Deze twee-centige chemische sensor kan u vertellen of voedsel veilig is om te eten

Wetenschappers van Imperial College London hebben een goedkope microchip ontwikkeld die consumenten kan vertellen of voedsel vers is.

Firat Güder geeft het toe, zij het een beetje chagrijnig. Hij laat vaak ongeopende yoghurt in zijn kantoor bij kamertemperatuur enkele weken voordat hij het eet. Tot dusverre is hij aan eventuele nadelige gevolgen ontsnapt. "Ze zijn nog steeds goed om te eten," zei hij. "Ik ben er nog niet ziek van geworden. Natuurlijk, ik suggereer niet dat andere mensen dit doen. "

Güder, assistent-professor bij de afdeling bio-engineering aan het Imperial College London, weet dat hij misschien gewoon geluk heeft gehad. Zoals veel consumenten denkt hij over voedselveiligheid, maar probeert hij zijn perspectief over de risico's te behouden. "Ik gooi zelf wel dingen weg, maar gebruik meestal alleen de 'use-by'-data als referentiepunt,' zei hij. "Ik vertrouw niet alleen op hen."

Hij verwijst naar de vaak verbijsterende datums die op voedseletiketten zijn gestempeld, die in werkelijkheid weinig met veiligheid te maken hebben - en weinig gevaar opleveren als ze worden genegeerd, behalve in het geval van zuigelingenvoeding - volgens aan het Amerikaanse ministerie van landbouw. "Verkopen door" vertelt de winkel hoe lang het is om het product te laten zien om inventarisatieredenen. "Gebruiken door" is de laatste datum waarop het voedsel op zijn hoogtepunt zal zijn, vergelijkbaar met "de beste door", de laatste datum voor optimale smaak en kwaliteit. Als reactie op verwarring bij de consument heeft de overheid een gedetailleerde lijst van hoe lang voedsel als vers kan worden beschouwd. Desalniettemin brengen datums op verpakkingen mensen in verwarring en vaak vragen veel kopers om voedsel dat veilig en gezond is om te eten.

Güder denkt dat hij een idee heeft bedacht om dit probleem op te lossen. Hij heeft een goedkope sensor uitgevonden die kan worden ingebed in een smartphone en thuis of in de winkel tegen een voedselpakket kan worden gehouden om te detecteren of het voedsel nog vers is. De sensor, die ongeveer twee cent kost, identificeert bederfgassen - bijvoorbeeld ammoniak en trimethylamine - en is gekoppeld aan "near field communication (NFC)" -tags, microchips die smartphones gemakkelijk kunnen lezen.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

"NFC-tags zijn opgenomen in contactloze betaalkaarten, zoals betaalpassen," zei hij. "Als u uw telefoon kunt gebruiken met Google of Apple Pay, kan deze de tags lezen." Zijn onderzoek op de sensoren verschenen onlangs in het tijdschrift ACS-sensoren.

De sensor wordt alleen geactiveerd als ammoniak afwezig is, wat aangeeft dat het voedsel vers is. Bron: Imperial College London

De sensor kan mensen helpen om voedsel te vermijden dat besmet is met bacteriën, wat een gevaar kan vormen als ze verkeerd worden gekookt of verkeerd worden gehanteerd. Het is niet altijd mogelijk om te vertellen van kijken of snuiven wanneer voedsel slecht is geworden. In de Verenigde Staten, bijvoorbeeld één op zes Amerikanen worden jaarlijks ziek na het eten van besmet voedsel, volgens de Centers for Disease Control and Prevention.

Naast het beschermen van mensen tegen ziekte, kunnen de sensoren ook belangrijk zijn in de strijd tegen klimaatverandering. Sommige 30 te 40 procent van het voedsel geproduceerd in de Verenigde Staten is verspild, volgens de USDA. Het merendeel van de mensen die eten weggooien, komt terecht op stortplaatsen, waar het grote hoeveelheden methaan afgeeft terwijl het uiteenvalt, een broeikasgas dat vele malen krachtiger is dan kooldioxide - en een belangrijke motor is voor klimaatverandering. Bovendien betekent afval dat landbouwers schaars land en water besteden aan het produceren van voedsel dat net als vervuiling zal eindigen.

