Geurverlies is de onzichtbare ziekte met een verwoestende impact

Geurverlies is de onzichtbare ziekte met een verwoestende impact pathdoc / Shutterstock

Je reukvermogen verliezen of het 'gestoord' krijgen is niet zo zeldzaam als je zou denken: één op de 20 mensen ervaren het op een bepaald punt in hun leven. Het kan gebeuren als gevolg van chronische sinusitis, schade veroorzaakt door verkoudheidsvirussen of zelfs een hoofdletsel. Het is soms ook een voorloper van ziekten van het zenuwstelsel zoals Parkinson en Alzheimer. Maar vergeleken met gehoor- en gezichtsverlies, krijgt het weinig onderzoek of medische aandacht.

We wilden de problemen van mensen met geurstoornissen beter begrijpen, dus analyseerden we schriftelijke, persoonlijke verslagen van anosmie (verlies van reukvermogen) door 71 patiënten. De teksten onthulden verschillende thema's, waaronder gevoelens van isolatie, relatieproblemen, invloed op de lichamelijke gezondheid en de moeilijkheid en kosten van het zoeken naar hulp. Veel mensen gaven ook commentaar op de negatieve houding van artsen over geurverlies en hoe ze het moeilijk vonden om advies en behandeling voor hun aandoening te krijgen.

Aanzienlijke schade

Geurverlies maakt patiënten kwetsbaar voor gevaren voor het milieu, zoals bedorven voedsel en gaslekken. Het heeft ook een negatief effect op een scala aan activiteiten en ervaringen, wat mogelijk aanzienlijke schade kan veroorzaken. In werkelijkheid is dit misschien niet verwonderlijk gezien de extra dimensie die geur geeft aan het genieten van voedsel, het verkennen van onze omgeving en het terugbrengen van herinneringen. Ons reukvermogen is dus zowel een levensreddend als levensverbeterend gevoel. Het verliezen ervan kan het tegenovergestelde effect hebben. Inderdaad, recente studies van de VS. en Scandinavië laten zien dat het verliezen van je reukvermogen een risicofactor is om jonger te sterven.

Hoe het is om zonder reukzin te leven.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Ons onderzoek toonde aan dat anosmie tot lichamelijke zorgen leidde, zoals voeding en eetlust. Vanwege het verminderde plezier in eten, meldden sommige deelnemers een verminderde eetlust met daaropvolgend gewichtsverlies. Anderen meldden een algemene achteruitgang van de kwaliteit van hun dieet met een verminderde perceptie van smaken die leidde tot een verhoogde inname van voedingsmiddelen met een lage voedingswaarde (vooral die met een hoog vet-, zout- en suikergehalte).

Emotionele verstoring

Emotionele negatieve ervaringen van patiënten zijn onder meer verlegenheid, verdriet, depressie, zorgen en rouw. We zagen bewijs dat het elk aspect van het leven verstoorde. Deze varieerden van dagelijkse beslommeringen, zoals persoonlijke hygiëne, tot verlies van intimiteit en het uiteenvallen van persoonlijke relaties. Sommige deelnemers meldden dat ze geen plezier konden beleven aan gelegenheden die meestal een reden voor een feestje zouden zijn. Het onvermogen om geuren te koppelen aan gelukkige herinneringen kan deze gebeurtenissen tot een overweldigende ervaring maken.

Aan de basis van deze emoties lag het verlies van plezier in activiteiten, problemen bij het uitdrukken van de impact van symptomen van anosmie en weinig sympathie of begrip van buitenstaanders. Anderen omvatten verminderd socialiseren, geen effectieve behandelingen en weinig hoop op herstel. Veel deelnemers beschreven een diepgaand effect op hun relaties met andere mensen als gevolg van hun geurstoornis. Deze variëren van niet genieten van samen eten tot meer intieme relaties - met name seks.

De beschreven financiële lasten omvatten de kosten van particuliere verwijzing en alternatieve behandelingen. De effecten waren voor sommigen ingrijpend, vooral als hun beroep of veiligheid ervan afhangt. Deelnemers beschreven vaak negatieve of nutteloze interacties met huisartsen en specialisten, zoals oor-, neus- en keelchirurgen. Deelnemers maakten zich zorgen over een gebrek aan empathie. In tegenstelling tot brillen of gehoorapparaten, zijn er nog geen eenvoudige oplossingen beschikbaar voor geurverlies. Maar zelfs als er geen omkeerbare oorzaak kan worden vastgesteld, kunnen we nu in elk geval duidelijk maken informatie en ondersteuning.The Conversation

Over de auteur

Carl Philpott, hoogleraar rhinologie en olfactologie, Universiteit van East Anglia

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

books_health

Dit vind je misschien ook leuk

BESCHIKBARE TALEN

het Engels Afrikaans Arabisch Versimpeld Chinees) Chinese traditionele) Deens Nederlands Filippijns Fins Frans Duits Grieks Hebreeuws Hindi Hongaars Indonesian Italiaans Japanse Korean Malay Norwegian Perzisch Pools Portugees Roemeense Russian Spaans swahili Swedish Thai Turks Oekraïens Urdu Vietnamees

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.