Waarom Canada bang is voor de chaos van de Amerikaanse politiek

franje op fort sumpter 3 9 Toen Zuidelijke troepen in april 1865 bij Fort Sumter op Amerikaanse troepen schoten, begon de burgeroorlog - en de Canadezen maakten zich zorgen over de onstabiele regering van hun buurman. Currier & Ives via Library of Congress

Toen de natie Canada in 1867 werd gesticht, kozen de mensen bewust voor een regeringsvorm die bedoeld was om de fouten en problemen te vermijden die ze zagen in de Amerikaanse regering ernaast.

Dat helpt verklaren waarom de Canadese politie noodbevoegdheden gebruikte om te arresteren honderden mensen en trekken tientallen voertuigen tijdens het beëindigen van de truckerprotesten in Ottawa, hoofdstad van Canada.

Sinds de oprichting heeft Canada een heel andere kijk op vrijheid, democratie, overheidsgezag en individuele vrijheid dan in de Verenigde Staten bekend is.

Al in 1776 verklaarde de Onafhankelijkheidsverklaring dat het doel van de Amerikaanse regering was om "Leven, vrijheid en het streven naar geluk.” De Canadezen kozen een andere koers.

De British North America Act van 1867 – sindsdien omgedoopt tot de Grondwet – verklaarde dat het doel van het moderne Canada was om “Vrede, orde en goed bestuur. '

Als geleerde van de Noord-Amerikaanse cultuur, heb ik gezien dat Canadezen lang vreesde het soort maffia-regel dat is altijd een kenmerk geweest van het Amerikaanse politieke landschap.

vaders van canada federatie 3 9
 De 'Fathers of Confederation', zoals de oprichters van Canada worden genoemd, waren bezorgd over het creëren van een natie die ten prooi zou kunnen vallen aan dezelfde problemen die ze in de VS zagen Foto door James Ashfield van het schilderij 'Fathers of Confederation' van Robert Harris, via Library and Archives Canada via Wikimedia Commons

Een oplettende blik naar het zuiden werpen

De Verenigde Staten waren onafhankelijk sinds de Revolutionaire Oorlog eindigde met de Verdrag van Parijs in 1783. Maar halverwege de 19e eeuw waren de provincies die deel uitmaken van Canada nog steeds Britse koloniën. Terwijl ze hun toekomst beraadslaagden, leken de opties eenvoudig: een vorm van zelfbestuur binnen het Britse rijk en onderworpen aan de koning of koningin van Engeland - of onafhankelijkheid, mogelijk inclusief opname in de Verenigde Staten.

Voor sommige Canadezen leek de VS een succesverhaal. Het had een bloeiende economie, levendige steden, een succesvolle westelijke uitbreiding en gestaag groeiende bevolking.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Maar voor anderen was het een waarschuwend verhaal over zwakke centrale instellingen en heerschappij door de ongedisciplineerde massa's.

In het begin en het midden van de 19e eeuw werd de VS geteisterd door ongebreidelde ongelijkheid en waren ze diep verdeeld over ras en slavernij. Een ongekende immigratiegolf in de jaren 1840 en 1850 zorgde voor sociale onrust omdat de nieuwkomers werden met vijandigheid bekeken door de lokale bevolking. In steden aan de oostkust, boze menigten huizen van immigranten in brand gestoken en katholieke kerken.

Canadezen van alle klassen en religieuze overtuigingen keek met angst de toenemende maatschappelijke verdeeldheid in de VS toen de republiek in een spiraal van burgeroorlog terechtkwam. In mei 1861, in een hoofdartikel voor de in Toronto gevestigde krant The Globe, reflecteerde redacteur en politicus George Brown op de stemming in Canada: "Hoewel we de toewijding aan de Unie van de mensen van de Noordelijke Verenigde Staten bewonderen, zijn we blij dat we zijn zij niet; we zijn blij dat we niet behoren tot een land dat verscheurd wordt door [interne] verdeeldheid.”

Verschillende opvattingen over vrijheid en vrijheid

Canadezen en mensen in de Verenigde Staten begrepen de rol van de overheid anders. ons instellingen zijn gemaakt met het begrip dat individuele vrijheden los van inmenging van de staat moeten bestaan.

Maar koloniale Canadezen begonnen met het collectief, niet met het individu. Vrijheid was voor hen geen verzameling van individuele streven naar geluk. Het was de optelsom van de grondrechten die een overheid haar burgers moest garanderen en beschermen, en die hen in staat stelde volledig deel uit te maken van de collectieve inspanningen van een stabiele en veilige gemeenschap.

Deze opvatting betekende niet dat iedereen kon – of moest – direct meedoen in de politiek. Het erkende zelfs hiërarchieën en ongelijkheden, ofwel sociaal or keizerlijk.

Het was een afweging tussen onbelemmerde individuele vrijheid en sociale stabiliteit die mensen bereid leken te accepteren. De meeste Canadezen stonden al lang open voor het idee dat ze zouden inspraak moeten hebben in hun eigen regering. Maar ze omarmden het Amerikaanse model niet helemaal.

Veel mensen in de VS geloofden toen - en nu – die gewelddadige actie is een legitieme vorm van politieke expressie, een demonstratie van de publieke opinie, of de revolutionaire middelen om een ​​democratisch doel te bereiken.

