De psychologische voordelen van minder werken

De psychologische voordelen van minder werken Shutterstock / Pcruciatti

De dochter van een vriend van mij verliet onlangs de universiteit en ging de wereld van het werk binnen, waar hij een tijdelijke kantoorbaan kreeg. Aan het einde van haar eerste week belde ze in tranen naar huis. "Het is verschrikkelijk," klaagde ze tegen haar moeder en voegde eraan toe:

Er is geen tijd om iets anders te doen. Ik ben zo moe als ik 's avonds thuiskom dat ik alleen maar tv kan kijken. En dan moet ik de volgende ochtend vroeg opstaan ​​en het allemaal opnieuw doen. Als dit is hoe werk is, wil ik er niet mijn hele leven aan doen.

Velen van ons kunnen sympathiseren met haar gevoelens van ontzetting. De dagelijkse sleur van moderne werkgelegenheid kan weekenden, vakanties en het vooruitzicht van pensionering zeer dierbare vooruitzichten maken.

Dus is het equivalent van een vierdaagse werkweek, als voorgesteld door de Britse Labour-partij, echt zo'n bizar idee? Afgezien van het feit dat kortere uren eigenlijk werken ons productiever maken, er is geen twijfel dat het ons welzijn zou verbeteren.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Als je geluk hebt, heb je misschien een baan die stimulerend en bevredigend is. Maar ik zou beweren dat werk zelfs dan niet het belangrijkste aspect van je leven zou moeten zijn, of het bepalende kenmerk ervan. 40-uren per week werken maakt ons leven smal en ingeperkt, wat betekent dat we het zicht op mogelijkheden en avontuur uit het oog verliezen.

Er is zoveel te leren in het leven, zoveel verschillende manieren om te ontwikkelen, zoveel ervaringen om te absorberen, zoveel activiteiten om van te genieten (inclusief niets doen). Als we zoveel tijd besteden aan werken, is het moeilijk om tijd en energie te vinden voor iets anders.

Een werkende geschiedenis

Werk zoals we het kennen is tenslotte een relatief moderne bezigheid. Gedurende de hele geschiedenis van het menselijk ras tot een paar duizend jaar geleden leefden mensen als jagers-verzamelaars. Hun belangrijkste taak was om voedsel te vinden, en misschien verrassend genoeg hoefden ze niet bijzonder hard te werken om dit te doen.

Sommige antropologen hebben geschat die hedendaagse jager-verzamelaars die dezelfde eenvoudige levensstijl volgen als onze prehistorische voorouders slechts ongeveer vier uur per dag op zoek zijn naar voedsel. De rest van de tijd is vrije tijd.

Het leven alleen echt werd moeilijk toen onze voorouders begonnen met boeren. Voedsel uit de grond malen was veel arbeidsintensiever dan jagen of fruit plukken uit bomen.

Toen kwam de industriële revolutie, toen mensen bijna al hun wakkere uren in fabrieken en fabrieken werden opgesloten, behandeld als niets meer dan arbeidsvoorwerpen, werkend in erbarmelijke omstandigheden voor afschuwelijke lonen, en meestal op jonge leeftijd stierven.

De arbeidsomstandigheden zijn nu veel beter, althans in meer economisch ontwikkelde delen van de wereld. Maar ik denk dat we nog steeds niet ver genoeg in een positieve richting zijn gegaan.

We leven nog steeds met de erfenis van de industriële revolutie, in de ban van een verkeerd idee dat werk ons ​​definieert en het belangrijkste doel van ons leven moet zijn. We leven nog steeds als economische objecten waarvan de belangrijkste waarde is wat we kunnen produceren.

Wat is het alternatief, vraagt ​​u zich misschien af. Als we niet zo hard zouden werken, zouden onze economieën falen en zouden we allemaal in armoede leven. Maar dit is niet noodzakelijkerwijs het geval.

