Gedragswijziging

Mensen zijn niet inherent egoïstisch - we zijn eigenlijk vastbesloten om samen te werken

Mensen zijn niet inherent egoïstisch - we zijn eigenlijk vastbesloten om samen te werken
Franzi / Shutterstock

Er is lang een algemene aanname geweest dat mensen dat zijn in wezen egoïstisch. We zijn ogenschijnlijk meedogenloos, met sterke impulsen om tegen elkaar te strijden om middelen en om macht en bezittingen te vergaren.

Als we aardig voor elkaar zijn, komt dat meestal doordat we bijbedoelingen hebben. Als we goed zijn, is dat alleen omdat we erin geslaagd zijn om onze aangeboren egoïsme en brutaliteit te beheersen en te overstijgen.

Deze sombere kijk op de menselijke natuur is nauw verbonden met de wetenschapsschrijver Richard Dawkins, wiens boek De zelfzuchtige genen werd populair omdat het zo goed paste bij (en hielp om te rechtvaardigen) het competitieve en individualistische ethos van laat 20e-eeuwse samenlevingen.

Net als vele anderen rechtvaardigt Dawkins zijn opvattingen met verwijzing naar het gebied van evolutionaire psychologie. Evolutionaire psychologie theoretiseert dat hedendaagse menselijke eigenschappen zich ontwikkelden in de prehistorie, tijdens wat is genoemd de "omgeving van evolutionaire aanpassing".

Dit wordt meestal gezien als een periode van intense concurrentie, toen het leven een soort Romeinse gladiatorengevecht was waarin alleen de eigenschappen werden geselecteerd die mensen een overlevingsvoordeel gaven en alle andere buiten de boot vielen. En omdat het voortbestaan ​​van mensen afhing van toegang tot hulpbronnen - denk aan rivieren, bossen en dieren - was er ongetwijfeld concurrentie en conflict tussen rivaliserende groepen, wat leidde tot de ontwikkeling van eigenschappen zoals racisme en oorlogsvoering.

Dit lijkt logisch. Maar in feite is de veronderstelling waarop het is gebaseerd - dat het prehistorische leven een wanhopige strijd om te overleven was - onjuist.

Prehistorische overvloed

Het is belangrijk om te onthouden dat in het prehistorische tijdperk de wereld erg dunbevolkt was. Het is dus waarschijnlijk dat er een overvloed aan middelen was voor groepen jager-verzamelaars.

Think sommige schattingenOngeveer 15,000 jaar geleden telde Europa slechts 29,000 inwoners, en de bevolking van de hele wereld was minder dan een half miljoen. Met zulke kleine bevolkingsdichtheden lijkt het onwaarschijnlijk dat prehistorische jager-verzamelaarsgroepen met elkaar moesten concurreren of de behoefte hadden om meedogenloosheid en concurrentievermogen te ontwikkelen, of om oorlog te voeren.

Inderdaad, veel antropologen ben het er nu mee eens dat oorlog een late ontwikkeling is in de menselijke geschiedenis, die met de eerste opkomt agrarische nederzettingen.

Eigentijds bewijs

Er is ook significant bewijs van hedendaagse jager-verzamelaarsgroepen die op dezelfde manier leven als prehistorische mensen. Een van de opvallende dingen aan dergelijke groepen is hun egalitarisme.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Zoals de antropoloog Bruce Knauft heeft opgemerkt, worden jager-verzamelaars gekenmerkt door "extreem politiek en seksueel egalitarisme". Individuen in dergelijke groepen stapelen hun eigen eigendommen en bezittingen niet op. Ze hebben de morele plicht om alles te delen. Ze hebben ook methoden om het egalitarisme te behouden door ervoor te zorgen dat er geen statusverschillen ontstaan.

De! Kung van zuidelijk Afrika, bijvoorbeeld, wisselen pijlen voordat ze gaan jagen en wanneer een dier wordt gedood, gaat de eer niet naar de persoon die de pijl heeft afgevuurd, maar naar de persoon van wie de pijl toebehoort. En als iemand te dominant of arrogant wordt, verbannen de andere leden van de groep hem.

