Sociaal bewustzijn

Hoe de kleine ijstijd het vroegmoderne Europa verwoestte

kleine ijstijd 3 8
 Vermoeide jagers keren terug van een expeditie met weinig te zien op het Nederlandse schilderij Jagers in de sneeuw uit 1565. Pieter Bruegel de Oude

Dit is echter niet de eerste keer dat Groot-Brittannië drastische klimaatverandering heeft meegemaakt. Tegen de 16e en 17e eeuw had Noord-Europa zijn middeleeuwse warme periode achter zich gelaten en kwijnde het weg in wat soms de kleine ijstijd wordt genoemd.

Vanaf het begin van de 14e eeuw, de gemiddelde temperaturen op de Britse eilanden gekoeld met 2°C, met soortgelijke anomalieën geregistreerd in heel Europa. Er volgden veel koudere winters. Rivieren en kustzeeën bevroor, waardoor de handel en communicatie tot stilstand kwamen. Gewassen en vee verdorden terwijl stortregens de oogsten verpesten, wat leidde tot wijdverbreide honger en ontberingen.

kleine ijstijd2 3 8 Men denkt dat de kleine ijstijd bijna 400 jaar heeft geduurd. Ed Hawkins/RCraig09, CC BY-SA

Deze vroegmoderne klimaatcrisis was politiek net zo explosief als de onze aan het worden is. Er waren opstanden, revoluties, oorlogen en pest, evenals de zondebokken van vermeende heksen die ervan verdacht werden het slechte weer te veroorzaken.

De recent IPCC-rapport voorspelt ernstige maatschappelijke gevolgen van toekomstige klimaatverandering, met name voor de 3.6 miljard mensen in de overwegend armere landen die zeer kwetsbaar zijn voor klimaatverandering. We kunnen veel leren over ons collectieve lot van vandaag door de effecten te bestuderen die de laatste klimaatcrisis op mensen had.

Vuren op het ijs

Onderzoekers hebben een reeks verklaringen gegeven voor de Kleine IJstijd, van: vulkaanuitbarstingen aan de Europese vernietiging van inheemse samenlevingen in Amerika, waardoor bossen teruggroeiden op verlaten landbouwgrond. Anderen hebben de Maunder minimum, een periode tussen 1650 en 1715 toen waargenomen zonnevlekken plotseling schaars waren.

Wat de oorzaken ook zijn, er is voldoende historisch bewijs dat de kleine ijstijd documenteert. In Londen bevroor de rivier de Theems vele malen tussen 1400 en 1815, met bevriezingen die in frequentie en hevigheid toenamen van het begin van de 17e tot het begin van de 18e eeuw. Mensen maakten van de gelegenheid gebruik om kermissen te houden op het ijskoude oppervlak van de rivier. De vroegste was in 1608, met verder opmerkelijke vorstbeurzen in 1621, 1677 en 1684.

Tijdens de "Great Frost" van 1608 werd er gevoetbald, geworsteld, gedanst en geschaatst op de Theems. Er werd een pamflet gedrukt over de “Cold doings in London”. Iets meer dan een dozijn jaar later, tijdens de vorst van 1621, was het ijs zo dik dat tieners er zeker van waren een liter wijn op de Theems te verbranden, terwijl een vrouw haar man vroeg haar te impregneren op de bevroren rivier.

De dichter John Taylor schreef over de vorstmarkt van die winter:

Men zou gekruide taarten kunnen zien, en geroosterde varkens,


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Bier, bier, tabak, appels, noten en vijgen,

Vuren gemaakt van houtskool, takkenbossen en zeekolen,

Spelen en cozenen bij de duivengaten:

Sommige, voor twee potten aan tafels, kaarten of dobbelstenen.

De vorstbeurzen zagen ook een onwaarschijnlijke vermenging van sociale klassen. Tussen januari en half februari 1684 trokken duizenden mensen, van koning Karel II en de koninklijke familie tot de laagste pauper, naar 'Freezeland', zoals een pamfletschrijver het had genoemd. Op haar hoogtepunt strekte de beurs zich ongeveer vijf kilometer uit van London Bridge tot Vauxhall. Op zoek naar een kans om geld te verdienen en zonder erfpacht te betalen, ontstonden er een aantal marktkramen.

