Gedragswijziging

Psychopaten kunnen emoties voelen en kunnen worden behandeld

Psychopathie kan worden behandeld 4 22 
Wie is eigenlijk een psychopaat? Getty Images

Op een willekeurige dag kruipen miljoenen Amerikanen ineen om naar hun favoriete misdaadprogramma's te kijken. Of het nu gaat om 'FBI' op CBS, 'Dexter' op Showtime, 'Mindhunter' op Netflix, 'Killing Eve' op BBC, herhalingen van 'Law & Order' of een van de talloze andere soortgelijke shows, ze trekken een enorm publiek. met hun levendige portretten van schurken wiens gedrag verbijsterend wreed is. Ik zal bekennen: ik behoor tot dat publiek. Mijn studenten maken zelfs grapjes over hoeveel misdaadtelevisie ik, a onderzoeker die crimineel gedrag bestudeert, horloge.

Ik rechtvaardig een deel van mijn tv-tijd als werk, door materiaal te leveren voor mijn colleges voor bachelorstudenten en voor mijn seminars over de aard van de criminele geest. Maar ik ben ook gefascineerd door de personages in deze drama's, ondanks - of dankzij - hoe onrealistisch velen van hen zijn.

Een van de meest voorkomende karaktertypen op misdaad-tv is de psychopaat: de persoon die brute moorden pleegt, roekeloos handelt en ijskoud voor wetshandhavers zit. Hoewel de shows duidelijk fictie zijn, zijn hun verhaallijnen bekende culturele toetsstenen geworden. Mensen kijken hoe Agent Hotchner op 'Criminal Minds' elk personage dat verontrustend gewelddadig is, bestempelt als 'iemand met psychopathie'. Ze horen Dr. Huang op "Law & Order: SVU" verwijzen naar een jeugdige dader die een jong meisje pijn deed als "een adolescent met psychopathie", die volgens hem niet in staat is om op behandeling te reageren.

Dergelijke afbeeldingen geven kijkers de indruk dat personen met psychopathie oncontroleerbaar slecht zijn, niet in staat om emoties te voelen en onverbeterlijk zijn. Maar uitgebreid onderzoek, inclusief jarenlang eigen werk laboratorium, toont aan dat de sensationele opvattingen over psychopathie die worden gebruikt om die verhalen te sturen, contraproductief en gewoonweg verkeerd zijn.

Wat is psychopathie eigenlijk?

Psychopathie is geclassificeerd door psychologen als een persoonlijkheidsstoornis gedefinieerd door een combinatie van charme, oppervlakkige emoties, afwezigheid van spijt of spijt, impulsiviteit en criminaliteit. Ongeveer 1% van de algemene bevolking voldoet aan de diagnostische criteria van psychopathie, een prevalentie die ongeveer twee keer zo hoog is als die van schizofrenie. De exacte oorzaken van psychopathie zijn niet vastgesteld, maar de meeste wetenschappers concluderen dat beide: genetica en omgeving bijdragende factoren zijn.

Psychopathie legt een hoge kosten op individuen en op de samenleving als geheel. Mensen met psychopathie plegen in totaal twee tot drie keer zoveel misdaad als anderen die zich bezighouden met asociaal gedrag en ongeveer 25% van de opgesloten bevolking uitmaken. Ook plegen ze nieuwe misdaden nadat ze uit detentie of toezicht zijn vrijgelaten in een veel hoger tarief dan andere soorten delinquenten. Mijn collega's en ik hebben ontdekt dat mensen met psychopathie de neiging hebben om: middelen gaan gebruiken op jongere leeftijd en probeer meer soorten middelen dan andere. Er is ook enig bewijs dat mensen met psychopathie de neiging hebben om niet goed reageren op conventionele therapeutische strategieën.

De werkelijkheid is aanzienlijk genuanceerder en bemoedigender dan de grimmige mediaverhalen. In tegenstelling tot de meeste afbeeldingen, is psychopathie niet synoniem met geweld. Het is waar dat personen met psychopathie meer kans hebben om geweldsmisdrijven te plegen dan personen zonder de stoornis, maar gewelddadig gedrag is geen vereiste voor de diagnose van psychopathie. Sommige onderzoekers stellen dat de belangrijkste kenmerken van psychopathie aanwezig zijn bij personen die geen gewelddadig gedrag vertonen, maar die neigen naar impulsief en risicovol gedrag, misbruik maken van anderen en zich weinig zorgen maken over de gevolgen van hun acties. Die eigenschappen zie je terug bij politici, CEO's en financiers.

