Het schoolvoedsel in Ecuador is slecht voor kinderen - en voor het milieu

De zoete snacks van Ecuador geven te veel energie aan jonge kinderen. Foto van de Amerikaanse luchtmacht / Master Sgt. Efrain Gonzalez

Elk jaar kost ondervoeding Ecuador het equivalent van 4.3% van het bruto binnenlands product, aangezien de resulterende gezondheidsbelasting en de verminderde potentiële productiviteit een economische tol vormen voor de samenleving. Dat was de verontrustende conclusie van het rapport van het Wereldvoedselprogramma uit 2017 over het land, waar dwerggroei of chronische ondervoeding bij kinderen onder de vijf decennia lang aanhoudend hoog is.

Ondervoeding bereikt 25% tussen 2011 en 2015. Toch zijn Ecuadoraanse kinderen ook te zwaar aangekomen. In 2014 had iets minder dan 20% van de schoolgaande kinderen in het land overgewicht en nog eens 12% was zwaarlijvig.

Als onderzoeker op het gebied van gezondheidsbeleid die Ecuador studeert, weet ik dat deze twee problemen niet zo verschillend zijn als ze lijken. Ondervoeding en zwaarlijvigheid gaan vaak samen, zelfs in landen met een hoog inkomen, zoals de VS.. Dat komt omdat onvoldoende sanitaire voorzieningen, een gebrek aan drinkbaar water, slechte voedingsgewoonten en, kritisch, beperkte toegang tot veilig en voedzaam voedsel, allemaal op elkaar inwerken om de gezondheidstoestand van mensen te beïnvloeden.

Ecuadoriaanse functionarissen moeten niet bekend zijn met dit wereldwijde onderzoek, omdat ze doorgaan met het aanbieden van grotendeels ongezonde, voorverpakte snacks aan kinderen op openbare scholen. Als Ecuador serieus is om "het recht van de bevolking op gezondheid" op de eerste plaats te stellen, zoals het onlangs verklaarde in "ambitieuze toezeggingen aan het Decennium van Actie inzake Voeding van de Verenigde Naties”, Zou het moeten beginnen met het verbeteren van het schoolvoedsel.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Snackvoedsel natie

Dit is wat Ecuadoraanse plattelandskinderen elke ochtend op school te eten krijgen: een paar kunstmatig gearomatiseerde en gezoete energierepen, zoete koekjes en een poedervormige drankmix.

Zelfs voor mensen die thuis nog niet hebben ontbeten, is dit een nogal somber menu.

Onderinvestering is niet het probleem. In 2013 besteedde het Ministerie van Onderwijs van Ecuador US $ 82.5 miljoen om dergelijke snacks aan te bieden 2.2 miljoen leerlingen op 18,000 scholen. Voor de periode 2015-2019, het heeft US $ 474m aangewezen - ongeveer 3% van de het totale onderwijsbudget van het land.

Maar uitgaven vertalen zich niet automatisch in welzijn, noch ontwikkelt geld alleen waardevolle eetgewoonten. De traditionele focus van het gezondheidsveld op calorie-inname hebben mogelijk bijgedragen aan de kwestie van Ecuador, omdat het lang de nadruk legt op calorieën boven kwaliteit.

Als zodanig beweert het Ministerie van Volksgezondheid van Ecuador met trots dat het ontbijt voor studenten van vijf tot veertien jaar voorziet 20% van de aanbevolen dagelijkse calorie-inname.

Maar deze gemiddelden houden geen rekening met de gezondheidstoestand, het lichaamstype en de fysieke activiteit van individuele kinderen. Als een 2015 overheidsrapport erkend, de huidige schoolsnack vertaalt zich in een energie-overbelasting voor de jongste leerlingen en een voedingstekort voor ouderen.

Er is ook een sterke correlatie tussen toegang tot bewerkte voedingsmiddelen - die goedkoop zijn om te produceren en te kopen, maar over het algemeen energierijk en arm aan voedingsstoffen - en een slechtere voedingsgezondheid onder jongeren.

Zelfs studenten zijn niet blij met hun ontbijt. Leraren en ouders melden dat kinderen "de mueslirepen niet lekker vinden, en dat ze het beu zijn om steeds weer hetzelfde voedsel te eten".

'Met het koekje en de colada”Zei een leraar, het is gewoon“ lief en zoeter ”.

Eten is een big business

De overheid verdedigt haar schoolvoedselprogramma door te stellen dat het primair bedoeld is als educatieve stimulans - dat wil zeggen dat het kinderen een reden geeft om naar school te gaan - en pas in de tweede plaats als voedingsbron.

Maar er is geen wetenschappelijk bewijs dat de school een hapje eet, alleen of in combinatie met de gratis uniformen en leerboeken dat de overheid heeft voorzien heeft sinds 2007 bijgedragen aan het verbeteren van onderwijsstatistieken.

