Hoe werkt de coronavirus-test?

Hoe werkt de coronavirus-test? De VS worstelen om het testen van het coronavirus op snelheid te krijgen. AP Photo / Francois Mori

De Amerikaanse regering vecht om de verspreiding van het coronavirus in te dammen en te vertragen. Bij deze inspanningen staat testen centraal. Moleculair bioloog en viraal onderzoeker Maureen Ferran beantwoordt enkele basisvragen over hoe deze diagnostische tests werken - en of er genoeg zijn om rond te gaan.

Wie wordt er getest op het virus?

Momenteel zijn er twee belangrijke redenen waarom iemand zou worden getest op het coronavirus: symptomen hebben of worden blootgesteld aan een geïnfecteerde persoon.

De belangrijkste symptomen van COVID-19, de ziekte veroorzaakt door het coronavirus SARS-CoV-2, zijn koorts, droge hoest en kortademigheid. Deze lijken veel op de griep en verkoudheid, dus er is een arts voor nodig om te bepalen of testen op het virus nodig is.

Aanvankelijk adviseerden de Centers for Disease Control and Prevention alleen mensen te testen met symptomen die mogelijk aan het virus waren blootgesteld. Maar tot verbazing van de volksgezondheidsfunctionarissen hadden enkele van de eerste mensen in de VS die positief testten op het virus geen duidelijke blootstelling. Deze ontwikkeling suggereerde dat het virus lokaal werd overgedragen, wat betekent dat het zich gemakkelijk van persoon tot persoon verspreidde en / of dat mensen het virus mogelijk hebben overgedragen zonder ernstige symptomen te ervaren.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

In reactie hierop heeft de CDC op 4 maart haar aanbevelingen gewijzigd om dit toe te staan iedereen met COVID-19-achtige symptomen om te testen zolang een arts het verzoek heeft goedgekeurd. Omdat het aantal beschikbare tests beperkt is, moedigt de CDC artsen aan minimaliseer onnodige tests en overweeg de blootstellingsrisico's van een patiënt voordat u tests bestelt.

Op het moment van schrijven zijn er geen specifieke behandelingen beschikbaar voor COVID-19, maar dat betekent niet dat testen zinloos is. Misschien wel het belangrijkste is dat er wordt getest zodat geïnfecteerde patiënten in quarantaine kunnen worden geplaatst en de verspreiding van het virus kan worden vertraagd. Een ander voordeel van testen is dat het gezondheidswerkers laat bouwen nauwkeuriger beeld van het aantal gevallen en hoe het virus zich onder de bevolking verspreidt.

Hoe werkt de coronavirus-test? Het nemen van een monster is snel, gemakkelijk en kan overal worden gedaan. Uitzoeken of een persoon besmet is, is ingewikkelder. Rodolfo Parulan Jr./Moment via Getty Images

Hoe is het om getest te worden?

Voor een patiënt is het proces om getest te worden op het virus eenvoudig en kan dit ook zijn bijna overal gedaan. Het gaat meestal om het nemen van een staafje van diep in de neusholte van een patiënt verzamel cellen vanaf de achterkant van de neus. Het monster wordt vervolgens naar een laboratorium gestuurd, waar het wordt getest om te bepalen of de cellen van de patiënt met het virus zijn geïnfecteerd. Hetzelfde proces is gewend verzamel een monster van een patiënt die op griep wordt getest.

Hoe werkt de test?

Hoewel het verzamelen van een monster eenvoudig is, is het veel ingewikkelder om te bepalen of een persoon is geïnfecteerd met het coronavirus. De huidige methode zoekt naar het genetische materiaal (RNA) van het virus in de cellen van een patiënt.

Om de aanwezigheid van RNA in het monster van de patiënt te detecteren, voeren laboratoria een test genaamd reverse-transcriptie polymerase kettingreactie. Deze methode zet eerst elk viraal RNA om in DNA. Vervolgens wordt het DNA miljoenen keren gerepliceerd totdat er voldoende kopieën zijn om te detecteren met behulp van een gespecialiseerd apparaat dat een kwantitatief PCR-instrument wordt genoemd.

Als in het monster genetisch materiaal van het virus wordt aangetroffen, is de patiënt besmet met het virus.

