Waarom je nog steeds je handen moet wassen

Vrouw die handgel gebruikt als ze een winkel binnengaat

Hygiëne was aan het begin van de pandemie een belangrijk onderdeel van de gezondheidsmaatregelen om het coronavirus onder controle te krijgen. Maar toen het bewijs begon te verschijnen van verspreiding in de lucht, verschoof de aandacht naar maskers en, meer recentelijk, ventilatie.

Voor sommigen is de focus zelfs zo sterk verschoven van transmissie via het oppervlak naar transmissie via de lucht dat ze hygiënemaatregelen - zoals handgeling en grondige reiniging van leuningen - nu als zinloos beschouwen. Derek Thomson, een schrijver voor The Atlantic, bedacht de term "hygiëne theater” om dit soort “rituelen te beschrijven die ons een veiliger gevoel geven, maar die eigenlijk niet veel doen om het risico te verminderen”.

Geven deze hygiënemaatregelen ons dan echt een vals gevoel van veiligheid? Zijn ze een verspilling van tijd en geld? En waarom bemoeien we ons zelfs met hygiëne als COVID verspreidt zich voornamelijk door de lucht?

Sinds de dagen van Florence Nightingalehygiëne, en in het bijzonder handhygiëne, is erkend als een effectieve maatregel om de verspreiding van besmettelijke ziekten te stoppen. Het afgelopen jaar heeft volksgezondheidsadvies handhygiëne aanbevolen om de cyclus van COVID-overdracht te doorbreken, samen met andere maatregelen, zoals afstand nemen en het dragen van maskers. Er is minder aandacht geweest voor het uitleggen hoe handen kunnen fungeren als tussenpersoon voor infectieoverdracht.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

SARS-CoV-2 is een van de meer resistente coronavirussen en kan overleven op glas, staal en zowel polymeer- als papieren bankbiljetten voor tot 28 dagen, volgens een recente recensie. We weten niet zeker wat de minimale infectieuze dosis SARS-CoV-2 is, maar recente rapporten suggereren dat slechts een paar honderd virus deeltjes ("virions" genoemd) zijn voldoende om een ​​vatbaar persoon te infecteren. En ons gezicht is een handig portaal voor deze virussen om ons lichaam binnen te komen.

Veel infecties beginnen wanneer we onze mond, neus of ogen aanraken. Wetenschappers die dit gedrag onderzoeken, ontdekken dat mensen constant hun gezicht aanraken. Ademhalingsvirussen, zoals influenza en SARS-CoV-2, kunnen, hoewel ze voornamelijk worden verspreid door ademhalingsdruppels, ook worden verspreid door besmette handen die de slijmvliezen van neus, mond en ogen aanraken.

Het risico dat dit gebeurt, hangt af van verschillende factoren, waaronder de mate van handbesmetting, de mate van handcontact met onze neus, ogen en mond en de besmettelijkheid van de virusstam. Dit is op dit moment vooral relevant omdat nieuwe varianten, zoals delta, met grotere besmettelijkheid en overdraagbaarheid, blijven opduiken.

De gevolgen van gezicht aanraken als een potentieel voor zelfinfectie met respiratoire virussen is geen nieuw concept. Meest recent, onderzoekers waargenomen 100 YouTube-video's van willekeurige mensen en meldden dat het gemiddelde gezichtscontact 22 contacten per uur was - hoger bij mannen en toenemend met vermoeidheid en afleiding. De onderzoekers voerden aan dat het veranderen van persoonlijk gedrag een eenvoudige en kosteneffectieve manier is om het risico op het krijgen van een infectieziekte te verkleinen.

COVID-controle heeft een meerlagige preventieaanpak bestaande uit persoonlijke en gedeelde interventies zoals beschreven in de zgn Gatenkaasmodel van risico. Geen enkele maatregel is perfect (het heeft gaten, zoals een plakje Zwitserse kaas) maar het combineren van verschillende maatregelen heeft een veel grotere kans om verspreiding van het virus tegen te gaan.

De ogen, neus en mond bieden een gemakkelijke toegang tot het lichaam voor een virus zoals SARS-CoV-2. Hoewel is aangetoond dat ademhalingsdruppels en verspreiding via de lucht het belangrijkste mechanisme zijn voor de verspreiding van COVID, blijven onderzoekers de relatieve bijdrage van oppervlakken en handen aan de COVID-infectiecyclus onderzoeken.

En de Wereldgezondheidsorganisatie heeft oppervlakteverspreiding niet uitgesloten van Covid. Zelfs als het maar een klein percentage van de transmissie uitmaakt, een klein percentage van een groot aantal (ongeveer een half miljoen nieuwe gevallen per dag) is nog steeds een groot aantal.

Belangrijk is dat onderzoekers begrijpen of de nieuwere varianten van bezorgdheid zich anders gedragen. Hygiëne is geen theater, het is een onderdeel van de preventie en bestrijding van infectieziekten en een onderdeel waar mensen controle over hebben. En ondanks de overname door COVID in al onze uitingen ook andere infectieziekten nog steeds circuleren en infectie veroorzaken.

Over de auteur

Fidelma Fitzpatrick, Senior Lecturer, Clinical Microbiology Royal College of Surgeons in Ireland en Consultant Microbiologist, Beaumont Hospital, Dublin, Ierland., RCSI University of Medicine and Health Sciences

Dit artikel verscheen oorspronkelijk in het gesprek

Dit vind je misschien ook leuk

BESCHIKBARE TALEN

het Engels Afrikaans Arabisch Versimpeld Chinees) Chinese traditionele) Deens Nederlands Filippijns Fins Frans Duits Grieks Hebreeuws Hindi Hongaars Indonesian Italiaans Japanse Korean Malay Norwegian Perzisch Pools Portugees Roemeense Russian Spaans swahili Swedish Thai Turks Oekraïens Urdu Vietnamees

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.