Wat Griekse heldendichten me leerden over de speciale relatie tussen vaders en zonen

beeld Odysseus herenigd met zijn vader, Laertes. Leemage/Universal Images Group via Getty Images

Vaderdag roept bij velen van ons gemengde gevoelens op. Kijken naar advertenties van gelukkige gezinnen kan voor sommigen moeilijke herinneringen en verbroken relaties oproepen. Maar voor anderen kan de dag ongevraagde nostalgische gedachten oproepen aan ouders die al lang zijn overleden.

Als geleerde van oude Griekse poëzie, betrap ik mezelf erop dat ik nadenk over twee van de krachtigste vaderlijke momenten in de Griekse literatuur. Aan het einde van Homerus' klassieke gedicht, "De Ilias"', Priamus, de koning van Troje, smeekt de moordenaar van zijn zoon, Achilles, om het lichaam van Hektor, de grootste krijger van de stad, terug te geven voor begrafenis. Zodra Achilles zijn beroemde woede opzij zet en ermee instemt, huilen de twee samen voordat ze een maaltijd nuttigen, Priamus rouwt om het verlies van zijn zoon, terwijl Achilles overweegt dat hij zijn eigen vader nooit meer zal zien.

Het laatste boek van een andere Griekse klassieker, "The Odyssey", brengt ook een vader en zoon samen. Na 10 jaar oorlog en evenveel reizen op zee, keert Odysseus terug naar huis en maakt een reeks reünies door, eindigend met zijn vader, Laertes. Wanneer Odysseus zijn vader ontmoet, hij groet hem echter niet meteen. In plaats daarvan doet hij zich voor als iemand die Odysseus heeft ontmoet en liegt over zijn locatie.

Als Laertes huilt om de voortdurende afwezigheid van zijn zoon, verliest Odysseus ook de controle over zijn emoties en roept hij zijn naam naar zijn vader, maar wordt niet geloofd. Hij onthult een litteken dat hij als kind opgelopen heeft en Laertes twijfelt nog steeds aan hem. Maar dan wijst Odysseus naar de bomen in hun boomgaarden en begint hij hun aantallen en namen te vertellen, de verhalen die Laertes hem vertelde toen hij jong was.

Sinds de tijd van Aristoteles hebben tolken het laatste boek van "The Odyssey" in twijfel getrokken. Sommigen hebben zich afgevraagd waarom Odysseus wreed is tegen zijn vader, terwijl anderen hebben gevraagd waarom hereniging met hem er zelfs toe doet. Waarom kostbare verteltijd besteden aan het praten over bomen als de het publiek wacht om te horen of Odysseus zal lijden door toedoen van de families wiens zonen hij heeft vermoord?

Ik bleef zelf in zo'n verwarring hangen totdat ik mijn eigen vader, John, te jong verloor op 61-jarige leeftijd. Het lezen en onderwijzen van "The Odyssey" in dezelfde periode van twee jaar waarin ik hem verloor en twee kinderen op de wereld verwelkomde, veranderde de manier waarop ik het begreep de vader-zoonrelatie in deze gedichten.Toen realiseerde ik me in de slotscène dat wat Odysseus van zijn vader nodig had, iets belangrijkers was: het comfort van een zoon.

Vaders en zonen

Vaders nemen een buitensporige plaats in in de Griekse mythe. Het zijn koningen en modellen, en te vaak uitdagingen om te overwinnen. In het Griekse epos zijn vaders markeringen van afwezigheid en ontwrichting. Als Achilles hoort dat zijn geliefde en vriend, Patroklos, is overleden in 'De Ilias', huilt hij en zegt dat hij zich altijd voorstelde dat zijn beste vriend naar huis zou terugkeren en de zoon van Achilles, Neoptolemus, voorstellen aan de vader van Achilles, Peleus.

