Spiritualiteit & Mindfulness

Wat de Griekse mythe ons vertelt over moderne hekserij

hekserij en Amerika 11 15
 Angst voor de macht van vrouwen was een essentieel onderdeel van de oude angst voor hekserij. Vinicius Rafael / EyeEm via Getty Images

Wonen aan de North Shore in Boston in de herfst brengt het prachtige draaien van de bladeren en pompoenplekken met zich mee. Het is ook een tijd voor mensen ga naar vlakbij Salem, Massachusetts, de thuisbasis van de 17e-eeuwse beruchte heksenprocessenen bezoek zijn populaire museum.

Ondanks een bewogen geschiedenis zijn er tegenwoordig mensen die zichzelf als heksen beschouwen. Vaak delen moderne heksen hun overlevering, ambacht en verhalen op TikTok en andere sociale mediaplatforms.

Als geleerde die werkt aan mythe en poëzie uit het oude Griekenland - en als inwoner van New England - ben ik al lang gefascineerd door de culturele gesprekken over heksen. Heksenprocessen in Amerika en Europa gingen gedeeltelijk over machtsstructuren afdwingen en de zwakken vervolgen. Van het oude Griekenland tot het puriteinse New England fungeerden heksen als gemakkelijke doelwitten voor culturele zorgen over geslacht, macht en sterfelijkheid.

Oude heksen: geslacht en macht

Hoewel moderne hekserij veel verschillende geslachten en identiteiten omvat, waren heksen in oude mythen en literatuur bijna uitsluitend vrouwen. Hun verhalen gingen gedeeltelijk over het navigeren door genderrollen en macht in een patriarchaal systeem.

Angst voor de macht van vrouwen was een essentieel onderdeel van de oude angst voor hekserij. Deze angst was bovendien gebaseerd op traditionele verwachtingen over de capaciteiten die inherent zijn aan het geslacht van een persoon. Al in het scheppingsverhaal in Hesiodus' Theogonie - een gedicht uit een poëtische traditie tussen de achtste en vijfde eeuw voor Christus - werden mannelijke goden als Cronus en Zeus afgebeeld met fysieke kracht, terwijl vrouwelijke figuren waren begiftigd met intelligentie. Vooral vrouwen wisten van de mysteries van de bevalling en hoe ze kinderen moesten opvoeden.

In het basiskader van de Griekse mythe waren mannen dus sterk en gebruikten vrouwen intelligentie en trucs om met hun geweld om te gaan. Dit geslachtsverschil in eigenschappen gecombineerd met oude Griekse opvattingen over lichamen en veroudering. Terwijl men zag dat vrouwen levensfasen doorliepen op basis van biologie - kindertijd, adolescentie via menstruatie, zwangerschap en ouderdom - hield het ouder worden van mannen verband met hun relatie met vrouwen, met name bij trouwen en kinderen krijgen.

Zowel het Grieks als het Latijn hebben een enkel woord voor man en echtgenoot - "aner" in het Grieks en "vir" in het Latijn. Sociaal en ritueel werden mannen in wezen gezien als adolescenten totdat ze echtgenoten en vaders werden.

Vrouwelijke controle over de voortplanting werd gesymboliseerd als een soort van vermogen om leven en dood te beheersen. In het oude Griekenland werd van vrouwen verwacht dat ze alle verantwoordelijkheden droegen tijdens de vroege opvoeding van kinderen. Zij waren ook degenen die exclusief een speciale rol op zich namen bij het rouwen om de doden. Achterdocht, angst en angst voor sterfelijkheid werden vervolgens op vrouwen in het algemeen overgebracht.

Krachtige vrouwen

Dit gold in het bijzonder voor vrouwen die niet pasten in typische genderrollen zoals de deugdzame bruid, de goede moeder of de behulpzame oude meid.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Hoewel het Oudgrieks geen woord heeft dat zich direct vertaalt als "heks", heeft het wel "pharmakis" (iemand die drugs of medicijnen uitdeelt), "aoidos" (zangeres, tovenares) en "graus" of "graia" (oude vrouw). Van deze namen staat graus waarschijnlijk het dichtst bij latere Europese stereotypen: de mysterieuze oude vrouw die geen deel uitmaakt van een traditionele familiestructuur.

Net als vandaag wekte vreemdheid ook in de antieke wereld argwaan op. Verschillende van de personages die als mythische heksen kunnen worden aangemerkt, waren vrouwen uit verre landen. Medea, beroemd om het vermoorden van haar kinderen toen haar man, Jason, voorstelt om met iemand anders te trouwen Het toneelstuk van Euripides, was een vrouw uit het oosten, een buitenlander die zich niet hield aan de verwachtingen voor het gedrag van een vrouw in Griekenland.

Ze begon haar verhaal als een prinses die gebruikte brouwsels en spreuken Jason helpen. Haar krachten verhoogden de mannelijke viriliteit en het leven.
hekserij en Amerika2 11 15
Medea vermoordde haar kinderen toen haar man, Jason, voorstelt om met iemand anders te trouwen in het toneelstuk van Euripides.
mikroman6/Moment via Getty Images

Medea zou haar magische ambacht hebben geleerd van haar tante, Circe, die opduikt in Homer's "Odyssey". Ze woonde alleen op een eiland en lokte mannen naar haar hut met verleidelijk eten en drinken om ze in dieren te veranderen. Odysseus versloeg haar met een tegengif van de god Hermes. Toen haar magie eenmaal faalde, geloofde Circe dat ze geen andere keuze had dan zich aan Odysseus te onderwerpen.

