Gewichtsstigma is een last over de hele wereld – en heeft overal negatieve gevolgen

Lui. ongemotiveerd. Geen zelfdiscipline. Geen wilskracht.

Dit zijn slechts enkele van de wijdverbreide stereotypen die ingebakken zitten in de Amerikaanse samenleving over mensen met een hoger lichaamsgewicht of grotere lichaamslengte. Deze houding staat bekend als gewichtsstigma en leidt ertoe dat veel Amerikanen de schuld krijgen, geplaagd, gepest, mishandeld en gediscrimineerd worden.

Er is nergens om te verbergen voor maatschappelijk gewicht stigma. Decennia van onderzoek bevestigen de aanwezigheid van gewichtsstigma op werkplekken, scholen, instellingen voor gezondheidszorg, openbare accommodaties en de massamedia, evenals in nauwe interpersoonlijke relaties met vrienden en familie. Het is overal.

Ik ben een psycholoog en onderzoeker de Rudd centrum voor Voedselbeleid & Obesitas bij de University of Connecticut. Mijn team heeft 20 jaar lang gewichtsstigma bestudeerd. We hebben de oorsprong en prevalentie van gewichtsstigma onderzocht, de aanwezigheid ervan in verschillende maatschappelijke omgevingen, de schade die het veroorzaakt voor de gezondheid van mensen en strategieën om dit probleem aan te pakken.Man en vrienden genieten van een maaltijd samen op het terras van een restaurant. De studie ondervroeg bijna 14,000 volwassenen in zes landen die actief probeerden hun gewicht te beheersen over hun levenservaringen van aan gewicht gerelateerde stigmatisering en vooroordelen. Martine Doucet/E+ via Getty

We hebben een recent internationaal onderzoek uitgevoerd waaruit duidelijk blijkt dat stigmatisering op gewicht wijdverbreid, schadelijk en moeilijk uit te roeien is. Deze maatschappelijke devaluatie is een echte en legitieme ervaring voor mensen in verschillende landen, talen en culturen.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Een hardnekkige Amerikaanse vooringenomenheid

Onder Amerikaanse volwassenen is het gewichtsstigma een gemeenschappelijke ervaring, waarbij maar liefst 40% melding maakte van eerdere ervaringen met plagen op basis van gewicht, oneerlijke behandeling en discriminatie. Deze ervaringen zijn: meest voorkomende voor mensen met een hoge body mass indexen of die met obesitas en voor vrouwen. Voor jongeren is lichaamsgewicht een van de meest voorkomende redenen voor plagen en pesten.

Het feit dat meer dan 40% van de Amerikanen heeft obesitas heeft de publieke houding ten opzichte van mensen in deze groep niet verzacht. Hoewel de maatschappelijke houding ten opzichte van andere gestigmatiseerde groepen de afgelopen decennia minder bevooroordeeld is geworden, is er weinig verandering in gewichtsbias. In sommige gevallen het verslechtert.Een jong meisje werkt 's avonds laat op haar laptop. Voor jongeren is een hoog lichaamsgewicht een van de meest voorkomende redenen voor plagen en pesten. Vladimir Vladimirov/E+ via Getty

Overheersende opvattingen dat mensen persoonlijk verantwoordelijk zijn voor hun gewicht, ondanks voldoende wetenschappelijk bewijs van het complex en multifactoriële oorzaken van zwaarlijvigheid, zijn één reden waarom het gewichtsstigma aanhoudt. Deze mentaliteit is moeilijk te veranderen, gezien de Amerikaanse cultuur van slankheid, negatieve mediabeelden van mensen met grotere lichamen en een bloeiende voedingsindustrie. Deze factoren versterken de foutieve premisse dat het lichaamsgewicht een oneindig kneedbaar, net als een gebrek aan wetgeving om mensen te beschermen tegen gewichtsdiscriminatie.

In tegenstelling tot de publieke perceptie, motiveert gewichtsstigma mensen niet om af te vallen. In plaats daarvan is het verslechtert de gezondheid en vermindert de kwaliteit van leven. De schadelijke effecten van gewichtsstigma kan echt en langdurig zijn. Ze variëren van emotionele stress - depressieve symptomen, angstgevoelens, een laag zelfbeeld - tot ongeordend eten, ongezond eetgedrag, minder fysieke activiteit, gewichtstoename, verhoogde fysiologische stress en het vermijden van gezondheidszorg.

Een gedeelde strijd

Gewichtsstigma is niet uniek voor Amerika. Het bestaat over de hele wereld. Er zijn echter maar weinig onderzoeken die de ervaringen van mensen met gewichtsstigma in verschillende landen rechtstreeks hebben vergeleken.

In onze recente studie, vergeleken we ervaringen met gewichtsstigma in zes landen: Australië, Canada, Frankrijk, Duitsland, het VK en de VS. Deze landen delen vergelijkbare maatschappelijke waarden die de persoonlijke schuld voor lichaamsgewicht versterken en weinig doen om op gewicht gebaseerde schaamte en mishandeling aan te vechten. De deelnemers waren 13,996 volwassenen (ongeveer 2,000 mensen per land) die actief probeerden hun gewicht te beheersen.