Wat de wetenschap zegt over psychopathie

Veel misdaadprogramma's, evenals veel reguliere nieuwsverhalen, associëren psychopathie met een gebrek aan emotie, met name angst of wroeging. Of een personage nu kalm over een levenloos lichaam staat of de klassieke "psychopathische blik" geeft, kijkers zijn eraan gewend om mensen met psychopathie als bijna robotachtig te zien. De overtuiging dat mensen met psychopathie emotieloos zijn, is wijdverbreid, niet alleen onder leken, maar ook onder psychologen. Hier zit een kern van waarheid in: Aanzienlijk onderzoek heeft ontdekt dat personen met psychopathie een verminderd vermogen vertonen om emoties te verwerken en de emoties van anderen te herkennen. Maar mijn collega's en ik vinden bewijs dat mensen met psychopathie onder de juiste omstandigheden emoties kunnen herkennen en ervaren.

In mijn lab voeren we experimenten uit die een complexe relatie tussen psychopathie en emoties blootleggen. In een studies, onderzochten we het vermeende gebrek aan angst van personen met psychopathie met behulp van een eenvoudige laboratoriumtest. We lieten een groep deelnemers de letter "n" en gekleurde vakjes op een scherm zien. Het zien van een rode doos betekende dat een deelnemer een elektrische schok kon krijgen; groene dozen betekende dat ze dat niet zouden doen. De kleur van de doos duidde dus op een dreiging. Even terzijde, de schokken waren niet schadelijk, alleen een beetje ongemakkelijk, en deze studie werd goedgekeurd door de bevoegde beoordelingscommissies voor de bescherming van mensen. Bij sommige proeven vroegen we de deelnemer om ons de kleur van de doos te vertellen (waardoor ze zich moesten concentreren op de dreiging). Bij andere onderzoeken vroegen we de deelnemer om ons het geval van de brief te vertellen (waardoor ze zich moesten concentreren op de niet-bedreiging), hoewel de doos nog steeds werd weergegeven.

We konden zien dat personen met psychopathie angstreacties vertoonden op basis van hun fysiologische en hersenen reacties wanneer ze zich moesten concentreren op de schokdreiging. Ze vertoonden echter een tekort aan angstreacties toen ze ons het geval van de brief moesten vertellen en de doos was ondergeschikt aan die taak. Blijkbaar zijn mensen met psychopathie in staat om emoties te ervaren; ze hebben gewoon een afgestompte emotionele reactie wanneer hun aandacht op iets anders wordt gericht. Dit is een extreme versie van het soort verwerking dat we allemaal doen. Bij routinematige besluitvorming richten we ons zelden expliciet op emotie. In plaats daarvan gebruiken we emotionele informatie als achtergronddetail dat onze beslissingen informeert. De implicatie is dat mensen met psychopathie een soort mentale bijziendheid hebben: de emoties zijn er, maar ze worden genegeerd als ze het bereiken van een doel zouden kunnen belemmeren.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Onderzoek in mijn lab en in anderen heeft aanvullend bewijs gevonden dat personen met psychopathie in staat zijn om emoties te ervaren en te labelen in de context van emotioneel observeren Scenes or gezichten pijn of anderen en ervaringen van spijt. Ook hier zijn individuen met psychopathie in staat om emotie te verwerken wanneer ze zich op de emotie concentreren, maar ze vertonen tekortkomingen wanneer emotie moeilijk te detecteren is of ondergeschikt is aan hun doel.

Veel studies hebben aangetoond dat personen met psychopathie goed zijn in het gebruik van informatie en het reguleren van hun gedrag als dit direct relevant is voor hun doel; ze kunnen bijvoorbeeld charmant doen en emoties negeren om iemand op te lichten. Maar wanneer informatie buiten hun directe aandachtsgebied ligt, vertonen ze vaak impulsief gedrag (zoals ontslag nemen zonder een nieuwe baan) en flagrante besluitvorming (zoals publiciteit zoeken voor een misdaad terwijl ze door de politie worden gezocht). Ze hebben moeite met het verwerken van emoties, maar in tegenstelling tot de gewone personages op televisie zijn ze niet inherent koelbloedig. Het beeld van de onverschrokken moordenaar is gebaseerd op een verouderde wetenschappelijke opvatting van psychopathie. In plaats daarvan lijkt het erop dat mensen met psychopathie toegang hebben tot emoties - de emotionele informatie wordt gewoon verstikt door de focus op doelen.

Iedereen kan veranderen

Een van de meest schadelijke drogredenen over psychopathie - in fictie, in het nieuws en in sommige van de oude wetenschappelijke literatuur - is dat het een permanente, onveranderlijke toestand is. Dit idee versterkt de meeslepende goed-versus-kwaad-trope, maar het laatste onderzoek vertelt een heel ander verhaal.

Kenmerken van psychopathie nemen voor veel jonge mensen van nature in de loop van de tijd af, beginnend in de late adolescentie tot in de volwassenheid. Samuel Hawes, een psycholoog aan de Florida International University, en zijn medewerkers meer dan 1,000 personen gevolgd van kindertijd tot volwassenheid, waarbij ze herhaaldelijk hun kenmerken van psychopathie meten. Hoewel een kleine groep aanhoudend hoge niveaus van psychopathische eigenschappen vertoonde, vertoonde meer dan de helft van de jongens die aanvankelijk hoge niveaus van die eigenschappen hadden, in de loop van de tijd een neerwaartse trend en presenteerden ze deze later in de adolescentie niet meer.