Zoon van de krijger Achilles en de prinses Deidamia in een scène uit de Griekse mythologie. Griekse mythen belichten veel momenten in vader-zoonrelaties. The Print Collector/Hulton Archive/Getty Images

Het meest humaniserende moment van de Trojaanse prins Hektor is wanneer hij lacht om dat van zijn zoon son geschrokken huilen bij het zien van zijn vader bebloede wapenrusting. Het verdriet van Priamus om het verlies van Hektor staat in voor het verdriet van alle ouders die te vroeg zijn ontvoerd. Als hij hoort van de dood van zijn zoon, ligt hij op de grond, zijn hoofd met as bedekt en huilend. De zoetheid van Hektors lach is een voorbode van de bittere pijn van zijn vaders pijn.

Ik denk dat ik geen van beide begreep voordat ik vader werd en er een verloor.

Hoe verhalen ons thuis brengen

Odysseus' hereniging met zijn vader is cruciaal voor de voltooiing van zijn verhaal, van zijn terugkeer naar huis. In het Grieks gaat het woord 'nostos' of thuiskomen meer dan alleen maar terug naar een plaats: het is een herstel van het zelf, een soort terugkeer naar de wereld van de levenden. Voor Odysseus, zoals ik verken in mijn recente boek “The Many-Minded Man: The Odyssey, Modern Psychology, and the Therapy of Epic”, dit betekent terugkeren naar wie hij was voor de oorlog, proberen zijn identiteiten te verzoenen als een koning, een lijdende veteraan, een man met een vrouw en een vader, evenals een zoon zelf.

Odysseus bereikt zijn "nostos" door verhalen te vertellen en te luisteren. Als psychologen die gespecialiseerd zijn in verhalende therapie uitleggen, onze identiteit omvat de verhalen die we over onszelf vertellen en geloven.

De verhalen die we over onszelf vertellen, bepalen hoe we in de wereld handelen. Psychologische studies hebben aangetoond hoe het verliezen van een gevoel van keuzevrijheid, de overtuiging dat we kunnen bepalen wat er met ons gebeurt, ons gevangen kan houden in cycli van passiviteit en ons vatbaarder kan maken voor depressie en verslaving.

En de pijn van het verliezen van een dierbare kan iedereen een hulpeloos gevoel geven. Onderzoekers hebben de afgelopen jaren onderzocht hoe onopgelost of ingewikkeld verdriet - een voortdurende, verhoogde staat van rouw - zet levens op zijn kop en verandert de manier waarop iemand zichzelf in de wereld ziet. En meer pijn komt van andere mensen die onze verhalen niet kennen, van niet echt weten wie we zijn. Psychologen hebben aangetoond dat wanneer mensen hun mentale of emotionele toestand niet erkennen, ze "emotionele ongeldigheid” die negatieve mentale en fysieke gevolgen kunnen hebben van depressie tot chronische pijn.

Odysseus herkent het landschap van zijn thuiseiland Ithaca niet wanneer hij voor het eerst aankomt; hij moet eerst door een proces van reünies en observatie gaan. Maar wanneer Odysseus zijn vader de verhalen vertelt van de bomen die ze samen verzorgden, herinnert hij hen allebei aan hun gedeelde verhaal, aan de relatie en de plek die hen samenbrengt.

Stambomen

"The Odyssey" leert ons dat thuis niet alleen een fysieke plek is, het is waar herinneringen leven - het is een herinnering aan de verhalen die ons hebben gevormd.

Toen ik in de derde klas zat, kocht mijn vader een paar hectare in het midden van de bossen in het zuiden van Maine. Hij bracht de rest van zijn leven door met het kappen van die hectaren, het vormgeven van tuinen, het planten van bomen. Tegen de tijd dat ik op de middelbare school zat, duurde het enkele uren om het gras te maaien. Hij en ik repareerden oude stenen muren, groeven bedden voor flox en plantten rododendronstruiken en een esdoorn.