"Voedselverspilling is wereldwijd een probleem", zei Güder. "In wezen, wanneer we het voedsel dat we produceren niet consumeren en gewoon weggooien, moeten we extra voedsel produceren. Het produceren van voedsel heeft een grote ecologische voetafdruk, zowel in termen van koolstofemissies als plasticvervuiling, omdat de meeste verpakte etenswaren zijn verpakt in plastic. Als we onze voedselbronnen zorgvuldiger gebruiken, kunnen we de ecologische voetafdruk van de voedselproductie verkleinen. "

De wetenschappers construeerden de sensoren, genaamd 'op papier gebaseerde elektrische gassensoren', of PEGS, door koolstofelektroden op cellulosepapier te drukken en menen dat ze uiteindelijk massaal goedkoop geproduceerd kunnen worden door middel van meer geavanceerde drukprocessen. Het doel is om de technologie aan te passen om schadelijke chemicaliën te detecteren die worden gebruikt in de landbouw, luchtverontreiniging en ziekten die kunnen worden gediagnosticeerd door chemicaliën die aanwezig zijn in de adem van een persoon. PEGS zijn "een gasdetectietechnologie voor algemene doeleinden die kan worden toegepast in andere toepassingen", aldus Güder.

Doorsnede voedselsensor. Bron: Imperial College London

Tot dusverre hebben de onderzoekers alleen de sensoren op verpakte kip en vis getest, maar Güder voorspelde dat ze zouden kunnen worden gebruikt om andere voedingsmiddelen te testen en zouden binnen drie jaar op grote schaal verkrijgbaar kunnen zijn. Consumenten zullen pakketten in de winkel en thuis kunnen testen, zei hij. "De reden waarom we ons op vleesproducten hebben gericht, is omdat ze van grote waarde zijn met een grote ecologische voetafdruk," zei hij. "Ik verwacht dat de sensoren heel goed werken met andere eiwitrijke items. Wat betreft salades en fruit, we hebben ze nog niet onderzocht. "

Bestaande voedselsensoren zijn momenteel duur en gevoelig voor andere gassen dan die welke op bederf duiden, voegde hij eraan toe. PEGS zijn goedkoop en accuraat. Hij en zijn collega's hopen een verscheidenheid aan PEGS te maken die zullen reageren op extra chemicaliën en veranderende luchtvochtigheid, zei hij.

Consumenten zullen niet de enige winnaars zijn. De winkels winnen er zelf aan door de onnodige kosten van het weggooien van verdacht voedsel te verminderen en - hopelijk - deze kortingen door te geven aan het winkelend publiek, zei hij. "Er zijn veel manieren waarop de winkels kunnen profiteren van deze technologie," zei hij. "Sommige retailers willen bijvoorbeeld de prijs van voedsel dynamisch aanpassen om al hun producten te verkopen [om afval te verminderen]. Deze technologie kan hen uiteindelijk helpen om de houdbaarheid te verlengen of te voorkomen dat ze verlopen producten verkopen. "

Over de auteur

Marlene Cimons schrijft voor Nexus Media, een gesyndiceerde nieuwslijn over klimaat, energie, beleid, kunst en cultuur.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op NexusMedia

books_food

Dit vind je misschien ook leuk

BESCHIKBARE TALEN

het Engels Afrikaans Arabisch Versimpeld Chinees) Chinese traditionele) Deens Nederlands Filippijns Fins Frans Duits Grieks Hebreeuws Hindi Hongaars Indonesian Italiaans Japanse Korean Malay Norwegian Perzisch Pools Portugees Roemeense Russian Spaans swahili Swedish Thai Turks Oekraïens Urdu Vietnamees

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.