voorloper van de hersenen en het ruggenmerg), die op de 14e of 15e dag na de bevruchting verschijnt.

De eerste nationale wet die de voorgestelde ethische limiet van 14 dagen verankerde, werd in het VK ingevoerd in de Human Fertilization and Embryology Act van 1990. Sindsdien hebben andere landen (maar niet de VS) dit voorbeeld gevolgd en soortgelijke wetgeving ingevoerd.

In Canada is de Wet op de geassisteerde menselijke voortplanting van 2004 bepaalt dat niemand willens en wetens "een embryo buiten het lichaam van een vrouwelijk persoon zal houden na de 14e dag van zijn ontwikkeling na bevruchting of schepping, met uitzondering van enige tijd waarin de ontwikkeling ervan is opgeschort".

Tot nu toe sloten de ISSCR-richtlijnen zich aan bij wetten, voorschriften en richtlijnen die de limiet van 14 dagen onderschrijven. Niet meer.

Verdiensten van het verbod

De beslissing om de gevestigde 14-dagenregel overboord te gooien, is een vergissing. Er is een goede reden voor openbare discussie en debat over de verdiensten van deze regel aanbevelen. Er is echter geen legitieme reden om deze discussie strikt te richten op het verlengen van de onderzoekstermijn. Er zou bijvoorbeeld een even legitiem openbaar gesprek kunnen worden gevoerd over het verkorten in plaats van het verlengen van het tijdsbestek voor toegestaan ​​onderzoek.

Wat nog belangrijker is, is dat er geen legitieme reden is om de 14-dagenregel te schrappen voorafgaand aan een openbare betrokkenheid die de bestaande limiet zou kunnen onderschrijven of een alternatief beleid zou bepleiten. Hierdoor veranderen de feiten op papier en mogelijk ook in de praktijk.

Landen zonder relevante wet-, regelgeving of richtlijnen lopen bijvoorbeeld het risico om na 14 dagen een toevluchtsoord te worden voor ethisch controversieel onderzoek op menselijke embryo's.

Inderdaad, de auteurs van de ISSCR-richtlijnen voor 2021 gaan er prat op dat in rechtsgebieden waar er geen wetgeving is of waar er "substantiële hiaten en onduidelijkheden" in de wetgeving zijn, "zorgvuldig opgebouwde richtlijnen een cruciale rol kunnen spelen, voor wetenschappers en clinici die onderzoek doen en patiënten behandelen. . " De herziene richtlijnen kunnen deze rol niet langer spelen voor embryo-onderzoek na 14 dagen.

Veranderende wetenschap, grenzen

Tot voor kort konden onderzoekers het menselijke embryo niet langer dan 14 dagen in het laboratorium houden, en dus had de vastgestelde limiet geen praktisch effect. Maar in 2016 waren er twee onderzoeksteams - een aan de Universiteit van Cambridge in het VK en de andere op Rockefeller University in de VS - slaagden erin menselijke embryo's 12 tot 13 dagen in vitro te behouden. Ze hadden hun experimenten kunnen voortzetten, maar beëindigden ze in overeenstemming met de 14-dagenregel.

Het onderzoek dat in het VK is uitgevoerd, verwijst naar de relevante wetgeving als reden voor het afronden van de experimenten. Het onderzoek dat is uitgevoerd in de Verenigde Staten, waar geen relevante wetgeving bestaat, verwijst expliciet naar de ISSCR-richtlijnen.

Sindsdien is het debat in academische kringen over de verdiensten van de 14-dagenregel geïntensiveerd. Nu het mogelijk is om de technische beperkingen te overwinnen, zijn sommigen van plan de ethische beperkingen te verleggen.

Een suggestie is om "handhaaf de 14-dagenregel en zorg voor een speciale petitie om een ​​uitzondering te maken. " Een andere suggestie is om verleng de termijn tot 28 dagen om onderzoekers meer te laten leren over embryonale ontwikkelingsprocessen.

Mijn suggestie is om als ethicus die op het snijvlak van beleid en praktijk werkt, te hebben projectspecifieke tijdslimieten op basis van de minimale hoeveelheid tijd die nodig is om de gestelde onderzoeksdoelen te bereiken. Dit zou kunnen betekenen dat sommige onderzoeken met menselijke embryo's niet mogen doorgaan tot dag 14, terwijl ander onderzoek misschien wel na dag 14 mag doorgaan.

Onderzoekscategorieën met verschillende tijdslimieten kunnen worden beschreven in internationale of nationale ethische richtlijnen voor onderzoek en verankerd in nationale wetgeving. Als alternatief kunnen nationale voorschriften en richtlijnen alleen de algemene bedoeling bepalen, en kan projectspecifieke besluitvorming worden bepaald door een nationale gespecialiseerde ethische commissie voor onderzoek.

Deze suggesties voor ethische limieten voor onderzoek op menselijke embryo's - en andere - vereisen de inbreng van het publiek. En hoewel het goed is te zien dat de ISSCR publieke betrokkenheid bevordert, is het teleurstellend dat deze steun ten koste gaat van de gevestigde internationale norm.

Over de auteur

Françoise Baylis, onderzoeksprofessor, filosofie, Dalhousie University

Dit artikel verscheen oorspronkelijk in het gesprek

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.