Mijn vader was geen ongecompliceerde man. Ik herinner me waarschijnlijk het werk dat we op dat terrein hebben gedaan zo goed omdat onze relatie anders afstandelijk was. Hij was vanaf zijn geboorte bijna volledig doof en dit vormde de manier waarop hij met de wereld omging en het soort ervaringen dat hij met zijn familie deelde. Mijn moeder vertelde me dat hij zich zorgen maakte over het krijgen van kinderen omdat hij ze niet zou kunnen horen huilen.

Hij stierf in de winter van 2011 en ik keerde in de zomer terug naar huis om zijn wensen te honoreren en zijn as uit te strooien op een berg in centraal Maine met mijn broer. Ik had meer dan tien jaar niet meer in Maine gewoond voordat hij stierf. De pijnbomen die ik gebruikte om te klimmen waren onherkenbaar; de bomen en struiken die ik met mijn vader had geplant stonden op dezelfde plek, maar ze waren veranderd: ze waren groter, wilder geworden, alleen herkenbaar aan de plaats waar ze ten opzichte van elkaar waren geplant.

Toen was ik niet langer in de war over de wandeling die Odysseus door de bomen maakte met zijn vader, Laertes. Ik kan het niet helpen, maar stel me voor hoe het zou zijn om weer met mijn vader over dat land te lopen, om grappen te maken over de absurditeit om dennenbossen in gras te veranderen.

“The Odyssey” eindigt met Laertes en Odysseus die samen staan ​​met de derde generatie, de jonge Telemachus. In zekere zin krijgt Odysseus het fantasie-einde dat Achilles zelf niet eens kon bedenken: hij staat samen in zijn huis met zijn vader en zijn zoon.

In het laatste jaar van mijn vader stelde ik hem voor aan zijn eerste kleinkind, mijn dochter. Tien jaar later, terwijl ik weer een pijnlijke herinnering aan zijn afwezigheid probeer te negeren, kan ik me alleen maar voorstellen hoe de geboorte van mijn derde, een andere dochter, zijn gezicht zou hebben verlicht.

'The Odyssey', geloof ik, leert ons dat we gevormd worden door de mensen die ons herkennen en de verhalen die we samen delen. Als we onze dierbaren verliezen, kunnen we bang zijn dat er geen nieuwe verhalen te vertellen zijn. Maar dan vinden we de verhalen die we onze kinderen kunnen vertellen.

Dit jaar, terwijl ik als vader en zonder vader een 10e Vaderdag vier, houd ik dit dicht bij het hart: door deze verhalen aan mijn kinderen te vertellen, creëer ik een nieuw thuis en wordt die onmogelijke terugkeer minder pijnlijk.

Over de auteur

Joel Christensen, hoogleraar klassieke studies, Brandeis University

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op The Conversation

 


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Dit vind je misschien ook leuk

