Gedragswijziging

Hoe ongezonde gewoonten te doorbreken door niet geobsedeerd te zijn door wilskracht

hoe slechte gewoonten te doorbreken 8 13
 Veel mensen schrijven hun koffiedrinken toe aan de behoefte om alerter te zijn, maar onderzoek toont aan dat gewoonte een even grote drijfveer is achter cafeïneconsumptie. Westend61 / Getty Images

Als je zoals veel Amerikanen, begin je je dag waarschijnlijk met een kopje koffie - een ochtend latte, een shot espresso of misschien een goede oude drip brew.

Een veel voorkomende verklaring onder enthousiaste koffiedrinkers is dat we koffie drinken om wakker te worden en vermoeidheid te verlichten.

Maar dat verhaal gaat niet helemaal op. Immers, de hoeveelheid cafeïne in een kopje koffie kan enorm variëren. Zelfs wanneer u dezelfde soort koffie bestelt bij dezelfde coffeeshop, cafeïnegehalte kan verdubbelen van het ene drankje naar het andere. En toch lijken wij koffiedrinkers het niet te merken.

Dus wat zou ons nog meer kunnen drijven in onze zoektocht naar dat ochtendbrouwsel?

Dat is een vraag die we in ons recente onderzoek wilden beantwoorden. Het antwoord heeft verstrekkende gevolgen voor de manier waarop we omgaan met grote maatschappelijke uitdagingen zoals voeding en klimaatverandering.

As gedragsproblemen wetenschappers, hebben we geleerd dat mensen vaak uit gewoonte hun dagelijkse gedrag herhalen. Als u regelmatig koffie drinkt, doet u dit waarschijnlijk automatisch als onderdeel van uw gebruikelijke routine - niet alleen uit vermoeidheid.

Maar gewoonte voelt gewoon niet als een goede verklaring - het is onbevredigend om te zeggen dat we iets doen alleen maar omdat het is wat we gewend zijn te doen. In plaats daarvan verzinnen we meer overtuigende verklaringen, zoals zeggen dat we koffie drinken om onze ochtendmist te verlichten.

Deze terughoudendheid betekent dat we veel gewoonten niet herkennen, zelfs niet als ze doordringen ons dagelijks leven.

Gewoonten worden gevormd in specifieke omgevingen die een cue of trigger voor het gedrag vormen.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

 

Uitpakken wat er achter gewoonten schuilgaat

Om te testen of mensen de rol die gewoonte speelt in hun leven onderschatten, vroegen we meer dan 100 koffiedrinkers wat zij denken dat hun koffieconsumptie drijft. Ze schatten dat vermoeidheid ongeveer twee keer zo belangrijk was als gewoonte om hen ertoe aan te zetten koffie te drinken. Om deze aannames te vergelijken met de realiteit, hebben we vervolgens gedurende een week het koffiedrinken en de vermoeidheid van deze mensen bijgehouden.

De werkelijke resultaten weken sterk af van de verklaringen van onze onderzoeksdeelnemers. Ja, ze waren iets meer geneigd om koffie te drinken als ze moe waren - zoals te verwachten was - maar we ontdekten dat gewoonte een even sterke invloed had. Met andere woorden, mensen overschatten enorm de rol van vermoeidheid en onderschatten de rol van gewoonte. Gewoontes, zo lijkt het, worden niet als een belangrijke verklaring beschouwd.

We repliceerden deze bevinding vervolgens in een tweede onderzoek met gedrag dat mensen als een 'slechte' gewoonte zouden kunnen beschouwen - niet helpen als reactie op het verzoek van een vreemde. Mensen zagen nog steeds gewoonte over het hoofd en gingen ervan uit dat hun onwil om hulp te bieden te wijten was aan hun stemming op dat moment.

De kloof tussen de feitelijke en waargenomen rol van gewoonte in ons leven is van belang. En deze kloof is essentieel om te begrijpen waarom mensen vaak moeite hebben om herhaald gedrag te veranderen. Als je denkt dat je koffie drinkt omdat je moe bent, dan zou je kunnen proberen het drinken van koffie te verminderen door vroeg naar bed te gaan. Maar uiteindelijk zou je tegen de verkeerde boom blaffen - je gewoonte zou er 's ochtends nog steeds zijn.

Waarom gewoontes verrassend moeilijk te veranderen zijn

De reden dat gewoonten zo moeilijk te overwinnen kunnen zijn, is dat ze niet volledig onder onze controle zijn. Natuurlijk kunnen de meesten van ons een enkele gewoonte beheersen, bijvoorbeeld door deze keer een kopje koffie te weigeren of de tijd te nemen om een ​​verdwaalde toerist de weg te wijzen. We oefenen wilskracht uit en duwen gewoon door. Maar consequent een gewoonte in toom houden is duivels moeilijk.

Ter illustratie: stel je voor dat je de volgende vijf seconden woorden met de letter "I" moet vermijden. Vrij eenvoudig, toch? Maar stel je nu eens voor dat je deze regel een hele week zou moeten volhouden. We gebruiken gewoonlijk veel woorden die 'ik' bevatten. Plots verandert de vereiste 24/7 monitoring deze eenvoudige taak in een veel zwaardere.

