Hoe kippen het ultieme symbool van het antropoceen werden

Hoe kippen het ultieme symbool van het antropoceen werden Svetlana.Is / shutterstock

We leven op de planeet van de kippen. De vleeskuikenkip weegt nu zwaarder dan alle wilde vogels bij elkaar gezet door drie tegen één. Het is het meest tal van gewervelde (niet alleen vogels) soorten op het land, met 23 miljard op elk moment in leven. Over de hele wereld is kip het meest gegeten vlees. Dit heeft het tot een levendig symbool van de Anthropocene - het voorgestelde nieuwe geologische tijdperk dat de overweldigende invloed van mensen op de aardoppervlakgeologische processen markeert. De moderne vogel is nu zo veranderd van zijn voorouders, dat zijn kenmerkende botten ongetwijfeld gefossiliseerde markers zullen worden van de tijd dat de mens regeerde op de planeet.

In een recente studie samen met collega's, gepubliceerd door Royal Society Open Science, we vergeleken de botten van de moderne vleeskip met de botten van hun voorouders daterend uit de Romeinse tijd. Moderne vleeskuikens zijn radicaal anders - ze hebben een supergroot skelet, verschillende botchemie die de homogeniteit van hun dieet weerspiegelt en de genetische diversiteit aanzienlijk vermindert. Dit komt omdat een moderne vleeskuiken twee keer zo groot is als een kip uit de middeleeuwen en ze zijn maar voor één ding gefokt: snelle gewichtstoename.

De groeisnelheid versnelde in de tweede helft van de 20 eeuw, waarbij de moderne vleeskuiken zwaarder werd vijf keer sneller dan vleeskuikens van de 1950s. Het resultaat is dat ze al na vijf of zes weken oud al klaar zijn voor de slacht. Het bewijs van deze buitengewone groei wordt bewaard in hun botten, die minder dicht zijn en vaak misvormd zijn. Pijnlijk kunnen deze vogels zelfs niet worden "gered" van hun fabrieksboerderijen - de spanning van hun enorme lichaam betekent dat als ze zelfs voor een andere maand blijven leven, veel vogels sterven van hart of ademhalingsinsufficiëntie.

De moderne kip bestaat alleen in zijn huidige vorm als gevolg van menselijk ingrijpen. We hebben hun genen gewijzigd om de receptor te muteren reguleert hun metabolisme, wat betekent dat de vogels altijd honger hebben en dus sneller zullen eten en groeien. Niet alleen dat, hun hele levenscyclus wordt gecontroleerd door menselijke technologie. De kippen worden bijvoorbeeld uitgebroed in fabrieken met computergestuurde temperatuur en vochtigheid. Vanaf één dag oud leven ze onder elektrische lampen om de uren te maximaliseren die ze kunnen voeden. Hun slachting door de machine zorgt ervoor dat elk uur duizenden vogels kunnen worden verwerkt.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Gedomesticeerde koeien, varkens en schapen zijn elk ongeveer een miljard of zo, maar het zijn kippen die het meest sprekende voorbeeld zijn van de moderne biosfeer. Hun botten zijn verspreid over stortplaatsen en boerderijen over de hele wereld en hebben daarom een ​​goede kans om te worden bewaard in de geschiedenis van de rotsen als symbolen van hoe onze planeet en zijn biosfeer is veranderd van zijn pre-menselijke staat naar een gedomineerd door mensen en onze huisdieren.

Terwijl mensen selectief kippen fokken sinds hun domesticatie in Zuidoost-Azië rond 6,000 jaar geleden, de snelheid en de schaal van verandering in de 20 eeuw is veel verder dan wat in het verleden is waargenomen. Van de 1950s is de kippenbevolking in de pas gekomen met de toename van de menselijke bevolking, net als ons gebruik van fossiele brandstoffen, kunststoffen en andere hulpbronnen: dit verzwakte en kort levende dier is nu talrijker dan welke vogelsoort ook in de aardgeschiedenis .

Wat heeft de toekomst in petto? Op dit moment neemt de consumptie van kippen toe. Het vlees is goedkoop en velen gaan af van rundvlees en varkensvlees om hun uitstoot van broeikasgassen te verminderen. Op de een of andere manier moeten we ons aanpassen aan een groeiende bevolking in een wereld die wordt getroffen door de klimaatverandering. Maar zaken zoals gebruik zijn mogelijk niet meer geldig. In een verrassende beweging investeren nu 's werelds grootste kippenproducenten - Tyson Foods en Perdue Farms - plantaardige eiwitten. Betekent dit dat het tijdperk van kippen voorbij zou kunnen zijn in een (geologisch) moment?

Desalniettemin zal het record van deze mensengemaakte vogel voor altijd in steen worden gezet. Elke intelligente soort die in de verre toekomst ontstaat - hyper-geëvolueerde ratten of octopussen, misschien? - zal een puzzel op hun handen hebben (of tentakels) om te proberen te achterhalen hoe en waarom miljoenen van deze snel geëvolueerde botten vermengd zijn met de technofossiele resten van de enorme versteende stortplaatsen die we achter zullen laten. Terwijl deze toekomstige ontdekkingsreizigers deze vogel reconstrueren - een schepsel dat veel hulpelozer is dan de dodo - kunnen ze het ook wel als een technologische constructie bombarderen.The Conversation

Over de auteur

Carys Bennett, honorary fellow in de geologie, Universiteit van Leicester; Jan Zalasiewicz, hoofddocent in de paleobiologie, Universiteit van Leicester; Mark Williams, hoogleraar Palaeobiology, Universiteit van Leicester, en Richard Thomas, Reader in Archeology, Universiteit van Leicester

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

books_political

BESCHIKBARE TALEN

Engels Afrikaans Arabisch Versimpeld Chinees) Chinese traditionele) Deens Nederlands Filippijns Fins Frans Duits Grieks Hebreeuws Hindi Hongaars Indonesian Italiaans Japanse Korean Malay Norwegian Perzisch Pools Portugees Roemeense Russian Spaans swahili Swedish Thai Turks Oekraïens Urdu Vietnamees

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.