Gedragswijziging

Hoe ongezonde gewoonten te doorbreken door niet geobsedeerd te zijn door wilskracht

hoe slechte gewoonten te doorbreken 8 13
 Veel mensen schrijven hun koffiedrinken toe aan de behoefte om alerter te zijn, maar onderzoek toont aan dat gewoonte een even grote drijfveer is achter cafeïneconsumptie. Westend61 / Getty Images

Als je zoals veel Amerikanen, begin je je dag waarschijnlijk met een kopje koffie - een ochtend latte, een shot espresso of misschien een goede oude drip brew.

Een veel voorkomende verklaring onder enthousiaste koffiedrinkers is dat we koffie drinken om wakker te worden en vermoeidheid te verlichten.

Maar dat verhaal gaat niet helemaal op. Immers, de hoeveelheid cafeïne in een kopje koffie kan enorm variëren. Zelfs wanneer u dezelfde soort koffie bestelt bij dezelfde coffeeshop, cafeïnegehalte kan verdubbelen van het ene drankje naar het andere. En toch lijken wij koffiedrinkers het niet te merken.

Dus wat zou ons nog meer kunnen drijven in onze zoektocht naar dat ochtendbrouwsel?

Dat is een vraag die we in ons recente onderzoek wilden beantwoorden. Het antwoord heeft verstrekkende gevolgen voor de manier waarop we omgaan met grote maatschappelijke uitdagingen zoals voeding en klimaatverandering.

As gedragsproblemen wetenschappers, hebben we geleerd dat mensen vaak uit gewoonte hun dagelijkse gedrag herhalen. Als u regelmatig koffie drinkt, doet u dit waarschijnlijk automatisch als onderdeel van uw gebruikelijke routine - niet alleen uit vermoeidheid.

Maar gewoonte voelt gewoon niet als een goede verklaring - het is onbevredigend om te zeggen dat we iets doen alleen maar omdat het is wat we gewend zijn te doen. In plaats daarvan verzinnen we meer overtuigende verklaringen, zoals zeggen dat we koffie drinken om onze ochtendmist te verlichten.

Deze terughoudendheid betekent dat we veel gewoonten niet herkennen, zelfs niet als ze doordringen ons dagelijks leven.

Gewoonten worden gevormd in specifieke omgevingen die een cue of trigger voor het gedrag vormen.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

 

Uitpakken wat er achter gewoonten schuilgaat

Om te testen of mensen de rol die gewoonte speelt in hun leven onderschatten, vroegen we meer dan 100 koffiedrinkers wat zij denken dat hun koffieconsumptie drijft. Ze schatten dat vermoeidheid ongeveer twee keer zo belangrijk was als gewoonte om hen ertoe aan te zetten koffie te drinken. Om deze aannames te vergelijken met de realiteit, hebben we vervolgens gedurende een week het koffiedrinken en de vermoeidheid van deze mensen bijgehouden.

De werkelijke resultaten weken sterk af van de verklaringen van onze onderzoeksdeelnemers. Ja, ze waren iets meer geneigd om koffie te drinken als ze moe waren - zoals te verwachten was - maar we ontdekten dat gewoonte een even sterke invloed had. Met andere woorden, mensen overschatten enorm de rol van vermoeidheid en onderschatten de rol van gewoonte. Gewoontes, zo lijkt het, worden niet als een belangrijke verklaring beschouwd.

We repliceerden deze bevinding vervolgens in een tweede onderzoek met gedrag dat mensen als een 'slechte' gewoonte zouden kunnen beschouwen - niet helpen als reactie op het verzoek van een vreemde. Mensen zagen nog steeds gewoonte over het hoofd en gingen ervan uit dat hun onwil om hulp te bieden te wijten was aan hun stemming op dat moment.

De kloof tussen de feitelijke en waargenomen rol van gewoonte in ons leven is van belang. En deze kloof is essentieel om te begrijpen waarom mensen vaak moeite hebben om herhaald gedrag te veranderen. Als je denkt dat je koffie drinkt omdat je moe bent, dan zou je kunnen proberen het drinken van koffie te verminderen door vroeg naar bed te gaan. Maar uiteindelijk zou je tegen de verkeerde boom blaffen - je gewoonte zou er 's ochtends nog steeds zijn.

Waarom gewoontes verrassend moeilijk te veranderen zijn

De reden dat gewoonten zo moeilijk te overwinnen kunnen zijn, is dat ze niet volledig onder onze controle zijn. Natuurlijk kunnen de meesten van ons een enkele gewoonte beheersen, bijvoorbeeld door deze keer een kopje koffie te weigeren of de tijd te nemen om een ​​verdwaalde toerist de weg te wijzen. We oefenen wilskracht uit en duwen gewoon door. Maar consequent een gewoonte in toom houden is duivels moeilijk.

Ter illustratie: stel je voor dat je de volgende vijf seconden woorden met de letter "I" moet vermijden. Vrij eenvoudig, toch? Maar stel je nu eens voor dat je deze regel een hele week zou moeten volhouden. We gebruiken gewoonlijk veel woorden die 'ik' bevatten. Plots verandert de vereiste 24/7 monitoring deze eenvoudige taak in een veel zwaardere.

We maken een soortgelijke fout wanneer we proberen om ongewenste gewoonten onder controle te houden en nieuwe, wenselijke gewoontes te vormen. De meesten van ons kunnen dit op korte termijn bereiken – denk aan uw enthousiasme bij het starten van een nieuw dieet of trainingsregime. Maar we worden onvermijdelijk afgeleid, moe of gewoon druk. Als dat gebeurt, is je oude gewoonte: er nog steeds om je gedrag te sturen, en je eindigt weer waar je begon. En als je de rol van gewoonte niet herkent, blijf je betere strategieën over het hoofd zien die effectief gericht zijn op gewoontes.

