Sociaal bewustzijn

Hoe een vooringenomenheid ten opzichte van de vreemde en prachtige scheeftrekking onze perceptie van dierlijke biologie

Hoe een vooringenomenheid ten opzichte van de vreemde en prachtige scheeftrekking onze perceptie van dierlijke biologie
Leuk, ja, maar hoe zit het met de Afrikaanse waterrat?
Zal Sowards / flickr, CC BY

Wat zou je volgend jaar willen studeren? De Bengaalse tijger, of de Afrikaanse waterrat? Het is een belangrijke vraag, want het lijkt erop dat er zelden een impuls is om soorten te bestuderen die zeer succesvol zijn, talrijk zijn of als "gewoon" worden beschouwd. Dit aanhoudende momentum richting het vreemde, prachtige en bedreigde kan vaak worden gedreven door het feit dat bedreigde en exotische soorten financiering aantrekken, een hoge impact hebben op het journaal en, net zo belangrijk, publiciteit. "Gewone", "minder schattige" soorten niet.

Vanuit het perspectief van soortenbehoud en biodiversiteit is er veel discussie geweest over de prevalentie van het prioriteren van grote, goed zichtbare en esthetisch aangename soorten boven kleinere, meer alledaagse dieren. Behoud van habitats komt meestal ten goede aan alle soorten die in een beschermd gebied leven, en dus vlaggenschip dieren, die vaak worden gebruikt voor campagnes en spraakmakende onderzoeksprojecten, helpen andere soorten te ondersteunen door publieke steun - en geld - aan te trekken voor de zaak. Maar wetenschappers moeten oppassen dat ze de andere, minder 'glamoureuze' wezens van onze planeet niet over het hoofd zien. Ze zijn van vitaal belang voor ons begrip van de biologie.

Met eindige tijd, geld en middelen, wordt momenteel de voorkeur gegeven aan die soorten die in kritisch gevaar van vervolging of onmiddellijke behoefte aan bescherming verkeren: panda's, tijgers, neushoorns. Maar de impact hiervan op onze kennis van dierlijke biologie - hun fysiologie, energetica, ecologie en gedrag - is nog niet volledig begrepen. Een wetenschappelijk onderzoek naar de fysiologie van de Afrikaanse olifant (Loxodonta Africana), is het onwaarschijnlijk dat het grote invloed heeft op dat van de Afrikaanse waterrat (Dasymys incomtus) ondanks het feit dat ze vaak dezelfde habitat delen.

Inderdaad, er is een kans dat onze focus op deze exotische en bedreigde soorten onze kennis van dierlijke biologie beïnvloedt. EEN recent overzicht onthulde dat 42% van de onderzoeken die in de geselecteerde tijdschriften werden gepubliceerd, zich richtte op soorten die als bedreigd worden vermeld. Omgekeerd omvatte alleen 4% onderzoek naar gecategoriseerd als niet-bedreigd.

Dit betekent dat we de neiging hebben om die dieren te bestuderen die worstelen om zich aan te passen en te modificeren onder de druk van menselijke activiteiten wereldwijd. En als gevolg daarvan, besteden we minder tijd aan het ontdekken hoe meer gewone en 'succesvolle' soorten ogenschijnlijk in staat zijn om zich aan te passen en te veranderen aan deze druk, en aan de mechanismen, kenmerken en eigenschappen die hen in staat stellen om dit te doen.

Waar moeten we naar kijken?

Fenotypische plasticiteit, het vermogen van een organisme om zijn waarneembare eigenschappen te veranderen als reactie op veranderingen in de omgeving, heeft veel verdiend gekregen aandacht in de afgelopen jaren, met name bij vogels.

It is gesuggereerd dat deze soorten misschien beter bestand zijn tegen klimaatverandering en verandering van leefomgeving. Vroege studies over fenotypische plasticiteit hebben, als misschien een logisch uitgangspunt, zich gericht op de extremisten en atleten van de natuur, in overeenstemming met de fascinatie voor het bestuderen van exotische en bedreigde soorten.

Voorbeelden zijn trekvogels over lange afstand, zoals grutto's, waarvan groepen kunnen migreren tot 11,000km over de open oceaan zonder te stoppen. Dat deze soorten in staat zijn om zulke uitgebreide en indrukwekkende migraties uit te voeren, suggereert een natuurlijke aanleg voor plasticiteit van de organen van het lichaam gedurende de gehele jaarlijkse cyclus, waardoor ze in staat zijn om met zulke energetisch uitdagende en veeleisende gebeurtenissen om te gaan. Inderdaad, deze soorten tonen veel neiging tot verandering in hun spijsverteringsorganen, spieren en vetopslag.

