Het verband tussen autisme en eetstoornissen kan te wijten zijn aan het onvermogen om emoties te identificeren

Het verband tussen autisme en eetstoornissen kan te wijten zijn aan het onvermogen om emoties te identificeren
Alexithymie is een persoonlijkheidskenmerk dat wordt gekenmerkt door een onvermogen om emoties te identificeren en te beschrijven. Rawpixel.com/Shutterstock

Eetstoornis de hoogste sterftecijfers van een psychische aandoening. Ze discrimineren niet en hebben gevolgen voor mensen van alle etniciteiten, seksualiteiten, genderidentiteiten, leeftijden en achtergronden. Eén groep is dat echter wel onevenredig beïnvloed door deze stoornissen: mensen met het autismespectrum.

Eetstoornissen bij autistische mensen worden slecht begrepen, maar zijn dat meestal wel ernstiger en langduriger. Hoe langer iemand leeft met zijn eetstoornis, hoe moeilijker het is om te herstellen. Dit kan gedeeltelijk verklaren waarom sommige onderzoeken suggereren dat autistische mensen een slechtere prognose in therapie.

Langdurige eetstoornissen zijn geassocieerd met een grotere kans op overlijden. Het feit dat autistische mensen kwetsbaar zijn voor chronische eetstoornissen, daarnaast andere psychische aandoeningen, kan een reden zijn waarom zij gaan dood gemiddeld één tot drie decennia eerder dan niet-autistische mensen.

Dus waarom zijn autistische mensen kwetsbaarder voor eetstoornissen? Er zijn een aantal redenen aangedragen.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Op dieet

Een algemene en belangrijke risicofactor voor het ontwikkelen van een eetstoornis is op dieet. Voor mensen die dat misschien al zijn genetisch kwetsbaar voor eetstoornissen lijkt diëten iets op gang te brengen in de hersenen die de aandoening kunnen ontwikkelen.

Hoewel autistische mensen niet meer geneigd zijn om een ​​dieet te volgen dan de gemiddelde persoon, kunnen bepaalde kenmerken van autisme - inclusief aandacht voor detail, vastberadenheid en intense gefixeerde interesses - ervoor zorgen dat ze beter in staat zijn om de beperkingen te handhaven die nodig zijn voor langdurig gewichtsverlies wanneer ze dat willen. diëten.

Bepaalde autisme-eigenschappen kunnen het eten voor sommigen al moeilijk maken. (verband tussen autisme en eetstoornissen kan te wijten zijn aan een onvermogen om emoties te identificeren)Bepaalde autisme-eigenschappen kunnen het eten voor sommigen al moeilijk maken. ChameleonsEye / Shutterstock

De cognitieve starheid die we bij autistische mensen zien, kan het voor hen ook gemakkelijk maken om vast te lopen in eetpatronen, terwijl hun voorkeur voor gelijkheid ertoe kan leiden dat ze in het begin een beperkt dieet volgen. Voor sommige autistische mensen, ongevoeligheid voor honger, gastro-intestinale problemen en gevoeligheid voor smaken, geuren en texturen maken eten toch moeilijk.

Bovendien omdat autistische mensen vaak worden gepest en sociaal geïsoleerd, een dieet en gewichtsverlies kunnen ze teruggeven een gevoel van controle, voorspelbaarheid, beloning en eigenwaarde. Eetstoornissen kunnen zelfs gevoelloze gevoelens van angst en depressie.

alexithymie

A kernkenmerk van de mensen met een eetstoornis is dat ze het moeilijk vinden om emoties te herkennen en ermee om te gaan. Als autistische mensen worstelen met emoties op vergelijkbare manieren vroeg ons onderzoeksteam zich af of dit zou kunnen helpen verklaren waarom ze meer kans hebben op eetstoornissen.

Het persoonlijkheidskenmerk dat wordt gekenmerkt door een onvermogen om emoties te identificeren en te beschrijven, wordt genoemd alexithymie. Alexithymisch zijn is als emotioneel kleurenblind zijn, en het varieert van subtiel tot ernstig. Terwijl de ene alexithymische persoon het misschien moeilijk vindt om vast te stellen welke emotie hij voelt, kan een ander fysieke tekenen opmerken, zoals een kloppend hart, en kan hij herkennen dat hij of zij zich boos of bang voelt.

