Woorden zijn belangrijk als je het over COVID-19 hebt

 

Van dodelijke vijand tot covidiots: woorden zijn belangrijk als je het over COVID-19 hebtMan houdt bord vast met de tekst 'wer ist hier der COVIDIOT', wat betekent 'wie is hier de COVIDIOT?' bij een protest tegen pandemische beperkingen in maart 2021. (Kajetan Sumila/Unsplash)

Er is al zoveel gezegd en geschreven over de COVID-19-pandemie. We zijn overspoeld met metaforen, idiomen, symbolen, neologismen, memes en tweets. Sommigen hebben naar deze stortvloed aan woorden verwezen als an infodemisch.

En de woorden die we gebruiken zijn belangrijk. Om de filosoof Ludwig Wittgenstein te parafraseren: de grenzen van onze taal zijn de grenzen van onze wereld. Woorden plaatsen parameters rond onze gedachten.

Deze parameters zijn de lenzen waar we doorheen kijken. Volgens literatuurtheoreticus Kenneth Burke, “terministische schermen” worden gedefinieerd als de taal waarmee we onze realiteit waarnemen. Het scherm creëert betekenis voor ons en vormt ons perspectief op de wereld en onze acties daarin. De taal die als scherm fungeert, bepaalt vervolgens wat onze geest selecteert en wat hij afbuigt.

Deze selectieve actie heeft het vermogen om ons woedend te maken of ons te betrekken. Het kan ons verenigen of verdelen, zoals tijdens COVID-19.

Metaforen vormen ons begrip

Denk na over het effect van het zien van COVID-19 door het terministische oorlogsscherm. Dit gebruiken militaire metafoor, heeft de Britse premier Boris Johnson COVID-19 beschreven als een “vijand die verslagen moet worden”. Hij beweert dat deze 'vijand dodelijk kan zijn', maar dat 'het gevecht moet worden gewonnen'.

Het effect van deze militaire taal is in strijd met de hardnekkige mythe dat "we hier allemaal samen in zitten". Maar het roept eerder een agressieve strijd op tegen een vijand. Het signaleert een wij-tegen-zij-kloof en bevordert de creatie van een schurk door middel van scapegoating als racistische houdingen. Door COVID-19 te noemen als het ‘China-virus’, ‘Wuhan-virus’ of ‘Kung Griep’ legt de schuld rechtstreeks bij China en vergroot het racisme. Aanvallen tegen Aziatische mensen zijn wereldwijd enorm toegenomen.

Omgekeerd, wat zou het effect zijn van het vervangen van het terministische oorlogsscherm door een tsunami? Een metafoor die aanmoedigt "wachten op de storm?" Of een buurman helpen? Wat zou het effect zijn als de metafoor van "soldaten" zou worden vervangen door "brandweerlieden?” Dit zou onze perceptie van samenwerken kunnen vergroten. Door COVID-19 op deze manier opnieuw in te kaderen, heeft het de capaciteit om ons ervan te overtuigen dat we eigenlijk “hier allemaal samen in zitten”.

Een inspirerend initiatief, #ReframeCovid, is een open collectief bedoeld om alternatieve metaforen te promoten om COVID-19 te beschrijven. Het diepgaande effect van het veranderen van de taal is duidelijk: verdeeldheid verminderen en eenheid creëren.

Ons kritisch denken wegnemen

Linquist Brigitte Nerlich verzamelde in een blogpost een lijst met metaforen die tijdens de pandemie zijn gebruikt.

Hoewel de metaforen van oorlog en strijd voorop staan, zijn andere onder meer kogeltreinen, een kwaadaardige bedrieger, een petrischaal, een hockeywedstrijd, een voetbalwedstrijd, Whack-a-mole en zelfs een grijze neushoorn. Dan is er de alomtegenwoordige licht aan het einde van de tunnel.

En hoewel ze een manier bieden om onze realiteit opnieuw in te kaderen, het onbekende te helpen vertrouwd te raken en onze percepties te rationaliseren, ligt er gevaar op de loer. Metaforen kunnen in de plaats komen van: kritisch denken door eenvoudige antwoorden te bieden op complexe vraagstukken. Ideeën kunnen onbetwist blijven als ze worden verdoezeld en ten prooi vallen aan de valkuil van metaforen.