Typisch in dergelijke groepen, mannen geen autoriteit over vrouwen. Vrouwen kiezen meestal hun eigen huwelijkspartner, beslissen welk werk ze willen doen en werken wanneer ze maar willen. En als een huwelijk kapot gaat, hebben ze het voogdijrecht over hun kinderen.

Veel antropologen zijn het erover eens dat dergelijke egalitaire samenlevingen normaal waren tot een paar duizend jaar geleden, toen de bevolkingsgroei leidde tot de ontwikkeling van landbouw en een vaste levensstijl.

Altruïsme en egalitarisme

Met het oog op het bovenstaande lijkt er weinig reden om aan te nemen dat eigenschappen als racisme, oorlogvoering en mannelijke overheersing door evolutie hadden moeten worden geselecteerd - aangezien ze voor ons van weinig nut zouden zijn geweest. Individuen die zich egoïstisch en meedogenloos gedroegen, zouden minder snel overleven, aangezien ze uit hun groepen zouden zijn verbannen.

Het is logischer dan eigenschappen als samenwerking, egalitarisme, altruïsme en vredigheid als natuurlijk te beschouwen voor mensen. Dit waren de eigenschappen die al tienduizenden jaren in het menselijk leven voorkomen. Dus vermoedelijk zijn deze eigenschappen nu nog sterk in ons.

Je zou natuurlijk kunnen zeggen dat als dit het geval is, waarom de huidige mensen zich dan vaak zo egoïstisch en meedogenloos gedragen? Waarom zijn deze negatieve eigenschappen zo normaal in veel culturen? Misschien moeten deze eigenschappen worden gezien als het resultaat van omgevings- en psychologische factoren.

Er zijn veel voorbeelden van mensen die samenwerken voor het grotere goed. (mensen zijn niet inherent egoïstisch, we zijn echt vastbesloten om samen te werken)
Er zijn veel voorbeelden van mensen die samenwerken voor het grotere goed.
Halfpoint / Shutterstock

Onderzoek heeft herhaaldelijk aangetoond dat wanneer de natuurlijke habitats van primaten worden verstoord, ze de neiging hebben gewelddadiger en hiërarchischer te worden. Het kan dus best zijn dat ons hetzelfde is overkomen sinds we de levensstijl van jager-verzamelaars hebben opgegeven.

In mijn boek The Fall, Stel ik voor dat het einde van de levensstijl van jager-verzamelaars en de komst van de landbouw verband hield met een psychologische verandering die plaatsvond bij sommige groepen mensen. Er was een nieuw gevoel van individualiteit en afgescheidenheid, wat leidde tot een nieuw egoïsme en uiteindelijk tot hiërarchische samenlevingen, patriarchaat en oorlogsvoering.

In ieder geval lijken deze negatieve eigenschappen zich zo recent te hebben ontwikkeld dat het niet haalbaar lijkt om ze in adaptieve of evolutionaire termen uit te leggen. Dit betekent dat de "goede" kant van onze natuur veel dieper geworteld is dan de "slechte" kant.The Conversation

Over de auteur

Steve Taylor, Senior Lecturer in Psychology, Leeds University Beckett

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Meer artikelen van deze auteur

