Smaak is geëvolueerd om ervoor te zorgen dat dieren de juiste dingen eten

Een vrouw neemt een hap eten op een feestje in de achtertuin

Onderzoekers hebben ontdekt dat verschillen tussen de elementaire samenstelling van voedsel en de elementaire behoeften van dieren de ontwikkeling van aangename smaken zoals zout, umami en zoet kunnen verklaren.

Smaak vertelt ons veel over voedsel voordat het wordt ingeslikt en verteerd, en sommige smaken komen overeen met de elementaire samenstelling van voedsel.

Een gerijpte biefstuk verlicht bijvoorbeeld de umami-smaakreceptoren, omdat het een hoge concentratie heeft van het element stikstof, dat voorkomt in aminozuurmoleculen. Stikstof is essentieel om te overleven, maar komt vaak voor in lage concentraties ten opzichte van de vraag van dieren.

Evenzo natrium is beperkt in veel voedingsmiddelen in de natuur - denk aan het leven vóór supermarkten. Dus als je natrium nodig hebt om te overleven - en alle dieren hebben dat - is de kans groter dat je de smaak hebt aangepast aan, en op zoek bent naar, zout voedsel.

"Onevenwichtigheden in de voeding, zelfs op elementair niveau, kunnen de groei en het metabolisme van dieren beperken", zegt co-auteur Lee Demi, een postdoctoraal onderzoeker op de afdeling toegepaste ecologie van de North Carolina State University.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

"We stelden dat dieren het vermogen moeten hebben ontwikkeld om te proeven en te genieten van bepaalde elementen en voedingsstoffen die het meest waarschijnlijk de groei belemmeren, vanwege hun lage concentraties in typisch voedsel."

Om deze hypothese te onderzoeken, vergeleken Demi en collega's de elementaire samenstelling van het lichaam van drie diergroepen (zoogdieren, vissen en insecten) met de elementaire samenstelling van planten, de basis van de meeste voedselwebben. Ze voorspelden dat dieren die voedsel eten dat is samengesteld uit bepaalde elementen die zeldzaam of onvoorspelbaar zijn, meer kans hebben op smaakreceptoren die hen belonen voor het vinden van diezelfde elementen.

"Omdat dieren zeer beperkt in staat zijn om hun elementaire samenstelling te veranderen, is het oude gezegde 'je bent wat je eet' niet echt van toepassing", zegt Demi. "Integendeel, dieren worden beloond met een aangename smaak voor het 'eten wat ze zijn', althans vanuit een elementaire samenstellingsperspectief, wat het vooruitzicht van een beperking van voedingsstoffen in de voeding helpt verminderen."

Dit is vooral belangrijk voor allesetend en herbivore dieren die een verscheidenheid aan verschillende voedingsmiddelen eten die variëren in voedingskwaliteit. Binnen dit kader wordt smaak een hulpmiddel dat consumenten helpt prioriteiten te stellen naar welk voedsel ze moeten zoeken en consumeren, zodat ze geen tijd verspillen aan voedsel dat minder van deze noodzakelijke elementen bevat.

Evenzo kan smaak consumenten ook informeren om voedingsmiddelen te vermijden die te veel van een element bevatten dat ze nodig hebben. Dit is de reden waarom het eten van een handvol chips aantrekkelijker is dan het eten van een handvol tafelzout.

Waar u zich in de voedselketen bevindt, kan de complexiteit van uw smaaksystemen voorspellen. Sommige toproofdieren, zoals orka's, hebben in de loop van de evolutie veel smaakreceptoren verloren. Deze studie suggereert dat roofdieren minder kans hebben op sterke elementaire onevenwichtigheden in hun dieet dan herbivoren of alleseters. Omdat hun prooi al voldoet aan hun elementaire behoeften, ervaren roofdieren minder selectieve druk om uitgebreide smaaksystemen te behouden. Deze toproofdieren hebben echter hun smaak voor zout behouden, wat schadelijk kan zijn als ze te veel worden geconsumeerd.

"Affiniteit voor bepaalde voedingsmiddelen moet sterke evolutionaire drijfveren hebben, want zonder smaak zouden dieren gedwongen worden om alles te veel te consumeren in de hoop de magische verhouding van elementen te bereiken die nodig zijn voor groei en ontwikkeling", zegt coauteur Benjamin Reading, een professor in de toegepaste ecologie afdeling. "Ze zouden veel te veel moeten eten en uiteindelijk enorme hoeveelheden van die dingen uitscheiden waar ze minder van nodig hebben, wat niet efficiënt is."

Het onderzoeksteam vond ook sterk bewijs van convergente smaakevolutie bij zoogdieren, vissen en insecten. Elke groep, hoewel ver uit elkaar in de fylogenetische boom, heeft allemaal een aangepaste smaak die prioriteit geeft aan dezelfde zeldzame elementen, waaronder natrium, stikstof, en fosfor.

"Fosfor is bijzonder intrigerend omdat deze recent ontdekte smaak het sterkst verbonden is met fosfaat, wat ook de primaire vorm van fosfor is in veel nucleïnezuren, ATP, fosfolipiden, enz.", zegt co-auteur Brad Taylor, ook een professor in de toegepaste ecologie afdeling.

“Fosfaat is de meest gemakkelijk beschikbare vorm van fosfor voor opname door planten, en vaak het belangrijkste groeibeperkende element in organismen en ecosystemen. De verbanden tussen de elementaire vorm, smaakreceptoren, de behoeften van het organisme en het ecosysteem zijn dus heel direct.”

Hoewel het neurobiologische proces van smaak uitgebreid is onderzocht, is deze studie de eerste die smaak onderzoekt als een evolutionair hulpmiddel voor optimaal foerageren. De onderzoekers suggereren dat dit een nieuw denkgebied kan openen over hoe smaak kan aangeven hoe dieren hun omgeving beïnvloeden door middel van foerageren, nutriëntenkringloop en andere kernprincipes van ecologie.

Het papier verschijnt in Ecologie en evolutie. Andere co-auteurs zijn afkomstig van het Monell Chemical Senses Center, NC State en het Natural History Museum of Denmark.

Het werk werd ondersteund door de Amerikaanse National Science Foundation, de afdeling toegepaste ecologie en Jules Silverman van de North Carolina State University.

Bron: NC-staat

Over de auteur

Michelle Jewel-NC State

books_food

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op de andere wereld

BESCHIKBARE TALEN

het Engels Afrikaans Arabisch Versimpeld Chinees) Chinese traditionele) Deens Nederlands Filippijns Fins Frans Duits Grieks Hebreeuws Hindi Hongaars Indonesian Italiaans Japanse Korean Malay Norwegian Perzisch Pools Portugees Roemeense Russian Spaans swahili Swedish Thai Turks Oekraïens Urdu Vietnamees

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.