De keerzijde is ook waar: we erkennen de voordelen van onze goede gewoonten niet. Een studie toonde aan dat op dagen dat mensen sterk van plan waren om te sporten, mensen met zwakke en sterke bewegingsgewoonten vergelijkbare hoeveelheden lichaamsbeweging kregen. Op dagen dat de intenties zwakker waren, waren degenen met sterke gewoonten waren actiever. Zo houden sterke gewoonten het gedrag op het goede spoor, zelfs als intenties eb en vloed zijn.

Het is niet alleen wilskracht

De Amerikaanse cultuur is mede verantwoordelijk voor de neiging om gewoontes over het hoofd te zien. Vergeleken met inwoners van andere ontwikkelde landen, zeggen Amerikanen eerder dat: zij bepalen hun succes in het leven.

Dienovereenkomstig, wanneer gevraagd wordt wat hen ervan weerhoudt om gezonde levensstijlveranderingen aan te brengen, citeren Amerikanen vaak: een gebrek aan wilskracht. Toegegeven, wilskracht is handig op de korte termijn, omdat we de motivatie opbrengen om bijvoorbeeld een sportschoolabonnement te nemen of een dieet te starten.

Maar onderzoek toont aan dat, verrassend genoeg, mensen die succesvoller zijn in het bereiken van langetermijndoelen oefenen – als er al iets – minder wilskracht uit in hun dagelijkse leven. Dit is logisch: zoals hierboven uitgelegd, vervaagt de wilskracht na verloop van tijd en krijgen gewoonten de overhand.

Als het antwoord niet wilskracht is, wat is dan de sleutel tot het beheersen van gewoonten?

Het veranderen van gewoonten begint met de omgeving die hen ondersteunt. Onderzoek toont aan dat het gebruik van de signalen die in de eerste plaats gewoonten veroorzaken, ongelooflijk effectief kan zijn. Bijvoorbeeld het verminderen van de zichtbaarheid van sigarettenpakjes in winkels heeft de aankoop van sigaretten aan banden gelegd.

Een andere manier om gewoontes te veranderen, is wrijving: met andere woorden, het moeilijk maken om naar ongewenste gewoonten te handelen en gemakkelijk naar gewenste gewoonten. Uit een onderzoek bleek bijvoorbeeld dat: recycling toegenomen nadat prullenbakken direct naast vuilnisbakken waren geplaatst - die mensen al gebruikten - in plaats van slechts 12 meter verderop.

Effectief gedrag veranderen begint met het erkennen dat veel gedrag gewoonte is. Gewoontes zorgen ervoor dat we ongewenst gedrag blijven herhalen, maar ook gewenst gedrag, zelfs als we alleen maar genieten van een lekker ochtendbrouwsel.The Conversation

Over de Auteurs

Asaf Mazar, Postdoctoraal onderzoeker in Gedragswetenschappen, University of Pennsylvania en Wendy Hout, Provost emeritus hoogleraar psychologie en bedrijfskunde, USC Dornsife College van Letteren, Kunsten en Wetenschappen

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Dit vind je misschien ook leuk

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEEST GELEZEN

thuis ziekte verspreiden 11 26
Waarom onze huizen COVID-hotspots werden
by Becky Tunstall
Terwijl thuisblijven velen van ons beschermde tegen het oplopen van COVID op het werk, op school, in de winkels of ...
wiegendoodsyndrum 11 17
Hoe u uw baby kunt beschermen tegen wiegendood
by Rachel Maan
Elk jaar sterven ongeveer 3,400 Amerikaanse baby's plotseling en onverwacht tijdens het slapen, volgens de ...
Hoe cultuur de emoties beïnvloedt die je voelt bij muziek
Hoe cultuur de emoties beïnvloedt die je voelt bij muziek
by George Athanasopoulos en Imre Lahdelma
Ik heb onderzoek gedaan in locaties als Papoea-Nieuw-Guinea, Japan en Griekenland. De waarheid is…
rouwen om huisdier 11 26
Hoe u kunt helpen bij het rouwen om het verlies van een geliefd familiehuisdier
by Melissa Spreeuw
Het is drie weken geleden dat mijn partner en ik onze geliefde 14.5-jarige hond, Kivi Tarro, verloren. Zijn…
een man en vrouw in een kajak
In de stroom van je zielsmissie en levensdoel zijn
by Kathryn Hudson
Wanneer onze keuzes ons verwijderen van onze zielsmissie, lijdt er iets in ons. Er is geen logica…
kind luistert aandachtig met een koptelefoon
Waarom bepaalde soorten muziek onze hersenen laten zingen
by Guilhem Marion
Als iemand je een onbekende melodie voorlegt en deze plotseling stopt, zou je in staat kunnen zijn om de...
een persoon met wijd open armen die naar de rijzende zon kijkt
Sjamanistische lessen van dankbaarheid met don Alberto Taxo
by Don Alberto Taxo
Denk aan de Grote Geest op elk moment van elke dag, en een manier om dat te doen is met dankbaarheid.
literatuur over de klimaatcrisis 11 15
Wanneer landschappen tot leven komen: 'nieuwe rare' verhalen speculeren over de griezelige natuurlijke wereld in een klimaatcrisis
by Priscilla Jolly
In de schaduw van de klimaatcrisis heroverweegt een golf van speculatieve fictie, genaamd de 'new weird'...

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.