Een stinkend giftig gas is de verrassende reden dat minder vlees eten gekoppeld is aan een langer leven

Een stinkend giftig gas is de verrassende reden dat minder vlees eten gekoppeld is aan een langer leven  Bonen, linzen en peulvruchten zijn goede eiwitbronnen die ook arm zijn aan zwavelhoudende aminozuren. (Shutterstock)

Eiwitrijke diëten hebben een moment. In elke supermarkt kun je nu een eiwitkom kopen, een eiwitdoos met eieren en noten pakken voor de lunch of een snack op een eiwitreep nemen.

Maar er zijn aanwijzingen dat het beperken van welke eiwitten je eet - met name het verminderen van vlees - belangrijk kan zijn voor gezond ouder worden. De verrassende reden: het dwingt de weefsels om waterstofsulfide (H2S) te maken, een gas dat giftig is als het wordt ingeademd en naar rotte eieren ruikt, maar dat de gezondheid in het lichaam bevordert.

Als fysiologisch onderzoeker ben ik al lang geïnteresseerd in de vreemde rol van H2S in het lichaam. Dit is geen gas dat iemand in de buurt wil hebben. Het stinkt, is een onderdeel van winderigheid en is toxisch gekoppeld aan ten minste één massa-extinctie.

En toch produceert het lichaam van nature kleine hoeveelheden ervan als een signaalmolecuul om als een chemische boodschapper te werken. Nu beginnen we het verband tussen voeding en H2S-productie te begrijpen.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Dieetbeperkingen die de levensduur verlengen

Minder kan meer zijn als het om eten gaat. Wanneer wetenschappers organismen op zorgvuldig uitgebalanceerde maar beperkte diëten hebben gezet, hebben deze organismen hun gezonde levensduur aanzienlijk verlengd.

Dit geldt voor gisten, fruitvliegjes, wormen en apen. Bij muizen, dergelijke diëten het risico op kanker verminderen, versterken het immuunsysteem en verbeteren de cognitieve functie.

Maar omdat veroudering en een lang leven complexe processen zijn, is het voor onderzoekers moeilijk om de mechanismen die aan het werk zijn, vast te stellen. Recente onderzoeken hebben nieuw licht geworpen en het is duidelijk dat H2S een cruciale rol speelt.

Studies sinds de jaren negentig hebben aangetoond dat het verminderen van de opname van bepaalde zwavelhoudende aminozuren, de bouwstenen van eiwitten, kan toenemen levensduur bij ratten met ongeveer 30 procent. Meer recentelijk voerde een samenwerkingsteam met mij en onder leiding van wetenschappers van Harvard een reeks dierstudies uit waarin we de inname van twee zwavelaminozuren - cysteïne en methionine - beperkten om te onderzoeken welke effecten dit had.

Het zorgde ervoor dat de dieren dat deden productie opvoeren van H2S in hun weefsels, wat een waterval van gunstige effecten teweegbracht. Deze omvatten meer nieuwe bloedvat generatie, die de cardiovasculaire gezondheid en een betere weerstand tegen oxidatieve stress in de lever, die verband houdt met leverziekte, bevordert.

Maar het viel nog te bezien of vergelijkbare effecten zouden optreden bij mensen. Eerder dit jaar gaf een onderzoek met gegevens van de 11,576 volwassenen in NHANES III, de Amerikaanse nationale voedingsenquête, geleverd bewijs dat ze doen. Het bleek dat een verminderde inname van deze zwavelaminozuren via de voeding verband houdt met lagere cardiometabole risicofactoren, waaronder lagere cholesterol- en glucosespiegels in het bloed. Cardiometabole risicofactoren zijn risicofactoren die verband houden met hartaandoeningen, beroertes en diabetes.

Minder vlees eten, langer leven?

Een stinkend giftig gas is de verrassende reden dat minder vlees eten gekoppeld is aan een langer leven Waterstofsulfide is een stinkend giftig gas, maar het heeft gezondheidsvoordelen wanneer het in kleine hoeveelheden in het lichaam wordt afgegeven. Daarom is het eten van meer plantaardige eiwitten gekoppeld aan een lang leven. (Shutterstock)

Het resultaat van dit onderzoek is dat er goed bewijs is dat het beperken van de inname van voedingsmiddelen met een hoog gehalte aan zwavelaminozuren het risico op chronische ziekten zoals diabetes en hartaandoeningen kan verminderen en gezond ouder worden kan bevorderen. In Noord-Amerika hebben de meesten van ons dit nog lang niet bereikt. Omdat deze zwavelaminozuren overvloedig aanwezig zijn in vlees, zuivel en eieren, die prominent aanwezig zijn in onze winkelwagentjes, eten we gemiddeld 2.5 keer onze dagelijkse behoefte van hen.

Rood vlees bevat vooral veel zwavelaminozuren, maar ook vis en wit vlees van gevogelte bevatten veel (het donkere vlees heeft minder). Overschakelen naar plantaardige eiwitten zou deze inname helpen verminderen.

Bonen, linzen en peulvruchten zijn goede eiwitbronnen die ook arm zijn aan zwavelhoudende aminozuren. Maar pas op: soja-eiwit, de basis van voedingsmiddelen zoals tofu, bevat verrassend veel zwavelhoudende aminozuren. Ondertussen bevatten groenten zoals broccoli veel zwavel, maar niet in aminozuurvorm.

Een belangrijk voorbehoud is dat zwavelaminozuren een vitale rol spelen bij de groei, dus kinderen moeten geen diëten adopteren die deze laag bevatten.

Andere rollen voor H2S

Het lijkt misschien vreemd dat een giftig gas kan helpen de gezondheid te behouden, maar het kan de oorsprong van het leven op de vroege aarde weerspiegelen, toen de atmosfeer veel rijker was aan zwavelgas dan nu het geval is. We beginnen inderdaad in te zien hoe fundamenteel H2S-signalering kan zijn. Het is bijvoorbeeld ook aangetoond dat het ontstekingen vermindert, waardoor de deur naar potentieel wordt geopend nieuwe behandelingen voor artritis of mogelijk gebruik als pijnstiller.

De truc is om H2S te leveren waar het nodig is: veilig. Verschillende farmaceutische bedrijven werken aan verbindingen die het tijdens het transport door het lichaam binden en het in kleine doses in de weefsels afgeven. Deze kunnen na verloop van tijd worden gebruikt als preventieve maatregelen om gezond ouder worden te ondersteunen. Dit zou nuttig zijn omdat het nadeel van een dieet met weinig zwavelhoudende aminozuren is dat mensen er notoir slecht in zijn om op de lange termijn vast te houden aan dergelijke plannen.

In het laboratorium kunnen we experimentele diëten controleren. In de echte wereld snacken mensen of nemen ze een hamburger als ze niet willen koken. Als afleveringsmechanismen betrouwbaar en goedkoop genoeg kunnen worden gemaakt, zou het mogelijk kunnen zijn om de gezondheidseffecten van toegenomen weefsel H2S te verkrijgen zonder te dicteren wat mensen eten.The Conversation

Over de auteur

Rui Wang, decaan, Faculteit Wetenschappen, Universiteit van York, Canada

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

books_food

Dit vind je misschien ook leuk

BESCHIKBARE TALEN

het Engels Afrikaans Arabisch Versimpeld Chinees) Chinese traditionele) Deens Nederlands Filippijns Fins Frans Duits Grieks Hebreeuws Hindi Hongaars Indonesian Italiaans Japanse Korean Malay Norwegian Perzisch Pools Portugees Roemeense Russian Spaans swahili Swedish Thai Turks Oekraïens Urdu Vietnamees

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.