Met de juiste interventie worden de vooruitzichten voor verbetering beter. We vinden dat jongeren met kenmerken van psychopathie en volwassenen met psychopathie kunnen veranderen en reageren op behandelingen die zijn afgestemd op hun behoeften. Verschillende onderzoeken hebben de effectiviteit van specifieke behandelingen ontworpen om jongeren te helpen emoties te leren herkennen en erop te reageren. Opvoedinterventies die zich richten op het versterken van de emotionele warmte van de verzorger en het helpen van jongeren bij het identificeren van emoties, lijken symptomen en problematisch gedrag te verminderen.

In een reeks experimenten hebben we videogames onderzocht die zijn ontworpen om train de hersenen van personen met psychopathie door hen te helpen de manier waarop ze informatie integreren te verbeteren. Zo laten we een groep deelnemers een gezicht zien en leren ze te reageren op basis van de emotie die ze zien en de richting waarin de ogen kijken, waarbij we hen coachen om alle kenmerken van het gezicht te integreren. Of we spelen een spel waarin we deelnemers een reeks kaarten laten zien en kijken of ze kunnen oppikken als we de regels verschuiven, waarbij we wisselen welke een winnende of verliezende kaart is. De deelnemers wordt niet verteld wanneer de verschuiving zal plaatsvinden, dus moeten ze leren aandacht te schenken aan subtiele contextuele veranderingen terwijl ze gaan. Onze voorlopige gegevens laten zien dat laboratoriumtaken zoals deze de hersenen en het echte gedrag van personen met psychopathie kunnen veranderen.

Dergelijke studies openen de mogelijkheid om de sociale en persoonlijke schade veroorzaakt door psychopathie te verminderen. Ik geloof dat de samenleving de mythes dat individuen met psychopathie fundamenteel gewelddadig, emotieloos en niet in staat zijn tot verandering, moet afschaffen.

Het gedrag van personen met psychopathie is fascinerend - zozeer zelfs dat het niet verfraaid hoeft te worden om dramatische verhaallijnen te maken. We zouden harder moeten werken om mensen met psychopathie te helpen, zodat ze meer informatie in hun omgeving kunnen opmerken en meer van hun emotionele ervaring kunnen gebruiken. Popcultuur kan die doelen eerder helpen dan belemmeren.

Een versie van dit artikel verschijnt op: OpenMind, een digitaal tijdschrift dat desinformatie, controverses en bedrog in de wetenschap aanpakt.The Conversation

Over de auteur

Arielle Baskin-Sommers, universitair docent psychologie, Yale universiteit

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Dit vind je misschien ook leuk

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEEST GELEZEN

honkbalspeler met wit haar
Kunnen we te oud zijn?
by Barry Vissell
We kennen allemaal de uitdrukking: "Je bent zo oud als je denkt of voelt." Te veel mensen geven het op...
klimaatverandering en overstromingen 7 30
Waarom klimaatverandering overstromingen erger maakt
by Frances Davenport
Hoewel overstromingen een natuurlijk verschijnsel zijn, veroorzaakt door de mens veroorzaakte klimaatverandering ernstige overstromingen...
gemaakt om een ​​masker te dragen 7 31
Zullen we alleen handelen op het gebied van volksgezondheidsadviezen als iemand ons daartoe dwingt?
by Holly Seale, UNSW Sydney
Medio 2020 werd gesuggereerd dat het gebruik van een masker vergelijkbaar was met het dragen van een veiligheidsgordel in auto's. Niet iedereen…
nordic dieet 7.31
Concurreert het Scandinavische dieet zijn mediterrane tegenhanger voor gezondheidsvoordelen?
by Duane Mellor en Ekavi Georgousopoulou
Elke maand lijkt er wel een nieuw dieet online de ronde te doen. Een van de nieuwste is de Nordic…
koffie goed of slecht 7 31
Gemengde berichten: is koffie goed of slecht voor ons?
by Thomas Merritt
Koffie is goed voor je. Of dat is het niet. Misschien wel, dan niet, dan weer wel. Als je drinkt…
bescherm uw huisdier in hittegolf 7 30
Hoe u uw huisdieren veilig kunt houden tijdens een hittegolf
by Anne Carter, Nottingham Trent University enz
Omdat de temperaturen onaangenaam hoog oplopen, hebben huisdieren waarschijnlijk moeite met de hitte. Hier is…
inflatie over de hele wereld 8 1
Inflatie stijgt over de hele wereld
by Christopher Decker
De stijging van 9.1% van de Amerikaanse consumentenprijzen in de 12 maanden eindigend in juni 2022, de hoogste in vier...
salie smudge sticks, veren en een dromenvanger
Reinigen, aarden en beschermen: twee fundamentele praktijken
by MaryAnn DiMarco
Veel culturen hebben een rituele reinigingspraktijk, vaak gedaan met rook of water, om te helpen bij het verwijderen van...

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.