We maken een soortgelijke fout wanneer we proberen om ongewenste gewoonten onder controle te houden en nieuwe, wenselijke gewoontes te vormen. De meesten van ons kunnen dit op korte termijn bereiken – denk aan uw enthousiasme bij het starten van een nieuw dieet of trainingsregime. Maar we worden onvermijdelijk afgeleid, moe of gewoon druk. Als dat gebeurt, is je oude gewoonte: er nog steeds om je gedrag te sturen, en je eindigt weer waar je begon. En als je de rol van gewoonte niet herkent, blijf je betere strategieën over het hoofd zien die effectief gericht zijn op gewoontes.

De keerzijde is ook waar: we erkennen de voordelen van onze goede gewoonten niet. Een studie toonde aan dat op dagen dat mensen sterk van plan waren om te sporten, mensen met zwakke en sterke bewegingsgewoonten vergelijkbare hoeveelheden lichaamsbeweging kregen. Op dagen dat de intenties zwakker waren, waren degenen met sterke gewoonten waren actiever. Zo houden sterke gewoonten het gedrag op het goede spoor, zelfs als intenties eb en vloed zijn.

Het is niet alleen wilskracht

De Amerikaanse cultuur is mede verantwoordelijk voor de neiging om gewoontes over het hoofd te zien. Vergeleken met inwoners van andere ontwikkelde landen, zeggen Amerikanen eerder dat: zij bepalen hun succes in het leven.

Dienovereenkomstig, wanneer gevraagd wordt wat hen ervan weerhoudt om gezonde levensstijlveranderingen aan te brengen, citeren Amerikanen vaak: een gebrek aan wilskracht. Toegegeven, wilskracht is handig op de korte termijn, omdat we de motivatie opbrengen om bijvoorbeeld een sportschoolabonnement te nemen of een dieet te starten.

Maar onderzoek toont aan dat, verrassend genoeg, mensen die succesvoller zijn in het bereiken van langetermijndoelen oefenen – als er al iets – minder wilskracht uit in hun dagelijkse leven. Dit is logisch: zoals hierboven uitgelegd, vervaagt de wilskracht na verloop van tijd en krijgen gewoonten de overhand.

Als het antwoord niet wilskracht is, wat is dan de sleutel tot het beheersen van gewoonten?

Het veranderen van gewoonten begint met de omgeving die hen ondersteunt. Onderzoek toont aan dat het gebruik van de signalen die in de eerste plaats gewoonten veroorzaken, ongelooflijk effectief kan zijn. Bijvoorbeeld het verminderen van de zichtbaarheid van sigarettenpakjes in winkels heeft de aankoop van sigaretten aan banden gelegd.

Een andere manier om gewoontes te veranderen, is wrijving: met andere woorden, het moeilijk maken om naar ongewenste gewoonten te handelen en gemakkelijk naar gewenste gewoonten. Uit een onderzoek bleek bijvoorbeeld dat: recycling toegenomen nadat prullenbakken direct naast vuilnisbakken waren geplaatst - die mensen al gebruikten - in plaats van slechts 12 meter verderop.

Effectief gedrag veranderen begint met het erkennen dat veel gedrag gewoonte is. Gewoontes zorgen ervoor dat we ongewenst gedrag blijven herhalen, maar ook gewenst gedrag, zelfs als we alleen maar genieten van een lekker ochtendbrouwsel.The Conversation

Over de Auteurs

Asaf Mazar, Postdoctoraal onderzoeker in Gedragswetenschappen, University of Pennsylvania en Wendy Wood, Provost emeritus hoogleraar psychologie en bedrijfskunde, USC Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Dit vind je misschien ook leuk

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEEST GELEZEN

baby lacht
Het heilige hernoemen en terugvorderen
by Phyllida Anam-Áire
Wandelen in de natuur, lekker eten, poëzie, spelen met onze kinderen, dansen en zingen,…
nieuwsgierige kinderen 9 17
5 manieren om kinderen nieuwsgierig te houden
by Perry Zurn
Kinderen zijn van nature nieuwsgierig. Maar verschillende krachten in de omgeving kunnen hun nieuwsgierigheid naar…
Een Equinox-altaar
Een Equinox-altaar en andere herfst Equinox-projecten maken
by Ellen Evert Hopman
Herfst Equinox is de tijd waarin de zeeën ruw worden als de winterstormen beginnen. Het is ook de…
digitaal geld 9 15
Hoe digitaal geld onze manier van leven heeft veranderd
by Daromir Rudnyckyj
In eenvoudige bewoordingen kan digitaal geld worden gedefinieerd als een vorm van valuta die computernetwerken gebruikt om ...
Net als genen gaan je darmmicroben van de ene generatie naar de volgende
Net als genen gaan je darmmicroben van de ene generatie naar de volgende
by Taichi A. Suzuki en Ruth Leyo
Toen de eerste mensen Afrika verlieten, droegen ze hun darmmicroben met zich mee. Blijkt,…
rustig stoppen 9 16
Waarom je met je baas moet praten voordat je 'Rustig stopt'
by Cary Cooper
Rustig stoppen is een pakkende naam, populair op sociale media, voor iets dat we waarschijnlijk allemaal hebben ...
hernieuwbare energie 9 15
Waarom het niet milieubelastend is om voor economische groei te zijn?
by Eoin McLaughlin et al
Te midden van de huidige crisis in de kosten van levensonderhoud zijn veel mensen die kritisch staan ​​tegenover het idee van economische …
inflatie verbergen 9 14
3 manieren waarop bedrijven hun producten veranderen om inflatie te verbergen
by Adrian Palmer
Er zijn bepaalde productwijzigingen die bedrijven kunnen en zullen maken om stilletjes meer te folden...

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.