Heksen in de loop van de tijd

Elders in de "Odyssee" zijn er vergelijkbare thema's: de Sirenen die voor Odysseus zingen, zijn tovenaars die proberen de controle over de held over te nemen. Eerder in het epos is het publiek getuige van Helen, wiens vertrek met de Trojaanse prins Paris de oorzaak was van de Trojaanse oorlog. een Egyptisch medicijn genaamd nepenthe aan de wijn die ze geeft aan haar man, Menelaos, en de zoon van Odysseus, Telemachus. Deze wijn was zo sterk dat mensen de pijn van het verliezen van zelfs een geliefde vergeten.

In elk van deze gevallen dreigen vrouwen die magie beoefenen controle uit te oefenen over mannen met hulpmiddelen die ook deel kunnen uitmaken van een plezierig leven: liedjes, seks en gezinnen. Andere mythen over monsterlijke vrouwen versterken hoe vrouwonvriendelijke stereotypen deze overtuigingen bezielen. De oude figuur Lamiawas bijvoorbeeld een ooit mooie vrouw die baby's stal en doodde omdat haar kinderen waren overleden.

Empousa was een vampirisch wezen dat zich voedde met het geslacht en het bloed van jonge mannen. Zelfs Medusa, bekend als de slangenharige Gorgon die mannen in steen veranderde, zou volgens sommige bronnen een vrouw zijn geweest die zo mooi was dat Perseus haar hoofd eraf hakte. om het aan zijn vrienden te laten zien.

Deze voorbeelden komen uit de mythe. Er waren veel levende tradities van vrouwengenezing en zangculturen die in de loop van de tijd verloren zijn gegaan. Veel academische auteurs hebben de moderne praktijken van hekserij getraceerd tot oude culten en het voortbestaan ​​van heidense tradities buiten het heersende stromingschristendom. Recent studies van oude magische praktijken laten zien hoe wijdverspreid en gevarieerd ze waren.

Hoewel oude vrouwen waarschijnlijk het slachtoffer waren van verdenking en laster voor hekserij, is er geen bewijs dat ze te maken kregen met het soort wijdverbreide vervolging van heksen dat Europa en Amerika een paar eeuwen geleden overspoelde. In de latere 20e eeuw was er echter een hernieuwde belangstelling voor hekserij, vaak in combinatie met bewegingen die vrouwen in hun kracht zetten.

Moderne heksen overschrijden internationale grenzen en leren van elkaar zonder hun huis te verlaten door communities op sociale media te creëren, zoals TikTok. Als angst voor de macht van vrouwen in het verleden tot paranoia leidde, is het verkennen en omarmen van hekserij onderdeel geworden van het terugwinnen van de geschiedenis van vrouwen.The Conversation

Over de auteur

Joël Christensen, hoogleraar klassieke studies, Brandeis University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Meer artikelen van deze auteur

Dit vind je misschien ook leuk

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEEST GELEZEN

china afnemende bevolking 1 21
De bevolking van China en de wereld wordt nu afgewezen
by Xiujian Peng
Het Chinese Nationale Bureau voor de Statistiek heeft bevestigd wat onderzoekers zoals ik al lang hebben...
kleurrijk beeld van het gezicht van een vrouw die stress en verdriet ervaart
Angst, stress en het vroege begin van cardiovasculaire gezondheidsproblemen vermijden
by Bryant Lusk
Angststoornissen worden al lang geassocieerd met het vroege begin en de progressie van cardiovasculaire ...
gezond blijven eten2 1 19
Waarom plantaardige diëten een goede planning nodig hebben
by Hazel vlucht
Vegetarisme werd al in de 5e eeuw voor Christus in India beoefend en is sterk verbonden met...
twee mensen zitten een gesprek te voeren
In vijf eenvoudige stappen met iemand praten over complottheorieën
by Daniel Jolley, Karen Douglas en Matthew Marques
Het eerste instinct van mensen bij het omgaan met aanhangers van samenzweringen is vaak om te proberen hun ...
gezond blijven eten 1 19
Op je gewicht letten? Mogelijk hoeft u alleen kleine wijzigingen aan te brengen
by Henriëtta Graham
Afvallen is een van de meest populaire goede voornemens voor het nieuwe jaar, maar het is er een waar de meesten van ons...
detox-diëten 1 18
Zijn detox-diëten effectief en de moeite waard of slechts een bevlieging?
by Taylor Grasso
Deze diëten beloven snelle resultaten en kunnen mensen vooral verleiden rond het nieuwe jaar, wanneer...
politiek van vriendelijkheid 1 20
Jacinda Ardern en haar politiek van vriendelijkheid is een blijvende erfenis
by Hilde Koffie
De menselijke en empathische benadering van Jacinda Ardern trachtte een verzoenende toon aan te slaan. Nergens was…
zijn vissen gelukkig 1 18
Zijn de vissen in uw aquarium gelukkig? Hier is hoe u het kunt zien
by Matt Parker
Aquatische soorten lijken niet dezelfde emotionele reactie op te wekken. En deze ongelijkheid vertroebelt...

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.