Andere soorten hebben zeer snelle veranderingen in hun trekgewoonten en routes aangetoond. Klassieke voorbeelden, die veel aandacht hebben getrokken, zijn zwartkop (Sylvia atricapilla) en chiffchaffs (Phylloscopus collybita) - beide zangvogels die zich in de afgelopen 50 jaren geleidelijk van Midden-Europa hebben verplaatst om in Groot-Brittannië te overwinteren en hun migratie na de fokkerij tot sub-Sahara Afrika, op een afstand van 7,000km, stopten. Waarom deze ongewone soorten dit kenmerk zouden vertonen, terwijl vergelijkbare vogels van vergelijkbare grootte, met nauw verwante vogels en vergelijkbare diëten dat niet zijn, niet volledig wordt begrepen. Er is meer werk nodig voor minder "buitengewone" vogels.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Momenteel is de omvang van deze flexibiliteit en wat dergelijke veranderingen initieert onduidelijk. Natuurlijk kan plasticiteit alleen zo ver gaan als reactie op verandering. Zo kan de stofwisselingssnelheid niet oneindig toenemen of afnemen, en op een bepaald moment, anatomische factoren zal een limiet stellen aan welke mate van verandering mogelijk is. Deze plasticiteit is echter niet uitgebreid getest in wat men zou kunnen beschouwen als een meer "typische" of "gewone" soort, en vooral niet in hun natuurlijke omgeving.

De toekomst

Het is mogelijk dat deze "normale" soorten in staat zijn om even bewonderenswaardige plasticiteit in hun kenmerken aan te tonen, maar het omgevingsscenario dat moet worden geëxposeerd is nog niet ontstaan.

Evolutionaire ecoloog Massimo Pigliucci heeft een mogelijke reden geopperd waarom er weinig studies over zijn: "Dit veld is vaak afhankelijk van studies die low-tech en vervelend zijn om uit te voeren, en toch hoge personeelskosten en lange perioden eisen, een combinatie die soms moeilijk is rechtvaardigen voor financieringsinstanties in vergelijking met meer 'high-tech' wetenschap. "Het begrijpen van het potentieel en de capaciteit voor verandering in bepaalde soorten is van vitaal belang voor het voorspellen van de respons van verschillende soorten op verwachte veranderingen in het klimaat en het algemene landschap.

Een stevige basis voor het begrijpen van het vermogen van een soort om te veranderen, kan alleen komen van een degelijk platform met een goede algemene kennis van de biologie van dieren, met name van die soorten die talrijk zijn, welvarend en met succes opereren in een veranderende omgeving. Uiteraard moet belangrijk en vitaal onderzoek worden voortgezet in bedreigde soorten, maar een langere en grootschaliger visie is van cruciaal belang om de mate van verandering die kan plaatsvinden als reactie op verschuivingen in het klimaat volledig te erkennen. "Gewone" moet niet langer een vies woord zijn als het gaat om wat wordt erkend en goedgekeurd door financiers en onderzoekers.

Over de auteur

Steve Portugal, docent dierlijke biologie en fysiologie, Royal Holloway

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op The Conversation

Verwante Boeken

at InnerSelf Market en Amazon

 

Meer artikelen van deze auteur

Dit vind je misschien ook leuk

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEEST GELEZEN

voedingsmiddelen gezonder als ze worden gekookt 6 19
9 groenten die gezonder zijn als ze worden gekookt
by Laura Brown, Teesside University
Niet al het voedsel is voedzamer als het rauw wordt gegeten. Inderdaad, sommige groenten zijn eigenlijk meer...
oplader onvermogen 9 19
Nieuwe USB-C-opladerregel laat zien hoe EU-regelgevers beslissingen nemen voor de wereld
by Renaud Foucart, Universiteit van Lancaster
Heb je ooit de oplader van een vriend geleend om te ontdekken dat deze niet compatibel is met je telefoon? Of…
sociale stress en ouder worden 6 17
Hoe sociale stress de veroudering van het immuunsysteem kan versnellen
by Eric Klopack, Universiteit van Zuid-Californië
Naarmate mensen ouder worden, begint hun immuunsysteem van nature af te nemen. Deze veroudering van het immuunsysteem,…
intermitterend vasten 6 17
Is intermitterend vasten eigenlijk goed voor gewichtsverlies?
by David Clayton, Nottingham Trent University
Als jij iemand bent die erover heeft nagedacht om af te vallen of de afgelopen paar jaar gezonder wilde worden...
Mens. vrouw en kind op het strand
Is dit de dag? Vaderdag keerpunt
by Will Wilkinson
Het is vaderdag. Wat is de symbolische betekenis? Kan er vandaag iets levensveranderends gebeuren in je...
gezondheidseffecten van bpa 6 19
Welke decennia van onderzoek documenteren de gezondheidseffecten van BPA
by Tracey Woodruff, Universiteit van Californië, San Francisco
Of je nu wel of niet hebt gehoord van de chemische stof bisfenol A, beter bekend als BPA, onderzoeken tonen aan dat...
problemen met het betalen van rekeningen en geestelijke gezondheid 6 19
Problemen met het betalen van rekeningen kunnen een zware tol eisen van de geestelijke gezondheid van vaders
by Joyce Y. Lee, de Ohio State University
Voorafgaand onderzoek naar armoede is voornamelijk uitgevoerd bij moeders, met een overheersende focus op lage ...
het westen dat nooit heeft bestaan ​​4 28
Hooggerechtshof luidt het wilde westen in dat nooit echt heeft bestaan
by Morgan Marietta, UMass Lowell
Het Hooggerechtshof heeft, naar het zich laat aanzien, Amerika met opzet in een gewapend kamp veranderd.

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.