Minder werk, meer slaap, beter leven

In continentaal Europa zijn de werkuren aanzienlijk korter dan in de VS en het VK, en de productiviteit is dat eigenlijk hoger. Landen als Nederland en Denemarken zijn economisch succesvoller dan de VS of het VK. En niet toevallig hebben ze dat ook hogere niveaus van welzijn.

Minder werken betekent niet economisch falen. In feite kan het tegenovergestelde waar zijn. Het kan zijn dat langere werktijden mensen alleen maar moe en haatdragend maken en daarom minder productief. Er zijn ook aanwijzingen dat teveel werk onze gezondheid schaadt, wat leidt tot slecht slapen en een verhoogd risico op aandoeningen zoals hartziekte en Type 2 diabetes.

Cruciaal is dat minder werken veel psychologische voordelen heeft. Het betekent minder stress en angst. Het betekent betere relaties, omdat we tijd doorbrengen met onze geliefden en meer energie hebben om ze te geven.

Het geeft ons ook meer gelegenheid om authentiek te leven door onze eigen aangeboren belangen te volgen, zodat we meer tijd in de positieve staat doorbrengen dat psychologen noemen "flow" (wanneer we intens worden geabsorbeerd in plezierige activiteiten). We hebben meer tijd en energie om onze creativiteit te voeden, wat ook tot meer leidt zinvol en doelgericht leven

De psychologische voordelen van minder werken Betrek en bescherm de natuurlijke wereld. Shutterstock / Pajor Pawel

Minder werken stelt ons ook in staat om het plezier van niets doen in het bijzonder te ervaren. In mijn onderzoek, een van mijn interessegebieden zijn individuen die een levenstransformatie ondergaan na periodes van intense onrust of stress, of een hechte ontmoeting met de dood. Ik noem dit "posttraumatische transformatie".

Mensen die dit ervaren, melden vaak dat ze zich dankbaarder voelen voor het leven, meer verbonden met de natuur; dat ze meer authentieke relaties hebben en creatiever en spiritueler worden.

Een andere verandering is dat ze niet langer zo geïnteresseerd zijn in werk. Ze houden ervan om hun tijd met name niets te doen, gewoon genieten van in het moment zijn en in de wereld leven.

En misschien bevinden we ons op een punt waarop we onze hele relatie met de economie opnieuw moeten bekijken. Het is duidelijk dat de wereldbevolking materiële goederen niet met de huidige snelheid kan blijven produceren en consumeren.

De milieueffecten zijn gewoon te ernstig. Onze planeet lijdt al onder de spanning en zal niet veel meer schade kunnen weerstaan. Een recent rapport van een denktank suggereerde dat minder werken een van de hulpmiddelen moet zijn die we gebruiken om klimaatrampen te voorkomen.

De moderne nadruk op werk is volledig buiten proportie en schadelijk voor ons welzijn. Eén ding is zeker: als u bijna al uw uren besteedt aan werken, dan maakt het niet uit of u een miljonairzakenman bent of een succesvol financieel analist. Je bent niet echt zo anders dan een fabrieksarbeider in een industriële stad uit de 19e eeuw.

Je bent een economisch object, wiens leven alleen waarde heeft in termen van de arbeid die je verricht. Het enige verschil is dat je de vrijheid hebt om te veranderen - en je leven zinvoller en bevredigender te maken.The Conversation

Over de auteur

Steve Taylor, Senior Lecturer in Psychology, Leeds University Beckett

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

books_happiness

Dit vind je misschien ook leuk

BESCHIKBARE TALEN

Engels Afrikaans Arabisch Versimpeld Chinees) Chinese traditionele) Deens Nederlands Filippijns Fins Frans Duits Grieks Hebreeuws Hindi Hongaars Indonesian Italiaans Japanse Korean Malay Norwegian Perzisch Pools Portugees Roemeense Russian Spaans swahili Swedish Thai Turks Oekraïens Urdu Vietnamees

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.