Maar metaforen hebben ook het vermogen om inzicht en begrip te vergroten. Ze kunnen kritisch denken aanmoedigen. Een voorbeeld hiervan is de dans metafoor. Het is effectief gebruikt om de inspanningen op langere termijn en de zich ontwikkelende wereldwijde samenwerking te beschrijven die nodig zijn om COVID-19 onder controle te houden totdat vaccins op grote schaal worden verspreid.

COVID-19 modewoorden

Naast metaforen fungeren ook andere taalkundige structuren als onze terministische schermen. Modewoorden met betrekking tot de huidige pandemie zijn ook toegenomen.

We grimassen of lachen om covidiot, covideo feest als covexit​ Dan is er Blurday, zoom-bombardementen als quaran-teams.

Volgens een Britse taalconsulent heeft de pandemie aangewakkerd meer dan 1,000 nieuwe woorden.

Waarom is dit gebeurd? Volgens een socio-linguïstische analyse kunnen nieuwe woorden ons binden zoals "een lexicale sociale lijm.” Taal kan ons verenigen in een gemeenschappelijke strijd om onze angst te uiten en de chaos het hoofd te bieden. Gemeenschappelijke taalkundige uitdrukkingen verminderen het isolement en vergroten onze betrokkenheid bij anderen.

Bord met de tekst 'de speciale drank van vandaag is de quarantini, het is als een gewone martini, maar je drinkt het alleen' Rustiek houten bord met een dagdrankje met de vermelding 'Quarantini'. (Shutterstock)

Op een soortgelijke manier, memes kan de ruimte tussen ons verkleinen en maatschappelijke betrokkenheid bevorderen. Meestal sarcastisch of ironisch, memes over COVID-19 zijn er in overvloed. Net als metaforen belichamen deze modewoorden, woordspelingen en afbeeldingen symbolen die reacties oproepen en sociale actie motiveren.

Recenter, tegenstanders van COVID-taal social media sites hebben overspoeld. Gefrustreerd door de eindeloze beproeving, weigeren online bijdragers de pandemie te noemen. In plaats daarvan gebruiken ze absurde "panwoorden"; noemen het een panini, een pantheon, een pyjama of zelfs een pastagerecht. Deze belachelijke woorden dartelen met het terministische scherm van 'pandemie', waarbij het woord wordt gedeconstrueerd om de bizarre betekenisloze aard van het virus en de verhoogde frustratie ermee bloot te leggen.

De taal die wordt gebruikt met betrekking tot COVID-19 is van belang. Naarmate de effecten van de pandemie toenemen, neemt ook het belang van de taalkeuze toe. Woorden, als terministische schermen, kunnen onze waarnemingen op opmerkelijke manieren mogelijk maken - ze kunnen ons verenigen of verdelen, ons woedend maken of ons bezighouden, en dat alles terwijl ze ons tot actie aanzetten.

 

Over de auteur

Ruth Derksen, PhD, Taalfilosofie, Faculteit Toegepaste Wetenschappen, Emeritus, University of British Columbia

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op The Conversation


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Dit vind je misschien ook leuk

