Hoe een zeewierextract kan helpen bij de behandeling van diabetes type 1

Hoe een zeewierextract kan helpen bij de behandeling van diabetes type 1
goffkein.pro/Shutterstock

Type 1-diabetes was vroeger a doodvonnis. Na een diagnose werden de patiënten op een hongerdieet gezet. De gelukkigen zouden nog een jaar of twee te leven hebben. Maar dankzij de ontdekking van insuline in het begin van de jaren twintig is dit niet langer het geval.

We hebben insuline nodig om onze bloedsuikerspiegel te reguleren. Na een maaltijd helpt insuline onze cellen om de suiker in onze voeding te gebruiken. We gebruiken deze suiker als brandstof voor energie - zonder insuline kan suiker nergens heen. Het blijft in de bloedbaan en beschadigt na verloop van tijd de bloedvaten.

Mensen met diabetes type 1 injecteren zichzelf met insuline om hun bloedsuikerspiegel onder controle te houden. Hoewel de behandeling een redder in nood is, kan het niet voorkomen dat mensen diabetische complicaties ontwikkelen. Deze aandoeningen kunnen levensbeperkend zijn, dus wat als er een behandeling was die beter was dan insuline-injecties?

Nou ja, misschien wel, en het gaat om het transplanteren van cellen.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Over 450 miljoen mensen hebben diabetes, maar minder dan 10% van deze mensen heeft het type dat bekend staat als type 1. Bij type 1 diabetes werken de insulineproducerende cellen van de alvleesklier niet meer. Wetenschappers weten niet precies hoe dit gebeurt, maar het immuunsysteem lijkt deze cellen per ongeluk aan te vallen.

Ik werk samen met onderzoekers en chirurgen aan de universiteiten van Strathclyde en Edinburgh die deze defecte cellen vervangen voor een kleine groep mensen met ernstige diabetes type 1. Bij een gezond persoon produceert ongeveer 1% van de pancreascellen insuline. Wetenschappers zijn in staat om deze insulineproducerende cellen uit een donoralvleesklier te halen en chirurgen transplanteren ze naar een diabetespatiënt.

Grote obstakels

Een succesvolle transplantatie zou betekenen dat mensen met diabetes type 1 weer hun eigen insuline kunnen gaan maken. Het klinkt simpel, maar het werkt niet altijd. Grote obstakels verhinderen dat deze behandeling op grotere schaal beschikbaar is.

Net als bij getransplanteerde organen, worden cellen ook met afstoting geconfronteerd. Ontvangers van celtransplantaties moeten een cocktail van antirejectiemedicijnen nemen. Hoewel deze medicijnen ervoor zorgen dat het immuunsysteem de getransplanteerde cellen minder snel detecteert, hebben ze ook ernstige bijwerkingen.

Zelfs succesvolle celtransplantaties mislukken uiteindelijk. Wanneer de donorinsuline producerende cellen niet meer werken, komt de diabetes van de patiënt terug. Onderzoekers weten nog steeds niet precies waarom de transplantatie stopt met werken. We denken dat ondanks de antirejectiemedicijnen het immuunsysteem van de patiënt uiteindelijk detecteert dat de cellen van een ander lichaam komen en ze aanvalt.

Het kan zelfs gebeuren vanwege de medicamenteuze behandeling. Antirejectiemedicijnen kunnen een toxisch effect hebben op insulineproducerende cellen. Vanwege deze risico's zijn celtransplantaties alleen beschikbaar voor een kleine groep patiënten die hun bloedsuikerspiegel niet onder controle kunnen houden, zelfs niet met insuline-injecties, en die regelmatig in het ziekenhuis worden opgenomen.

Onderzoekers proberen de behoefte aan antirejectiemedicijnen weg te nemen. De cellen kunnen niet worden afgestoten als ze niet door het immuunsysteem kunnen worden gedetecteerd. We denken dat het mogelijk is om de donorcellen in het lichaam van patiënten te laten sluipen als ze zijn bedekt met een speciaal materiaal.

Onzichtbare cellen

Bio-onzichtbare materialen kunnen in het lichaam worden geïmplanteerd zonder te worden afgestoten door het immuunsysteem. We gebruiken een bio-onzichtbare stof genaamd alginaat, die wordt gewonnen uit zeewier. In theorie zouden cellen die zijn ingekapseld in een bio-onzichtbaar materiaal, detectie door de immuuncellen ontwijken die door ons lichaam reizen, op zoek naar indringers.

Alginaat wordt aangetroffen in de celwanden van bruin zeewier. (hoe een zeewierextract kan helpen bij de behandeling van diabetes type 1)
Alginaat wordt aangetroffen in de celwanden van bruin zeewier.
Robert Ford / Shutterstock

Het verhullen van de cellen in bio-onzichtbaar alginaat zou kunnen voorkomen dat de transplantaties mislukken. In ons lab hebben we een machine waarmee we clusters van insulineproducerende cellen kunnen vangen in minuscule alginaatbelletjes. De bellen zijn ongeveer 200 micrometer breed - ongeveer de breedte van een mensenhaar - en kunnen binnenin meer dan duizend cellen verbergen.

Alginaat is niet alleen bio-onzichtbaar, het is ook poreus. De poriën zijn groot genoeg om insuline uit te laten en zuurstof en suiker binnen te laten (de voedingsstoffen die cellen nodig hebben om te overleven). Maar wat nog belangrijker is, de poriën zijn te klein voor immuuncellen om in de alginaatbellen te komen en de donorcellen binnenin te detecteren of te beschadigen.

Het transplanteren van cellen gehuld in bio-onzichtbaar alginaat heeft veelbelovende resultaten opgeleverd dierproeven en in kleinschalige proeven bij mensen. Het maken van de bellen is echter moeilijk op te schalen. Hopelijk kan het in de toekomst leiden tot celtransplantaties zonder antirejectiemedicijnen. Veel meer mensen met diabetes, vooral jonge mensen, zouden dan een celtransplantatie kunnen krijgen. Dit zou hen ervan weerhouden de gezondheidscomplicaties te ontwikkelen die het gevolg zijn van jarenlange hoge bloedsuikers. Misschien kunnen jonge mensen op een dag een bio-onzichtbare celtransplantatie krijgen om hun diabetes te behandelen zodra ze de diagnose krijgen.The Conversation

Over de auteur

Katrina Wesencraft, promovendus, University of Strathclyde

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

books_healthy_diet

Dit vind je misschien ook leuk

BESCHIKBARE TALEN

het Engels Afrikaans Arabisch Versimpeld Chinees) Chinese traditionele) Deens Nederlands Filippijns Fins Frans Duits Grieks Hebreeuws Hindi Hongaars Indonesian Italiaans Japanse Korean Malay Norwegian Perzisch Pools Portugees Roemeense Russian Spaans swahili Swedish Thai Turks Oekraïens Urdu Vietnamees

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.