INNERSEL VOICES

foto silhouet van bergbeklimmer die een houweel gebruikt om zichzelf te beveiligen
Sta de angst toe, transformeer het, ga er doorheen en begrijp het
by Lawrence Doochin
Angst voelt rot. Daar is geen weg omheen. Maar de meesten van ons reageren niet op onze angst in een...
vrouw zit aan haar bureau en kijkt bezorgd
Mijn recept voor angst en zorgen
by Jude Bijou
We zijn een samenleving die zich graag zorgen maakt. Piekeren komt zo vaak voor, het voelt bijna sociaal acceptabel.…
bochtige weg in Nieuw-Zeeland
Wees niet zo hard voor jezelf
by Marie T. Russell, InnerSelf
Het leven bestaat uit keuzes... sommige zijn "goede" keuzes, en andere niet zo goed. Maar elke keuze…
Foto van Messier M27 nevel
Horoscoop huidige week: 13 - 19 september 2021
by Pam Younghans
Dit wekelijkse astrologische dagboek is gebaseerd op planetaire invloeden en biedt perspectieven en ...
man die op een dok staat en een zaklamp in de lucht schijnt
Zegening voor spirituele zoekers en voor mensen die lijden aan depressie
by Pierre Pradervand
Er is in de wereld van vandaag zo'n behoefte aan het meest tedere en immense mededogen en dieper, meer...
Straf of goddelijke gave?
Is het straf of goddelijke gave?
by Joyce Vissell
Wanneer een tragedie, de dood van een geliefde of extreme teleurstelling toeslaat, vraag je je dan ooit af of onze...
heldere flessen gekleurd water
Welkom bij The Love Solution
by Will Wilkinson
Stel je een glas helder water voor. Je houdt er een druppel inkt overheen en je laat een enkele…
Snelle Vibe-oplossingen die u thuis of elders kunt doen
Snelle Vibe-oplossingen die u thuis of elders kunt doen
by Athene Bahri
Je bent een opmerkelijk wezen van energie, individueel en uniek in je eigen recht. Je hebt zowel de…
Astrologie in het tijdperk van Covid-19
Astrologie in het tijdperk van Covid-19
by Sarah Varcas
We leven in ongekende tijden. Tijden die het oproepen van bijpassende kwaliteiten vereisen ...
Venom veranderen in diamanten: hoe je van wrok naar empathie gaat
Venom veranderen in diamanten: hoe je van wrok naar empathie gaat
by Mark Nepo
Het is een van de moeilijkste passages: je niet afkeren van onrecht en niet ontmenselijkt worden ...
Je geest is je beste bron: reflecteer en laat je geest aan het werk gaan
Je geest is je beste bron: reflecteer en laat je geest aan het werk gaan
by Jason Caldwell
Reflectie en contemplatie zijn niet alleen voor luie zondagmiddagen. Zij zijn de middelen waarmee ...

MEEST GELEZEN

Hoe wonen aan de kust verband houdt met een slechte gezondheid
Hoe wonen aan de kust verband houdt met een slechte gezondheid
by Jackie Cassell, hoogleraar eerstelijns epidemiologie, honorair adviseur volksgezondheid, Brighton en Sussex Medical School
De precaire economieën van veel traditionele badplaatsen zijn nog verder gedaald sinds de…
Hoe kan ik weten wat het beste voor mij is?
Hoe kan ik weten wat het beste voor mij is?
by Barbara Berger
Een van de grootste dingen die ik heb ontdekt door elke dag met klanten te werken, is hoe extreem moeilijk ...
De meest voorkomende problemen voor Earth Angels: Love, Fear en Trust
De meest voorkomende problemen voor Earth Angels: Love, Fear en Trust
by Sonja Grace
Terwijl je ervaart dat je een aardse engel bent, zul je ontdekken dat het pad van dienst doorzeefd is met ...
Eerlijkheid: de enige hoop op nieuwe relaties
Eerlijkheid: de enige hoop op nieuwe relaties
by Susan Campbell, Ph.D.
Volgens de meeste singles die ik tijdens mijn reizen heb ontmoet, is de typische datingsituatie beladen ...
De rollen van mannen in antiseksismecampagnes uit de jaren 1970 kunnen ons leren over toestemming
De rollen van mannen in antiseksismecampagnes uit de jaren 1970 kunnen ons leren over toestemming
by Lucy Delap, Universiteit van Cambridge
De antiseksistische mannenbeweging uit de jaren 1970 had een infrastructuur van tijdschriften, conferenties, mannencentra ...
Chakra Healing Therapy: dansen naar de innerlijke kampioen
Chakra Healing Therapy: dansen naar de innerlijke kampioen
by Glen Park
Flamencodansen is een genot om naar te kijken. Een goede flamencodanseres straalt een uitbundig zelfvertrouwen uit ...
Een stap naar vrede ondernemen door onze relatie met het denken te veranderen
Stappen naar vrede door onze relatie met het denken te veranderen
by John Ptacek
We brengen ons leven door ondergedompeld in een vloed van gedachten, niet wetend dat een andere dimensie van bewustzijn ...
De moed hebben om het leven te leiden en te vragen wat je nodig hebt of wilt.
De moed hebben om te leven en te vragen wat je nodig hebt of wilt
by Amy Fish
Je moet de moed hebben om te leven. Dit omvat ook leren vragen wat je nodig hebt of ...

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.