Veel kraampjes verkochten heerlijk eten en drinken: bier, wijn, koffie en cognac; rundvlees, taarten, oesters en peperkoek. Entertainment omvatte schaatsen, sleeën en dansen, samen met voetbal, paardenraces, berengevechten en hanengooien. Er waren poppenspelen en peepshows met tamme apen, maar ook vuurspuwen, messen slikken en een loterij.

Achter dit grillige tafereel ging een omwenteling schuil: een vroegmoderne crisis in de kosten van levensonderhoud. Watermannen zoals Taylor, die een riviertaxi over de Theems runden, zagen hun levensonderhoud instorten. Veel van de standhouders op ijsbeurzen waren werkloze watermannen. De prijs van brandstof (voornamelijk brandhout) nam toe naarmate de vraag naar verwarming steeg. En in Taylors 'knarsende tijd van sneeuw en ijs' smeekten de rillende armen de rijken om liefdadigheid.

Het leven van de armen en pas werklozen in Londen werd steeds wanhopiger, en velen hadden geen geld om te eten en warm te blijven. De scène was vergelijkbaar in heel Europa. Toen Filips IV van Spanje door de dorre velden van Catalonië reisde, merkte een medewerker op dat “honger is de grootste vijand'.

Tijdgenoten maakten zich zorgen over de sociale gevolgen. De "kreten en tranen van de armen, die beweren dat ze bijna klaar zijn om te verhongeren", schreef John Wildman in 1648, leidde tot de vrees dat "een plotselinge verwarring zou volgen". In 1684 machtigde koning Karel II van Engeland de bisschop van Londen om geld in te zamelen voor de armen in de stad en haar voorsteden en schonk hij ook een bedrag uit de koninklijke schatkist.

Lokale parochieverlichting (een verplichte belasting voor de rijkere inwoners van elke parochie om voor hun armere buren te zorgen) verminderde hongersnood en zorgde ervoor dat Engeland minder sterfgevallen kreeg dan Frankrijk. Toch eiste de verschrikkelijke winter van 1684 veel levens. Begrafenissen werden opgeschort omdat de grond te hard was om te graven. Bomen splijten uiteen en sommige predikers interpreteerden de gebeurtenissen als Gods straf, waarvoor de mensen zich moeten bekeren.

Lessen uit de geschiedenis

Klimaatverandering 400 jaar geleden werd niet aangekondigd door een wereldwijde groep wetenschappers zoals het IPCC. Hoewel de wetenschappers van die tijd, bekend als natuurfilosofen, dat wel deden... ideeën uitwisselen door het veranderende klimaat moesten ze rekening houden met sociale en economische schokken als gevolg van temperatuurveranderingen die ze nauwelijks konden voorspellen

Bijgeloof leidde tot represailles onder mensen die wanhopig de schuld wilden geven aan ongelukkige buren, zoals vrouwen met een lage sociale status die werden beschuldigd van hekserij in boerengemeenschappen die waren verwoest door misoogsten.

Sommigen die hun baan verloren, maakten van de nood een deugd en vonden nieuwe manieren om in hun levensonderhoud te voorzien. Er zijn mensen die aangepast, met name Nederlandse zeevaarders die gebruik maakten van veranderende wind- en weerpatronen om nieuwe internationale handelsroutes in hun "ijskoude gouden eeuw'.

De meeste waren minder bedeelden. Als een historicus aantekeningen, werd de kleine ijstijd ervaren als “een sterke verslechtering van de algehele kwaliteit van leven”.

De geschiedenis leert dat klimaatverandering eeuwen kan duren en ingrijpende gevolgen kan hebben voor de beschaving. Toen, net als nu, is solidariteit de beste verdediging tegen het onbekende.

Over de auteur

Ariel Hessayon, Lezer in vroegmoderne geschiedenis, Goldsmiths College en Dan Taylor, Docent sociaal en politiek denken, De Open Universiteit

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

Life After Carbon: The Next Global Transformation of Cities

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495De toekomst van onze steden is niet meer wat het was. Het moderne stadsmodel dat wereldwijd in de twintigste eeuw greep, heeft zijn nut overleefd. Het kan de problemen niet oplossen die het heeft helpen creëren, vooral de opwarming van de aarde. Gelukkig is er een nieuw model voor stadsontwikkeling in steden dat agressief de realiteit van de klimaatverandering aanpakt. Het transformeert de manier waarop steden fysieke ruimte ontwerpen en gebruiken, economische welvaart genereren, hulpbronnen verbruiken en verwijderen, de natuurlijke ecosystemen exploiteren en onderhouden en zich voorbereiden op de toekomst. Beschikbaar op Amazon