De vooroordelen die mensen tegenkwamen vanwege hun hogere gewicht of grotere lichaamsgrootte, bleken opmerkelijk consistent te zijn in de zes landen, waarbij meer dan de helft van de deelnemers aan de studie - gemiddeld 58% - een gewichtsstigma ervoer. De meest voorkomende interpersoonlijke bronnen van gewichtsstigma waren familieleden (76%-87%), klasgenoten (72%-76%) en artsen (58%-73%). Deze ervaringen waren het meest frequent en verontrustend tijdens de kindertijd en adolescentie.

Velen verwerkten deze stigmatiserende ervaringen in hoe ze over zichzelf dachten. In dit proces van 'internalisatie van gewichtsbias' passen mensen negatieve maatschappelijke stereotypen op zichzelf toe. Ze geven zichzelf de schuld van hun gewicht en beoordelen zichzelf als inferieur en verdienen maatschappelijk stigma.

We wisten uit ons eerdere onderzoek dat internalisatie van gewichtsbias schadelijke gevolgen voor de gezondheid heeft, en dit was ook hier het geval. In de zes landen geldt dat hoe meer mensen gewichtsvooroordelen internaliseerden, hoe meer ze in het voorgaande jaar aankwamen, voedsel gebruikten om met stress om te gaan, naar de sportschool gingen, een ongezond lichaamsbeeld hadden en meer stress rapporteerden. Deze bevindingen bleven bestaan, ongeacht de lichaamsgrootte van mensen of hun eerdere ervaringen met stigma.

Bovendien, in alle zes landen mensen met een grotere geïnternaliseerde gewichtsbias gemeld slechtere gezondheidsgerelateerde kwaliteit van leven en ervaringen met de gezondheidszorg. Ze vermeden het krijgen van gezondheidszorg, hadden minder frequente controles en rapporteerden meer ondermaatse gezondheidszorg in vergelijking met mensen die minder internalisatie hadden.

Het unieke multinationale perspectief van onze studie laat zien dat gewichtsstigma vaak wordt ervaren, vaak geïnternaliseerd en gerelateerd is aan een slechte gezondheid en gezondheidszorg bij mensen die proberen hun gewicht te beheersen. In die zin lijkt de confrontatie met het stigma op gewicht een collectieve strijd te zijn, maar het is er een waar mensen waarschijnlijk alleen mee worstelen.

Redenen voor optimisme

Hoewel er nog een lange weg te gaan is om het stigma op gewicht te elimineren, vinden er verschuivingen plaats in de maatschappelijke opvattingen. In de afgelopen jaren is de nadelen van "fat shaming" hebben meer publieke aandacht gekregen, en dat geldt ook voor de lichaamspositiviteit beweging. Beiden helpen de roep om inspanningen om een ​​einde te maken aan oneerlijke behandeling op basis van gewicht te verhogen.

Er is ook een groeiend besef in de medische gemeenschap dat actie nodig is. In 2020 ondertekenden meer dan 100 medische en wetenschappelijke organisaties in negen landen een gezamenlijke internationale consensusverklaring en beloven de aandacht te vestigen op het gewichtsstigma en de schadelijke impact ervan. Deze medische experts willen het verhaal van schuld verschuiven en helpen bij het aanpakken van gewichtsstigma in de media, publieke attitudes en gezondheidszorg.Lachende vrouw met grote lichaamslengte, in gesprek met vrienden tijdens achtertuinfeest Thomas Barwick/Stone via Getty Een meerderheid van de Amerikanen is van mening dat het tijd is om lichaamsgewicht als een beschermde categorie toe te voegen aan de bestaande burgerrechtenwetten van de staat, naast categorieën als ras en leeftijd. Thomas Barwick/Stone via Getty

Ons onderzoek toont brede en aanzienlijke publieke steun public voor beleid om gewichtsdiscriminatie aan te pakken. In een reeks nationale onderzoeken hebben we vastgesteld dat meer dan 70% van de Amerikanen voorstander is van het toevoegen van lichaamsgewicht als een beschermde categorie, naast categorieën als ras en leeftijd, aan bestaande staatswetten inzake burgerrechten. Ze ondersteunen ook nieuwe wetgeving om het voor werkgevers illegaal te maken om werknemers te discrimineren op basis van hun gewicht.

[Meer dan 100,000 lezers vertrouwen op de nieuwsbrief van The Conversation om de wereld te begrijpen. Meld je vandaag nog aan.]

Dit zou gewichtsstigma legitimeren als zowel een sociaal onrecht als een probleem voor de volksgezondheid.

Ik geloof dat brede en collectieve actie nodig is om dit probleem aan te pakken, zowel binnen als buiten de VS. Hoewel dit misschien een uitdaging klinkt, is het in wezen vrij eenvoudig: het gaat om respect, waardigheid en gelijke behandeling voor mensen van alle lichaamsgewichten en maten.

Over de auteur

Rebecca Puhl, hoogleraar menselijke ontwikkeling en gezinswetenschappen en adjunct-directeur, UConn Rudd Center for Food Policy and Obesity, University of Connecticut

Dit artikel verscheen oorspronkelijk in het gesprek

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.