Het programma van Ecuador volgt echter wel het advies van de Wereldbank, die beweert dat maaltijdprogramma's het beste kunnen worden gezien als een vangnet - een gerichte overdracht van voedsel aan de armste of meest kwetsbare bevolkingsgroepen.

Ja soort van. De Wereldbank, een belangrijke speler op het gebied van schoolvoeding, heeft zei ook dat schoollunches de "eerste verdedigingslinie tegen diabetes" kunnen zijn.

Te midden van deze tegenstrijdige berichten is de bank over één ding duidelijk: schoolmaaltijdprogramma's zijn “big business wereldwijd”. Gezien het feit dat deze industrie elk jaar op 75 miljard dollar wordt geschat, is het misschien niet verrassend dat bedrijfsbelangen een rol spelen in wat kinderen over de hele wereld eten.

Het promotiemateriaal van TetraPak, een Zwitserse fabrikant van snacks, kenmerkt zich door afbeeldingen van studenten uit Peru en Vietnam melk drinken uit hun containers voor onderweg. In Ecuador zijn onder meer de beste leveranciers van schoolvoeding de internationale voedsel- en drankengigant Nestlé, evenals Moderna Alimentos, een Ecuadoriaans bedrijf. 50% eigendom van de multinationals Seaboard en Contigroup.

Deze voorverpakte, one-size-fits-all voedingsmiddelen zijn niet alleen slecht voor kinderen, ze zijn ook slecht voor het milieu. Ecuador's regering opschept over het leveren koekjes en energierepen naar zelfs de meest afgelegen dorpjes in het regenwoud, maar hulp bij het beheer van de enorme nieuwe hoeveelheden geproduceerd anorganisch afval is duidelijk niet inbegrepen in de deal.

In een kwetsbaar, essentieel ecosysteem zoals het Ecuadoraanse Amazonegebied wordt afval nu dus begraven of verbrand, of blijft het achter in de open lucht en in waterwegen.

Kinderen leren over eten

Schoolvoedsel is notoir politiek. In de VS was een van de eerste daden van Donald Trump's nieuwe landbouwsecretaris Sonny Perdue het initiatief van de voormalige first lady Michelle Obama vertragen om lunches op openbare scholen frisser en gezonder te maken.

Toch is de wetenschappelijk bewijs staat buiten kijf: wat en hoe we als kinderen eten, heeft invloed op de voedingspatronen voor de rest van ons leven. De regering van Ecuador zou er beter aan doen zich te houden aan die van het ministerie van Volksgezondheid basisaanbevelingen voor studentenvoeding, waarvoor voeding vers en gevarieerd moet zijn.

Schoolmenu's zijn niet alleen eten, ze zijn ook een gelegenheid om kinderen te leren over voedselsystemen die goed zijn voor hen en voor hun land. Ecuador is een van de landen met de meeste biodiversiteit ter wereld, maar in 2014 geïmporteerd 64% van de grondstoffen voor het voedselaanbod van scholen.

Deze assemblagelijn voor schoolvoedsel van buitenlandse oorsprong geeft een vreselijke boodschap af over hoe voedsel kan en moet worden geproduceerd, ingekocht en geserveerd. In bepaalde Amerikaanse staten en in Europa daarentegen hanteert de overheid een meer holistische en vaak lokale benadering bij het voeden van studenten. In Italië, schoolmenu's knipoog naar culturele traditie, lokale inkoop en voedselsoevereiniteit.

Door af te wijken van voorverpakte snacks naar verser voedsel, zouden Ecuadoraanse studenten een eetlust ontwikkelen voor gezonde maaltijden, evenals de kennis en kritisch denkvermogen die ze nodig hebben om positieve verandering in het delicate en niet-duurzame huidige voedselsysteem van Ecuador te bewerkstelligen.

Het aanbieden van meer vers voedsel afkomstig van boeren uit de streek - bij voorkeur fruit, groenten en granen - zou de impact van scholen op het milieu verminderen, maaltijden gezonder maken en lokale landbouweconomieën stimuleren, zodat boeren op hun beurt kunnen investeren in biologische en andere groene teeltmethoden.

De grootste risicofactor voor een slechte gezondheid is armoede. Het is tijd voor de schoolmenu's van Ecuador om het snackvoedsel te stoppen en de toekomst van zijn kinderen te dienen.

Over de auteur

Irene Torres, Onderzoek in onderwijs met een focus op gezondheidsbevordering, Universiteit van Aarhus

Dit artikel verscheen oorspronkelijk in het gesprek

BESCHIKBARE TALEN

het Engels Afrikaans Arabisch Versimpeld Chinees) Chinese traditionele) Deens Nederlands Filippijns Fins Frans Duits Grieks Hebreeuws Hindi Hongaars Indonesian Italiaans Japanse Korean Malay Norwegian Perzisch Pools Portugees Roemeense Russian Spaans swahili Swedish Thai Turks Oekraïens Urdu Vietnamees

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.