Wat is het nut van vakantiegeschenken?

het punt van kerstcadeaus
De Massim besteden veel tijd, energie en middelen om snuisterijen uit te wisselen. David Kirkland/Designfoto's via Getty Images.

Of het nu gaat om de angst voor een trip naar een overvol winkelcentrum, de uitdaging om de juiste cadeaus uit te zoeken, de frustratie over vertragingen bij de bezorging of de klap voor de portemonnee, winkelen voor kerstcadeaus kan stressvol zijn.

Wat is het punt van dit alles? Zou het vakantieseizoen niet gewoon over familie, vrienden en eten moeten gaan? En zou niet iedereen gewoon beter zijn eigen geld kunnen uitgeven aan dingen waarvan hij weet dat hij die willen?

Het uitwisselen van geschenken lijkt misschien verspillend en onpraktisch. Maar zoals sociaal-wetenschappelijk onderzoek aantoont, zijn de kosten en baten van het geven van geschenken niet wat ze lijken.

De Kula-ring

Tijdens zijn veldwerk in Papoea-Nieuw-Guinea, antropoloog Bronislaw Malinowski gedocumenteerd een uitgebreide traditie beoefend door de Massim mensen. Deze eilandgemeenschappen handhaafden een complex ceremonieel uitwisselingssysteem dat draaide om het schenken van schelpenhalsbanden en schelparmbanden. Elk geschenk ging eerst tussen individuen en reisde vervolgens tussen eilanden in een cirkel die bekend werd als de "Kula-ring. '

Deze artefacten hadden geen praktisch nut of commerciële waarde. In feite was de verkoop ervan door de gewoonte strikt verboden. En aangezien de objecten altijd in beweging waren, droegen hun eigenaren ze zelden. Desalniettemin hebben de Massim lange reizen gemaakt om ze uit te wisselen, waarbij ze lijf en leden riskeerden terwijl ze in hun wiebelende kano's door de verraderlijke wateren van de Stille Oceaan navigeerden. Dit lijkt nauwelijks een efficiënt gebruik van tijd en middelen. Maar antropologen realiseerden zich dat de Kula een belangrijke rol speelde bij het cultiveren van menselijke verbinding.

Individueel waren deze geschenken: niet echt gratis; ze kwamen met de verwachting van terugbetaling in de toekomst. Maar over het algemeen zorgden ze voor een cyclus van wederzijdse verantwoordelijkheden, wat resulteerde in een netwerk van wederkerige relaties dat de hele gemeenschap omvatte.

Het gevende effect

Soortgelijke uitwisselingen bestaan ​​in samenlevingen over de hele wereld. In veel delen van Azië is het geven van geschenken een integraal onderdeel van bedrijfscultuur. Net als voor de Massim vergemakkelijken die symbolische geschenken de zakelijke relaties.

In een groot deel van de westerse wereld is een van de meest bekende contexten de gewoonte om kerstcadeautjes uit te wisselen. Bij gelegenheden zoals Kerstmis, Chanoeka of Kwanzaa, besteden veel gezinnen veel tijd, moeite en geld aan het kopen van cadeaus voor hun dierbaren.

Als je ernaar kijkt door de lens van koude logica, lijkt de praktijk verkwistend. Iedereen moet voor andermans spullen betalen. Sommige geschenken worden ongebruikt of geretourneerd. Als niemand cadeautjes zou geven, zou iedereen beter zijn geld en tijd kunnen besteden aan zijn eigen behoeften en verlangens.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Psychologisch onderzoek suggereert echter anders.

Studies tonen dat aan geld uitgeven aan anderen voelt beter dan onszelf uitsloven. Neurowetenschappers hebben zelfs ontdekt dat het doen van een donatie de hersenen beloningscircuit meer oplichten dan het ontvangen van een geschenk. Bovendien is het leuk om een ​​cadeau te geven blijft langer dan het vluchtige genoegen om het te aanvaarden.

Door cadeautjes uit te wisselen, kunnen we een dubbele duik nemen en overal gevoelens van dankbaarheid verspreiden. Bovendien, aangezien families en vrienden elkaars smaak, voorkeuren en behoeften kennen, is de kans groot dat de meeste mensen uiteindelijk zullen krijgen wat ze wilden, met als bijkomend voordeel dat ze iedereen dichter bij elkaar brengen.

Webben van verbindingen weven

Ritualized sharing vindt niet alleen plaats binnen, maar ook tussen families. Denk aan verjaardagsfeestjes, bruiloften of babyshowers. Van gasten wordt verwacht dat ze een cadeau meebrengen, vaak van grote waarde. Zowel zij als hun gastheren houden vaak de waarde van die geschenken bij, en van de ontvangers wordt verwacht dat ze een geschenk van vergelijkbare waarde beantwoorden wanneer de gelegenheid zich in de toekomst voordoet.

