Waarom onze huidige methoden voor voedselproductie onhoudbaar zijn

 duurzame landbouw 6 27
Shutterstock

In zijn nieuwe boek Regenesis, beschrijft journalist en milieuactivist George Monbiot problemen in verband met landbouw nu en in de toekomst. Ook geeft hij voorbeelden van hoe de landbouw verbeterd kan worden om duurzaam gezond voedsel te produceren. Dat doet hij op een boeiende manier door zijn eigen ervaringen te combineren met een indrukwekkende kennis van de literatuur.

In zijn openingshoofdstuk beschrijft Monbiot het graven in de grond in zijn boomgaard. Hij verwondert zich over het verbazingwekkende bodemleven en zijn diversiteit, variërend van macro-organismen zoals slakken, regenwormen en kevers tot 'mesofauna' zoals mijten, nematoden, bacteriën en schimmels. Voor elke groep beschrijft hij hun functies en interacties met andere bodemorganismen en planten, waarbij hij het belang van een diverse en functionele gemeenschap benadrukt.

De gezondheid van de bodem, benadrukt hij, is cruciaal voor ons voortbestaan, omdat processen in de bodem de wereld bovengronds voor een groot deel reguleren.

Monbiot constateert dat dergelijke complexe ecosystemen niet eenvoudig te begrijpen zijn door afzonderlijke componenten te bestuderen, en hij koppelt dit inzicht aan de dreiging van opwarming van de aarde voor de voedselproductie.

De historische verschuiving in het westerse voedingspatroon van een verscheidenheid aan planten naar een paar belangrijke gewassen (zoals tarwe, rijst, maïs en sojabonen) heeft de "standaardboerderij" gecreëerd, die slechts een paar gewassen verbouwt en pesticiden en chemische meststoffen nodig heeft om de productiviteit te behouden . Hierdoor zijn kwetsbaarheden ontstaan ​​in het systeem, dat verplicht is voor markten en leveranciers van zaden, bestrijdingsmiddelen en meststoffen. Daar komen nog de bedreigingen van droogte, erosie, verlies van organisch materiaal en vervuiling bij.

Monbiot beschrijft de milieustroom van nutriënten zoals stikstof en fosfor, om een ​​beeld te schetsen van de relatie tussen landbouw en andere systemen.

Hij bespreekt hoe afvalwater van gespecialiseerde zuivel-, varkens- en kippenboerderijen met dierlijke uitwerpselen leidt tot hoge nutriëntenbelasting in waterwegen, wat op zijn beurt de algengroei stimuleert en leidt tot de dood van andere waterorganismen – een proces dat bekend staat als “eutrofiëring'.

Dit proces wordt verergerd door geïmporteerde diervoeders. Andere verontreinigingen uit de conventionele landbouw zijn antibiotica, metalen, microplastics, meststoffen, herbiciden en pesticiden, die allemaal in natuurlijke ecosystemen zijn terechtgekomen als gevolg van de uitbreiding van de landbouw.

Maar Monbiot begrijpt dat het vrijkomen van voedingsstoffen uit de biologische landbouw ook moeilijk te controleren is. Hij weerlegt beweringen dat biologische landbouw niet leidt tot bodem- en waterverontreiniging, dat het eten van lokale producten de uitstoot van broeikasgassen vermindert en dat holistische begrazing de toename van de uitstoot in de afgelopen 100 jaar zou kunnen omkeren.

Wat zijn de alternatieven?

Na een somber beeld te hebben geschetst van de huidige omstandigheden en de toekomst van bodems en landbouw, gaat Monbiot op zoek naar voorbeelden van landbeheerpraktijken die bodems en ecosystemen in stand houden en zelfs regenereren.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

In een hoofdstuk getiteld Vruchtbaar bespreekt hij het geval van Iain Tolhurst, die een groenteboerderij runt die hij op zeer arme, grindachtige grond begon. Tolhurst heeft geleidelijk een gezonde bodem opgebouwd en heeft nu opbrengsten behaald die vergelijkbaar zijn met de conventionele tuinbouw met behulp van biologische beheerstrategieën.

Deze omvatten het gebruik van natuurlijke vijanden om plagen te bestrijden via bloemenbanken aan de randen van zijn velden. Tolhurst heeft ook de uitspoeling van nutriënten verminderd door zijn velden het hele jaar door te laten beplanten met groenbemesters, die als voedingsbron dienen voor volgende gewassen. Hij composteert houtsnippers als bodemverbeteraar en maakt er een punt van om een ​​grote verscheidenheid aan groenten te verbouwen.