INNERSEL VOICES

Noorderlicht
Horoscoop Huidige week: 27 september - 3 oktober 2021
by Pam Younghans
Dit wekelijkse astrologische dagboek is gebaseerd op planetaire invloeden en biedt perspectieven en ...
een regenboog in de palm van een open hand
Zilveren voeringen en regenbogen vinden
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Sta open voor het ontdekken van de geschenken die het leven je biedt - verwacht zilveren voeringen en regenbogen, wees op ...
een zwemmer in een groot wateroppervlak
Vreugde en veerkracht: een bewust tegengif tegen stress
by Nancy Windheart
We weten dat we ons in een geweldige tijd van overgang bevinden, waarin we een nieuwe manier van zijn, leven en...
vijf gesloten deuren, een gepijnigd geel, de andere wit
Hoe gaan we verder?
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Het leven kan verwarrend zijn. Er zijn zoveel dingen aan de hand, zoveel keuzes die ons worden voorgelegd. Zelfs een…
Inspiratie of motivatie: wat werkt het beste?
Inspiratie of motivatie: wat komt eerst?
by Alan Cohen
Mensen die enthousiast zijn over een doel, vinden manieren om het te bereiken en hoeven niet geprikkeld te worden...
foto silhouet van bergbeklimmer die een houweel gebruikt om zichzelf te beveiligen
Sta de angst toe, transformeer het, ga er doorheen en begrijp het
by Lawrence Doochin
Angst voelt rot. Daar is geen weg omheen. Maar de meesten van ons reageren niet op onze angst in een...
vrouw zit aan haar bureau en kijkt bezorgd
Mijn recept voor angst en zorgen
by Jude Bijou
We zijn een samenleving die zich graag zorgen maakt. Piekeren komt zo vaak voor, het voelt bijna sociaal acceptabel.…
bochtige weg in Nieuw-Zeeland
Wees niet zo hard voor jezelf
by Marie T. Russell, InnerSelf
Het leven bestaat uit keuzes... sommige zijn "goede" keuzes, en andere niet zo goed. Maar elke keuze…
Het opnieuw definiëren van prestaties en het ontdekken van de ware maatstaf voor succes
Het opnieuw definiëren van prestaties en het ontdekken van de ware maatstaf voor succes
by Noelle Sterne, Ph.D.
Zakelijk schrijver en journalist Srully Blotnick schreef over een 20-jarige studie van mannen die...
een open hand vol zaden
De zaden van grootheid ontkiemen: The Saint Next Door
by Alan Cohen
Wat als iemand dicht bij jou een held voor miljoenen blijkt te zijn? De zaden van grootsheid kunnen ontkiemen ...
Een echt alternatieve, alternatieve geneeskunde: Ayurveda
Een echt alternatieve, alternatieve geneeskunde: Ayurveda
by Marianne Teitelbaum, DC
Amerika is aan het bijkomen van een epidemie van slechte gezondheid die mensen tot wanhoop en tot dokters drijft. De…

MEEST GELEZEN

Hoe wonen aan de kust verband houdt met een slechte gezondheid
Hoe wonen aan de kust verband houdt met een slechte gezondheid
by Jackie Cassell, hoogleraar eerstelijns epidemiologie, honorair adviseur volksgezondheid, Brighton en Sussex Medical School
De precaire economieën van veel traditionele badplaatsen zijn nog verder gedaald sinds de…
De meest voorkomende problemen voor Earth Angels: Love, Fear en Trust
De meest voorkomende problemen voor Earth Angels: Love, Fear en Trust
by Sonja Grace
Terwijl je ervaart dat je een aardse engel bent, zul je ontdekken dat het pad van dienst doorzeefd is met ...
Hoe kan ik weten wat het beste voor mij is?
Hoe kan ik weten wat het beste voor mij is?
by Barbara Berger
Een van de grootste dingen die ik heb ontdekt door elke dag met klanten te werken, is hoe extreem moeilijk ...
Eerlijkheid: de enige hoop op nieuwe relaties
Eerlijkheid: de enige hoop op nieuwe relaties
by Susan Campbell, Ph.D.
Volgens de meeste singles die ik tijdens mijn reizen heb ontmoet, is de typische datingsituatie beladen ...
De rollen van mannen in antiseksismecampagnes uit de jaren 1970 kunnen ons leren over toestemming
De rollen van mannen in antiseksismecampagnes uit de jaren 1970 kunnen ons leren over toestemming
by Lucy Delap, Universiteit van Cambridge
De antiseksistische mannenbeweging uit de jaren 1970 had een infrastructuur van tijdschriften, conferenties, mannencentra ...
Chakra Healing Therapy: dansen naar de innerlijke kampioen
Chakra Healing Therapy: dansen naar de innerlijke kampioen
by Glen Park
Flamencodansen is een genot om naar te kijken. Een goede flamencodanseres straalt een uitbundig zelfvertrouwen uit ...
Een stap naar vrede ondernemen door onze relatie met het denken te veranderen
Stappen naar vrede door onze relatie met het denken te veranderen
by John Ptacek
We brengen ons leven door ondergedompeld in een vloed van gedachten, niet wetend dat een andere dimensie van bewustzijn ...
Een astroloog introduceert de negen gevaren van astrologie
Een astroloog introduceert de negen gevaren van astrologie
by Tracy Marks
Astrologie is een krachtige kunst die ons leven kan verbeteren door ons in staat te stellen onze eigen ...

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.