Kun je sterven aan een verkoudheid?

Kun je sterven aan een verkoudheid? Shutterstock. Estrada Anton / Shutterstock

De meeste mensen weten dat de griep kan doden. Inderdaad, de zogenaamde Spaanse griep doodde 50 miljoen mensen in 1918 - meer dan in de eerste Wereldoorlog. Maar hoe zit het met de verkoudheid? Kun je echt je dood vangen?

De kou is een verzameling symptomen - hoesten, niezen, een loopneus, vermoeidheid en misschien koorts - in plaats van een gedefinieerde ziekte. Hoewel het veel deelt met de eerste symptomen van griep, is het een heel andere infectie.

Rhinovirus veroorzaakt ongeveer de helft van alle verkoudheden, maar andere virussen kunnen een of meer van de symptomen van een verkoudheid veroorzaken, waaronder adenovirus, influenzavirus, respiratoir syncytieel virus en parainfluenzavirus.

De gewone verkoudheid is normaal gesproken een milde ziekte die binnen enkele dagen zonder behandeling verdwijnt. En vanwege de milde aard, worden de meeste gevallen zelf gediagnosticeerd. Een infectie met rhinovirus of een van de andere virussen die verantwoordelijk zijn voor verkoudheidssymptomen kan bij sommige mensen echter ernstig zijn. Complicaties door een verkoudheid kunnen ernstige ziekten en, ja, zelfs de dood veroorzaken - vooral bij mensen met een zwak immuunsysteem.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Bijvoorbeeld studies hebben aangetoond dat patiënten die een beenmergtransplantatie hebben ondergaan, een grotere kans hebben op het ontwikkelen van een ernstige luchtweginfectie. Hoewel rhinovirus niet de belangrijkste oorzaak hiervan is, zijn andere virussen die geassocieerd zijn met symptomen van verkoudheid, zoals RSV, adenovirus en parainfluenza-virus, wel.

Er is natuurlijk meer dan één manier waarop iemand erg ziek kan worden na infectie met een ademhalingsvirus. Sommige virussen, zoals adenovirus, kunnen ook symptomen in het hele lichaam veroorzaken, waaronder het maagdarmkanaal, de urinewegen en de lever.

Andere virussen, zoals het influenzavirus, kunnen zelf mogelijk ernstige ontstekingen in de longen veroorzaken, maar ze kunnen ook leiden tot bijzonder ernstige aandoeningen, zoals bacteriële longontsteking.

Een door virus geïnduceerde bacteriële infectie is een manier waarop een verkoudheids- of griepvirus tot de dood kan leiden. Hoewel de exacte mechanismen van hoe bacteriële infecties kunnen worden geprimed door virale infectie nog steeds worden onderzocht, is een mogelijke manier waarop dit kan gebeuren, door verhoogde bacteriële hechting aan cellen van de long. Van rhinovirus is bijvoorbeeld aangetoond dat het de aanwezigheid van een receptor genaamd PAF-r in longcellen verhoogt. Hierdoor kunnen bacteriën, zoals Streptococcus pneumoniae, om effectiever aan de cellen te binden, het vergroten van de waarschijnlijkheid waarvan het leidde tot een ernstige aandoening zoals longontsteking.

Hoger risico bij sommige mensen

Helaas kan een verkoudheid ook ernstiger symptomen hebben bij zeer jonge en zeer oude. Oudere mensen ontwikkelen vaker een ernstigere infectie dan volwassenen of oudere kinderen. En mensen die roken - of die worden blootgesteld aan passief roken - hebben ook meer kans om verkouden te worden en hebben ernstiger symptomen.

Een andere groep mensen die ernstiger getroffen wordt door een infectie met koudeveroorzakende virussen zijn mensen met een bestaande longaandoening. Ze kunnen mensen met astma, cystische fibrose of chronische obstructieve longziekte (COPD) omvatten. Infectie met een virus dat ontsteking van de luchtwegen veroorzaakt, kan de ademhaling veel moeilijker maken. Mensen met COPD die een mild verkoudheidsvirus krijgen, lopen ook het risico een bacteriële infectie te ontwikkelen.

Hoewel de bacteriële infectie bij deze patiënten met antibiotica kan worden behandeld, is er geen effectieve antivirale behandeling tegen alle soorten rhinovirus. Voor andere ademhalingsvirussen, zoals griep, is er een effectief vaccin dat kwetsbare mensen kan helpen beschermen tegen het griepvirus, waaronder astmapatiënten, zeer jonge en zeer oude.

Er is niet één element dat bepaalt hoe ernstig een infectie met een verkoudheidsvirus zal zijn, maar er zijn veel omstandigheden of factoren die een rode vlag kunnen veroorzaken.

Een van de beste manieren om te voorkomen dat je verkouden wordt, is door je handen goed te wassen. Dit kan de verspreiding van veel verschillende infecties voorkomen, niet alleen de virussen die verkoudheid veroorzaken. En iedereen, niet alleen degenen die als kwetsbaar worden aangemerkt, zou de griepprik moeten krijgen. Voor virale infecties is preventie de sleutel.The Conversation

Over de auteur

Peter Barlow, hoogleraar immunologie en infectie en hoofd onderzoek van de faculteit Technische Natuurwetenschappen, Edinburgh Napier University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

books_health

Dit vind je misschien ook leuk

BESCHIKBARE TALEN

het Engels Afrikaans Arabisch Versimpeld Chinees) Chinese traditionele) Deens Nederlands Filippijns Fins Frans Duits Grieks Hebreeuws Hindi Hongaars Indonesian Italiaans Japanse Korean Malay Norwegian Perzisch Pools Portugees Roemeense Russian Spaans swahili Swedish Thai Turks Oekraïens Urdu Vietnamees

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.