Voedselverspilling en voedseltransport worden ook als belangrijke problemen erkend. Monbiot merkt op dat het uitdelen van voedselresten aan voedselbanken alleen een lokale oplossing kan zijn voor het afvalprobleem, omdat transport over lange afstanden het oneconomisch zou maken. Voedselverspilling, zo stelt hij, kan drastisch worden verminderd door voornamelijk plantaardig te eten.

Stadslandbouw biedt een manier om lokaal voedsel te produceren, maar zoals Monbiot opmerkt, kan het vanwege de beperkte ruimte slechts een fractie van het voedsel leveren dat we consumeren.

Monbiot stelt dat we een beter begrip van bodemvruchtbaarheid (of agro-ecologie) nodig hebben. We moeten dit inzicht gebruiken om boeren te helpen beheerstrategieën te ontwikkelen die de bodemvruchtbaarheid op natuurlijke en duurzame wijze zullen verbeteren.

Maar het overschakelen naar alternatieve landbouwsystemen heeft zijn problemen.

Monbiot beschouwt de voordelen van no-till farming voor de bodem, maar ook de problemen die ermee gepaard gaan, zoals het gebruik van herbiciden. Hij beschrijft een alternatief landbouwsysteem op basis van vruchtwisseling met peulvruchten en granen (meestal oude variëteiten) en schapen of runderen die op de leys grazen. Dit systeem omvat grondbewerking, maar slechts om de twee jaar.

Monbiot stelt dat meerjarige graangewassen veel voordelen hebben in vergelijking met eenjarige gewassen, omdat ze meerdere jaren kunnen groeien en geoogst kunnen worden en diepe wortels hebben. Hij erkent echter dat zeer weinig meerjarige graangewassen voldoende zijn bestudeerd om op grotere schaal te worden verbouwd.

Een boerenvrije toekomst?

Tegen het einde van Regenesis richt Monbiot zijn aandacht op veeteelt en landbouwsubsidies die, volgens hem, boeren alleen maar aanmoedigen om hun land te overbelasten en het areaal voor landbouw te vergroten ten koste van het milieu.

Een van zijn laatste hoofdstukken geeft een visie op boerderijvrije voedselproductie, waarbij bacteriën worden gebruikt voor de productie van koolhydraten, eiwitten en vitamines. Dit zou minder tijd en minder land vergen dan de huidige voedselproductie. Aan de hoge energiebehoefte kan worden voldaan door zonne-energie en andere hernieuwbare energiebronnen.

Overschakelen op voedsel geproduceerd door bacteriën zou een grote verandering vereisen, niet alleen in productiesystemen, maar ook in de voorkeuren van de consument. Het zou fel worden tegengewerkt door de vleesindustrie.

Monbiot stelt dat een dergelijke omschakeling essentieel is om ons milieu te sparen, maar voedsel dat door bacteriën wordt geproduceerd, kan leiden tot afhankelijkheid van enkele grote producenten, wat de transportkosten zou verhogen en onbetaalbaar zou kunnen blijken voor armere landen. Het brengt ook het risico van besmetting met zich mee.

Monbiot eindigt zijn boek met een hartstochtelijk pleidooi dat we onze kijk op landbouw en voedsel moeten veranderen en nieuwe ideeën moeten omarmen voor een low-impact voedselproductie. Hij stelt dat het tijd is om de controle over het wereldwijde voedselsysteem terug te nemen en een nieuwe, rijke, productieve en, idealiter, biologische landbouw te creëren, evenals een nieuwe keuken.

In het korte hoofdstuk dat Regenesis afsluit, keert Monbiot terug naar zijn boomgaard en beschrijft hij zijn verwoesting toen de vorst de appels vernietigde vlak voor de oogst.

Een paar weken later begint hij zijn boomgaard klaar te maken voor het volgende jaar. Het verhaal dient als een klein voorbeeld van hoe hoop kan zegevieren over tegenspoed. De hoopvolle boodschap van Monbiot aan het einde is dat we binnenkort op een punt zullen komen waarop dingen veranderen.