Deze uitwisseling heeft meerdere functies. Voor de gastheren biedt het materiële ondersteuning, vaak tijdens uitdagende overgangsperioden, zoals het stichten van een nieuw gezin. En voor gasten is het alsof ze geld investeren in een fonds, dat kan worden gebruikt als het tijd is om gastheer te worden. Bovendien helpen de geschenken de symbolische status van de gevers te verhogen, samen met die van de ontvanger, die in staat is om een ​​uitbundige ceremonie te organiseren die geheel of gedeeltelijk wordt gefinancierd door de gasten. Het belangrijkste is dat deze uitwisselingen bijdragen aan het opbouwen van een netwerk van rituele banden tussen families.

Soortgelijke praktijken strekken zich zelfs uit tot de politiek: wanneer diplomaten of leiders een vreemd land bezoeken, is het gebruikelijk om geschenken uit te wisselen. Franse functionarissen delen vaak uit flessen wijn, terwijl het bekend is dat Italiaanse leiders geven modieuze stropdassen.

Andere diplomatieke geschenken kunnen ongebruikelijker zijn. Toen president Richard Nixon in 1972 China bezocht, zei voorzitter Mao Zedong stuurde twee reuzenpanda's, genaamd Ling-Ling en Hsing-Hsing, naar de National Zoo in Washington, DC De Amerikaanse regering beantwoordde twee ossen sturen naar China.

Van de schelpen die door eilandbewoners in de Stille Oceaan werden uitgewisseld tot het speelgoed en de truien die onder de kerstbomen werden geplaatst, delen heeft altijd centraal gestaan ​​in veel rituele tradities. Dit is fundamenteel anders dan andere vormen van materiële uitwisseling, zoals handel of ruilhandel.

Voor de Massim is het ruilen van een schelpenhalsband voor een schelparmband niet hetzelfde als het ruilen van yam voor vis, net zoals het geven van een verjaardagscadeau niet hetzelfde is als het geld aan een kassier geven om boodschappen te doen.

Dit spreekt tot een meer algemene regel van ceremoniële handelingen: ze zijn niet wat ze lijken te zijn. In tegenstelling tot gewoon gedrag, zijn rituele handelingen niet-utilitair. Het is juist dit gebrek aan duidelijk nut dat ze speciaal maakt.

Over de auteur

Dimitris Xygalatas, universitair hoofddocent antropologie en psychologische wetenschappen, University of Connecticut

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Geheimen van het grote huwelijk door Charlie Bloom en Linda BloomAanbevolen boek:

Secrets of Great Marriages: Real Truth from Real Couples about Lasting Love
door Charlie Bloom en Linda Bloom.

The Blooms destilleert echte wijsheid van 27 buitengewone stellen tot positieve acties die elk paar kan nemen om niet alleen een goed huwelijk, maar een geweldig huwelijk te bereiken of te herwinnen.

Voor meer informatie of om dit boek te bestellen.
 

Meer artikelen van deze auteur

Dit vind je misschien ook leuk

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEEST GELEZEN

honkbalspeler met wit haar
Kunnen we te oud zijn?
by Barry Vissell
We kennen allemaal de uitdrukking: "Je bent zo oud als je denkt of voelt." Te veel mensen geven het op...
klimaatverandering en overstromingen 7 30
Waarom klimaatverandering overstromingen erger maakt
by Frances Davenport
Hoewel overstromingen een natuurlijk verschijnsel zijn, veroorzaakt door de mens veroorzaakte klimaatverandering ernstige overstromingen...
gemaakt om een ​​masker te dragen 7 31
Zullen we alleen handelen op het gebied van volksgezondheidsadviezen als iemand ons daartoe dwingt?
by Holly Seale, UNSW Sydney
Medio 2020 werd gesuggereerd dat het gebruik van een masker vergelijkbaar was met het dragen van een veiligheidsgordel in auto's. Niet iedereen…
koffie goed of slecht 7 31
Gemengde berichten: is koffie goed of slecht voor ons?
by Thomas Merritt
Koffie is goed voor je. Of dat is het niet. Misschien wel, dan niet, dan weer wel. Als je drinkt…
nordic dieet 7.31
Concurreert het Scandinavische dieet zijn mediterrane tegenhanger voor gezondheidsvoordelen?
by Duane Mellor en Ekavi Georgousopoulou
Elke maand lijkt er wel een nieuw dieet online de ronde te doen. Een van de nieuwste is de Nordic…
bescherm uw huisdier in hittegolf 7 30
Hoe u uw huisdieren veilig kunt houden tijdens een hittegolf
by Anne Carter, Nottingham Trent University enz
Omdat de temperaturen onaangenaam hoog oplopen, hebben huisdieren waarschijnlijk moeite met de hitte. Hier is…
is het covid of hooikoorts 8 7
Hier leest u hoe u kunt zien of het Covid of hooikoorts is
by Samuel J. White en Philippe B. Wilson
Met warm weer op het noordelijk halfrond zullen veel mensen last hebben van pollenallergieën.…
inflatie over de hele wereld 8 1
Inflatie stijgt over de hele wereld
by Christopher Decker
De stijging van 9.1% van de Amerikaanse consumentenprijzen in de 12 maanden eindigend in juni 2022, de hoogste in vier...

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.