Het duurt 24-72 uur om de resultaten van een test te krijgen. Tijdens het begin van het testen waren er enkele zorgen over de nauwkeurigheid van de test nadat uit één onderzoek bleek dat 3% van de tests in China negatief was toen de monsters daadwerkelijk positief waren. Maar dit type genetische test is over het algemeen zeer nauwkeurig - meer nog dan snelle grieponderzoeken - en de voordelen van testen wegen op tegen het risico van een fout.

Hoe werkt de coronavirus-test? Naarmate het virus zich verspreidde, moest de testcapaciteit groeien en snel. AP Photo / Andrea Casalis

Heeft de VS genoeg tests?

De beschikbaarheid van tests is een groot probleem geweest. Vóór 29 februari was de CDC de enige door de FDA goedgekeurde plaats voor het ontwikkelen, produceren en verwerken van tests. Naarmate het aantal vermoedelijke gevallen steeg en de artsen meer mensen goedkeurden voor testen, nam de vraag om te testen enorm toe.

De test voor het coronavirus vereist een kit, gespecialiseerde apparatuur en speciaal opgeleid personeel. Foutieve en langzame ontwikkeling van testkits en de eerste vereiste dat alle tests bij het CDC moesten worden verwerkt, droegen bij tot de langzame uitrol in de Verenigde Staten.

Toen de druk op de federale overheid om tests beschikbaar te maken, toenam, kondigde de FDA op 29 februari een nieuw beleid aan dat het voor commerciële en academische laboratoria gemakkelijker maakte om hun eigen tests ontwikkelen en stond andere gecertificeerde laboratoria toe om patiëntmonsters te testen.

Integrated DNA Technologies, een CDC-aannemer, heeft op 700,000 maart 6 tests verzonden naar commerciële, academische en gezondheidszorglaboratoria. Quest Diagnostics en LabCorp, twee grote commerciële testfabrikanten, zijn begonnen met het maken van hun eigen testkits, die werden beschikbaar op 9 maart. Veel bedrijven, ziekenhuizen en andere instellingen racen nu naar toe meer tests ontwikkelen om COVID-19 te diagnosticeren.

Op 10 maart kondigde Alex Azar, secretaris van Health and Human Services, aan dat er nu 2.1 miljoen testkits beschikbaar zijn en meer dan 1 miljoen zijn verzonden naar gecertificeerde laboratoria voor testen. Miljoenen meer worden verwacht verzenden deze week.

Moet iedereen echt getest worden?

Realistisch gezien is het niet haalbaar om iedereen die ziek is in de VS te testen. Daarom vinden de meeste gezondheidsfunctionarissen het belangrijk om prioriteit te geven aan het testen van mensen die dit het meest nodig hebben: mensen met een hoog risico, zoals gezondheidswerkers die in contact zijn geweest met COVID-19-patiënten; symptomatische mensen in gebieden met hoge infectiecijfers; en mensen van 65 jaar en ouder met chronische gezondheidsproblemen, zoals hartziekte, longziekte of diabetes. Naarmate er meer tests beschikbaar komen, is het mogelijk om meer mensen te testen.

Er is ook behoefte aan snellere tests waarvoor geen speciale apparatuur en personeel nodig is. Door te testen kunnen experts beter begrijpen hoe de uitbraak vordert en proberen de impact van het virus op de samenleving te voorspellen.

Zoals bij alle uitbraken zal er een einde komen aan deze pandemie. In de tussentijd moeten mensen echter hun handen wassen en proberen het risico op blootstelling te minimaliseren. Er valt veel te leren over dit nieuwe coronavirus. Alleen de tijd zal uitwijzen of het uit de menselijke populatie verdwijnt, zoals SARS in 2004 deed, of wordt een seizoensgebonden ziekte zoals griep.

Over de auteur

Maureen Ferran, universitair hoofddocent biologie, Rochester Institute of Technology

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

books_health

Dit vind je misschien ook leuk

BESCHIKBARE TALEN

het Engels Afrikaans Arabisch Versimpeld Chinees) Chinese traditionele) Deens Nederlands Filippijns Fins Frans Duits Grieks Hebreeuws Hindi Hongaars Indonesian Italiaans Japanse Korean Malay Norwegian Perzisch Pools Portugees Roemeense Russian Spaans swahili Swedish Thai Turks Oekraïens Urdu Vietnamees

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.