Over de auteur

The Conversation

Petra Marschner, hoogleraar landbouw, Universiteit van Adelaide

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

 

The Human Swarm: Hoe onze samenlevingen opkomen, bloeien en vallen

0465055680door Mark W. Moffett
Als een chimpansee zich op het grondgebied van een andere groep begeeft, zal deze vrijwel zeker worden gedood. Maar een New Yorker kan met heel weinig angst naar Los Angeles - of Borneo - vliegen. Psychologen hebben er weinig aan gedaan om dit te verklaren: al jarenlang hebben ze geoordeeld dat onze biologie een harde bovengrens stelt - over 150-mensen - over de omvang van onze sociale groepen. Maar menselijke samenlevingen zijn in feite veel groter. Hoe kunnen we - in grote lijnen - met elkaar overweg? In dit paradigma-verbrijzelende boek, baseert bioloog Mark W. Moffett zich op bevindingen in de psychologie, sociologie en antropologie om de sociale aanpassingen te verklaren die samenlevingen binden. Hij onderzoekt hoe de spanning tussen identiteit en anonimiteit bepaalt hoe samenlevingen zich ontwikkelen, functioneren en falen. Overtreffen Geweren, ziektekiemen en staal en sapiens, De menselijke zwerm onthult hoe de mensheid uitgestrekte beschavingen met een ongeëvenaarde complexiteit heeft gecreëerd - en wat het zal kosten om ze te ondersteunen.   Beschikbaar op Amazon

 

Environment: The Science Behind the Stories

door Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Milieu: de wetenschap achter de verhalen is een bestseller voor de inleidende milieukunde die bekend staat om zijn studentvriendelijke verhaalstijl, de integratie van echte verhalen en casestudy's en de presentatie van de nieuwste wetenschap en onderzoek. De 6th Edition biedt nieuwe mogelijkheden om studenten te helpen om verbanden te leggen tussen geïntegreerde casestudy's en de wetenschap in elk hoofdstuk, en biedt hen mogelijkheden om het wetenschappelijke proces toe te passen op milieuzorg. Beschikbaar op Amazon

 

Feasible Planet: een gids voor een duurzamer leven

door Ken Kroes
0995847045Maakt u zich zorgen over de toestand van onze planeet en hoopt u dat regeringen en bedrijven een duurzame manier van leven zullen vinden? Als je er niet te hard over nadenkt, kan dat werken, maar zal het wel? Alleen gelaten, met drijvende krachten achter populariteit en winst, ben ik er niet zo van overtuigd dat dit zal gebeuren. Het ontbrekende deel van deze vergelijking zijn jij en ik. Personen die geloven dat bedrijven en regeringen het beter kunnen doen. Personen die geloven dat we door actie wat meer tijd kunnen kopen om oplossingen voor onze kritieke problemen te ontwikkelen en te implementeren. Beschikbaar op Amazon

 

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.com, MightyNatural.com, en ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

Dit vind je misschien ook leuk

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEEST GELEZEN

baby lacht
Het heilige hernoemen en terugvorderen
by Phyllida Anam-Áire
Wandelen in de natuur, lekker eten, poëzie, spelen met onze kinderen, dansen en zingen,…
Een Equinox-altaar
Een Equinox-altaar en andere herfst Equinox-projecten maken
by Ellen Evert Hopman
Herfst Equinox is de tijd waarin de zeeën ruw worden als de winterstormen beginnen. Het is ook de…
nieuwsgierige kinderen 9 17
5 manieren om kinderen nieuwsgierig te houden
by Perry Zurn
Kinderen zijn van nature nieuwsgierig. Maar verschillende krachten in de omgeving kunnen hun nieuwsgierigheid naar…
digitaal geld 9 15
Hoe digitaal geld onze manier van leven heeft veranderd
by Daromir Rudnyckyj
In eenvoudige bewoordingen kan digitaal geld worden gedefinieerd als een vorm van valuta die computernetwerken gebruikt om ...
Net als genen gaan je darmmicroben van de ene generatie naar de volgende
Net als genen gaan je darmmicroben van de ene generatie naar de volgende
by Taichi A. Suzuki en Ruth Leyo
Toen de eerste mensen Afrika verlieten, droegen ze hun darmmicroben met zich mee. Blijkt,…
rustig stoppen 9 16
Waarom je met je baas moet praten voordat je 'Rustig stopt'
by Cary Cooper
Rustig stoppen is een pakkende naam, populair op sociale media, voor iets dat we waarschijnlijk allemaal hebben ...
hernieuwbare energie 9 15
Waarom het niet milieubelastend is om voor economische groei te zijn?
by Eoin McLaughlin et al
Te midden van de huidige crisis in de kosten van levensonderhoud zijn veel mensen die kritisch staan ​​tegenover het idee van economische …
inflatie verbergen 9 14
3 manieren waarop bedrijven hun producten veranderen om inflatie te verbergen
by Adrian Palmer
Er zijn bepaalde productwijzigingen die bedrijven kunnen en zullen maken om stilletjes meer te folden...

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.