Dit vind je misschien ook leuk

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

INNERSEL VOICES

groep multiraciale individuen die staan ​​voor een groepsfoto
Zeven manieren waarop u respect kunt tonen aan uw diverse team (video)
by Kelly McDonald
Respect is zeer zinvol, maar kost niets om te geven. Hier zijn manieren waarop u kunt demonstreren (en...
olifant die voor een ondergaande zon loopt
Astrologisch overzicht en horoscoop: 16 - 22 mei 2022
by Pam Younghans
Dit wekelijkse astrologische dagboek is gebaseerd op planetaire invloeden en biedt perspectieven en ...
foto van Leo Buscaglia van de omslag van zijn boek: Living, Loving and Learning
Hoe je iemands leven in een paar seconden kunt veranderen
by Joyce Vissell
Mijn leven veranderde drastisch toen iemand die seconde nam om mij op mijn schoonheid te wijzen.
een samengestelde foto van een totale maansverduistering
Astrologisch overzicht en horoscoop: 9 - 15 mei 2022
by Pam Younghans
Dit wekelijkse astrologische dagboek is gebaseerd op planetaire invloeden en biedt perspectieven en ...
05 08 medelevend denken ontwikkelen 2593344 voltooid
Meelevend denken ten aanzien van zichzelf en anderen ontwikkelen
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Als mensen over mededogen spreken, bedoelen ze meestal mededogen voor anderen... voor...
een man die een brief schrijft
De waarheid schrijven en de emoties laten stromen
by Barbara Berger
Dingen opschrijven is een goede manier om het vertellen van de waarheid te oefenen.
een jong stel, met beschermende maskers, staande op een brug
Een brug voor genezing: Beste Corona Virus...
by Laura Aversano
De pandemie van het Coronavirus vertegenwoordigde een stroming in onze psychische en fysieke realiteit die...
een silouhette van een persoon die voor woorden zit zoals meelevend, attent, accepterend, enz.
Dagelijkse inspiratie: 6 mei 2022
by Marie T, Russell, InnerSelf.com
Wat voor soort leraar leeft er in je hoofd?
Sta je op tegen je eigen zelf?
Sta je op tegen jezelf?
by Marie T. Russell
Als kinderen kwamen we in opstand tegen onze ouders, tegen gezag. Maar nu we volwassen zijn en…
Mysterious Magic When Mercury goes retrograde
Mysterious Magic When Mercury goes retrograde
by Sarah Varcas
Als het leven de laatste tijd een beetje raadselachtig is geweest, met vragen en vragen waar we moeite mee hadden om ...
Ik ben dankbaar ... Maar ...
Ik ben dankbaar ... Maar ...
by Marie T. Russell
Terwijl ik nadenk over de traditie van Thanksgiving, word ik eraan herinnerd dat Thanksgiving moet plaatsvinden ...

MEEST GELEZEN

05 08 medelevend denken ontwikkelen 2593344 voltooid
Meelevend denken ten opzichte van zichzelf en anderen ontwikkelen (video)
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Als mensen over mededogen spreken, bedoelen ze meestal mededogen voor anderen... voor...
winkelen als god van je houdt 4 8
Hoe je geliefd voelen door God de uitgaven voor zelfverbetering verlaagt
by Duke University
Christenen die spiritueel of religieus zijn, kopen minder snel producten voor zelfverbetering...
branines grijze en witte stof 4 7
De grijze en witte materie van de hersenen begrijpen
by Christopher Filley, Universiteit van Colorado
Het menselijk brein is een orgaan van drie pond dat grotendeels een raadsel blijft. Maar de meeste mensen hebben gehoord...
05 08 medelevend denken ontwikkelen 2593344 voltooid
Meelevend denken ten aanzien van zichzelf en anderen ontwikkelen
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Als mensen over mededogen spreken, bedoelen ze meestal mededogen voor anderen... voor...
een man die een brief schrijft
De waarheid schrijven en de emoties laten stromen
by Barbara Berger
Dingen opschrijven is een goede manier om het vertellen van de waarheid te oefenen.
ogen voorspellen gezondheid 4 9
Wat je ogen onthullen over je gezondheid
by Barbara Pierscionek, Anglia Ruskin University
Wetenschappers van de University of California, San Diego, hebben een smartphone-app ontwikkeld die…
foto van iemands blote voet op het gras
Praktijken om je verbinding met de natuur te aarden en terug te winnen
by Jovanka Ciares
We hebben allemaal deze verbinding met de natuur en met de hele wereld: met de aarde, met water, met lucht en met...
foto van Leo Buscaglia van de omslag van zijn boek: Living, Loving and Learning
Hoe je iemands leven in een paar seconden kunt veranderen
by Joyce Vissell
Mijn leven veranderde drastisch toen iemand die seconde nam om mij op mijn schoonheid te wijzen.

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.