Alexithymie wordt in verband gebracht met veel negatieve uitkomsten, zoals zelfmoord en zelfverwonding. Dit kan gedeeltelijk komen doordat mensen die hun emoties niet kunnen identificeren of uiten, het moeilijk vinden zichzelf te kalmeren of steun van anderen te krijgen.

Om te zien of alexithymie zou kunnen bijdragen aan eetstoornissen bij autisme, hebben we gekeken naar eetstoornis symptomen en autistische kenmerken in de algemene bevolking. Autisme is een spectrumstoornis, dus iedereen heeft een bepaald niveau van autistische kenmerken - het betekent niet dat ze eigenlijk autistisch zijn. Toch kunnen deze eigenschappen ons iets vertellen over de aard van autisme zelf.

In twee experimenten met 421 deelnemers vonden we dat hogere autistische kenmerken gecorreleerd met hogere symptomen van eetstoornissen. We ontdekten ook dat hogere niveaus van alexithymie deze relatie geheel of gedeeltelijk verklaarden. Onze resultaten suggereren dat het hebben van hogere autistische eigenschappen naast moeilijkheden bij het identificeren en beschrijven van emoties deze mensen kwetsbaarder kan maken voor het ontwikkelen van symptomen van eetstoornissen.

Interessant genoeg vonden we verschillen tussen mannelijke en vrouwelijke deelnemers. Hoewel alexithymie verband hield met symptomen van eetstoornissen bij vrouwen, was er geen verband tussen alexithymie en symptomen van eetstoornissen bij mannen. Omdat de mannelijke groep klein was, konden we er echter niet zeker van zijn dat deze bevindingen zouden gelden in een grotere steekproef.

Volgende stappen

Dit onderzoek kan niet afdoende aantonen dat alexithymie symptomen van eetstoornissen veroorzaakt bij mensen met autistische trekken, of zelfs bij autistische mensen. Het kan zijn dat de relaties achteruit werken en dat symptomen van eetstoornissen aanleiding geven tot alexithymie en autistische kenmerken.

Echter, rekeningen voor de eerste persoon van autistische mensen komen overeen met het idee dat alexithymie een rol zou kunnen spelen bij hun eetstoornissen. Een deelnemer beschreef zelfs hoe het beperken van haar calorie-inname interne sensaties verminderde die haar - onbekend voor haar, omdat ze ze niet kon identificeren - haar veel angst veroorzaakten.

Indien ondersteund door verder onderzoek, hebben deze bevindingen mogelijke implicaties voor de behandeling. Artsen weten al dat therapieën op maat moeten worden gemaakt autistische en niet-autistische patiënten, maar hoe dit het beste kan worden bereikt is nog onzeker. Voorlopig onderzoek als dit kan enige aanwijzing bieden door alexithymie als een potentieel doelwit te benadrukken. Alexithymie wordt momenteel niet aangepakt door clinici bij autistische mensen of bij mensen met een eetstoornis

Omdat er veel negatieve uitkomsten zijn die verband houden met autistisch zijn - zoals hoog zelfmoordcijfers en een groter risico op eetstoornissen - het zal belangrijk zijn om te onderzoeken hoeveel alexithymie, en niet autisme zelf, daadwerkelijk bijdraagt ​​aan deze negatieve uitkomsten. Gerichte interventies om alexithymie te behandelen, kunnen deze risico's mogelijk verminderen.The Conversation

Over de auteurs

Rachel Moseley, hoofddocent psychologie, Bournemouth University en Laura Renshaw-Vuillier, hoofddocent psychologie, Bournemouth University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

books_parenting

BESCHIKBARE TALEN

Engels Afrikaans Arabisch Versimpeld Chinees) Chinese traditionele) Deens Nederlands Filippijns Fins Frans Duits Grieks Hebreeuws Hindi Hongaars Indonesian Italiaans Japanse Korean Malay Norwegian Perzisch Pools Portugees Roemeense Russian Spaans swahili Swedish Thai Turks Oekraïens Urdu Vietnamees

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.