The Sixth Extinction: An Unnatural History

door Elizabeth Kolbert
1250062187In de afgelopen half miljard jaar zijn er vijf massa-uitstervingen geweest, toen de diversiteit van het leven op aarde plotseling en dramatisch afnam. Wetenschappers over de hele wereld controleren momenteel het zesde uitsterven, waarvan wordt voorspeld dat het de meest verwoestende uitsterving is sinds de asteroïde-impact die de dinosauriërs heeft uitgeroeid. Deze keer is de cataclysm ons. In proza ​​dat tegelijkertijd eerlijk, vermakelijk en diep geïnformeerd is, New Yorker schrijver Elizabeth Kolbert vertelt ons waarom en hoe mensen het leven op de planeet hebben veranderd op een manier die geen soort eerder heeft. Door verweven onderzoek in een half dozijn disciplines, beschrijvingen van de fascinerende soorten die al verloren zijn gegaan, en de geschiedenis van uitroeiing als concept, biedt Kolbert een ontroerend en uitgebreid verslag van de verdwijningen die zich voor onze ogen voordoen. Ze laat zien dat de zesde uitsterving waarschijnlijk de meest duurzame erfenis van de mensheid zal zijn, en dwingt ons de fundamentele vraag te heroverwegen wat het betekent om mens te zijn. Beschikbaar op Amazon

Climate Wars: The Fight for Survival as the World Overheats

door Gwynne Dyer
1851687181Golven van klimaatvluchtelingen. Tientallen mislukte staten. All-out oorlog. Van een van 's werelds grote geopolitieke analisten komt een angstaanjagende kijk op de strategische realiteit van de nabije toekomst, wanneer de klimaatverandering de wereldmacht in de richting van de moordende overlevingspolitiek drijft. Voorafgaand en onwrikbaar, Klimaatoorlogen zal een van de belangrijkste boeken van de komende jaren zijn. Lees het en ontdek waar we naar op zoek zijn. Beschikbaar op Amazon

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, en ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

 

Dit vind je misschien ook leuk

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEEST GELEZEN

een jonge man meditatie buiten
Hoe te mediteren en waarom?
by Joseph Selbie
Meditatie geeft ons meer toegang tot niet-lokale realiteiten: verheffende en harmoniserende emoties,...
zonnestelsels thuis 9 30
Wanneer het elektriciteitsnet uitvalt, kan uw huis dan op zonne-energie worden aangesloten?
by Will Gorman et al
In veel ramp- en storingsgevoelige gebieden beginnen mensen zich af te vragen of investeren in rooftops...
covid veranderde persoonlijkheden 9 28
Hoe de pandemie onze persoonlijkheid heeft veranderd
by Jolanta Burke
Er zijn aanwijzingen dat belangrijke gebeurtenissen in ons persoonlijke leven die ernstige stress of trauma veroorzaken...
tropische ziekten 9 24
Waarom tropische ziekten in Europa misschien niet lang meer zeldzaam zijn
by Michael Head
Dengue, een virale infectie die wordt verspreid door muggen, is een veel voorkomende ziekte in delen van Azië en Latijns-Amerika...
rechter slaapstand 9 28
Dit zijn de juiste manieren om te slapen
by Christian Moro en Charlotte Phelps
Ook al is slaap misschien, zoals een onderzoeker het uitdrukte, "het enige belangrijke gedrag op zoek naar een ...
waarom krachttraining 9 30
Waarom je aan krachttraining zou moeten doen en hoe je dat moet doen?
by Jack McNamara
Een voordeel van krachttraining boven cardio is dat er niet hetzelfde zuurstofniveau voor nodig is...
ladder die reikt tot aan de maan
Verken je weerstand tegen de kansen van het leven
by Beth Bell
Ik begreep de uitdrukking "zeg nooit nooit" niet echt totdat ik begon te herkennen dat ik ...
hoe honden stress detecteren 9 28
Hoe honden weten of je gestrest bent
by Clara Wilson
Honden hebben een lange geschiedenis naast mensen, waardoor ze een verbazingwekkend vermogen hebben om menselijke signalen te lezen.

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.