Grote steden, zoals New York or Philadelphia, waren periodiek het toneel van straatrellen, waarvan sommige dagen aanhielden en waarbij honderden mensen betrokken waren.

Voor Canadezen leken Amerikaanse instellingen niet in staat individuele vrijheden te beschermen tegen populisme of demagogen. Wanneer de stemrechten van bepaalde groepen werden uitgebreid of gedebatteerd, wat volgde was politieke instabiliteit, burgerlijke onrust en geweld. Een voorbeeld hiervan was de 1854 Bloedige maandag rellen in Louisville, Kentucky. Op de verkiezingsdag vielen protestantse bendes Duitse en Ierse buurten aan, verhinderden ze dat immigranten gingen stemmen en staken ze eigendommen in de hele stad in brand. Een congreslid werd geslagen door de menigte. Tweeëntwintig mensen stierven en vele anderen raakten gewond.

De belangrijkste kwetsbaarheid in de VS, zoals 19e-eeuwse Canadezen zagen het, was de decentralisatie ervan. Ze waren bang voor de ontwrichting die zou kunnen voortvloeien uit het constante uitstel van gezag en wet aan de volkswil op lokaal niveau. Ze maakten zich ook zorgen over de stabiliteit van een politiek systeem waarvan het beleid en de wetten elk moment door boze massa's omver kunnen worden geworpen.

In 1864, Thomas Heath Haviland, een politicus van Prince Edward Island, betreurde deze gang van zaken: “Het despotisme dat nu over onze grens heerst, was zelfs groter dan dat van Rusland. … Vrijheid in de Verenigde Staten was een illusie, een bespotting en een valstrik. Niemand daar kon een mening geven tenzij hij het eens was met de mening van de meerderheid.”

Een Canadees experiment in democratie

Uiteindelijk kozen de provincies ervoor om een ​​sterke federale unie te vormen onder de Britse kroon, en Canada werd een parlementaire liberale democratie. Het hoofd van de Canadese staat is de koningin en het regeringshoofd is de premier, die verantwoording verschuldigd is aan het parlement. De VS is daarentegen een presidentiële democratie. In dit systeem is de president tegelijkertijd staatshoofd en regeringsleider en is hij grondwettelijk onafhankelijk van het wetgevend orgaan.

In 1865, tijdens de openingstoespraak van de confederatiedebatten, zei de man die de eerste premier van Canada zou worden, John A Macdonald, sprak zijn hoop voor de toekomst uit: "We zullen hier genieten van datgene wat de grote test is van de grondwettelijke vrijheid - we zullen de rechten van de minderheid respecteren."

Een andere Canadese grondlegger, Georges-Etienne Cartier, reflecteerde op de historische betekenis van het creëren van een Canadese confederatie in een tijd waarin "de grote Federatie van de Verenigde Staten van Amerika werd opgebroken en tegen zichzelf verdeeld".

Hij verklaarde dat de Canadezen "het voordeel hadden dat ze het republicanisme gedurende een periode van tachtig jaar in actie konden zien, de gebreken ervan zagen en ervan overtuigd waren dat puur democratische instellingen niet bevorderlijk konden zijn voor de vrede en welvaart van naties."The Conversation

Over de auteur

Oana Godeanu-Kenworthy, universitair hoofddocent Amerikaanse studies, Miami University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Dit vind je misschien ook leuk

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEEST GELEZEN

overlijden door vervuiling 11 11
Luchtvervuiling kan veel meer doden veroorzaken dan eerder werd gedacht
by Katherine Gombay
Om tot deze conclusie te komen, combineerden de onderzoekers gezondheids- en sterftegegevens van zeven miljoen…
oude waarheden van het boeddhisme 11 5
Heeft de moderne wereld de oude waarheden van het boeddhisme ontdekt?
by Jesse Bakker
Voor veel mensen lijkt het boeddhisme op unieke wijze verenigbaar te zijn met moderne levensstijlen en wereldbeelden.…
Afrikaanse vrouw die een hoofddoek draagt ​​met gesloten ogen en glimlach
Vier vereisten om in vreugde te leven
by Andrew Harvey en Carolyn Baker, Ph.D.,
Niets is belangrijker voor de toekomst van de mensheid dan een wereldwijde terugkeer naar vreugde. Op een moment van…
mensen hand in hand
7 manieren om de wereld en onze gemeenschappen te veranderen
by Cormac Russell en John McKnight
Welke andere functies hebben levendige buurten, naast verbinden voor nabuurschap?…
bogen weerspiegeld in water
Egoïsme in een klooster: leiderschapslessen van een monnik en zijn broer
by David C Bentall
"Kort nadat mijn broer was getrouwd, belde hij me om zich te verontschuldigen. Hij zei dat hij niet had beseft hoe...
falen leidt tot succes 11 9
Hoe vroeg falen later tot succes kan leiden
by Stephen Langston
Als we vroeg in onze loopbaan falen, kunnen we ons afvragen of we op de goede weg zijn. We kunnen kijken naar…
wat jongeren willen 11 10
Wat moet ik doen aan al deze echt slechte klimaatdingen?
by Phoebe Quinn en Katitza Marinkovic Chavez
Veel jongeren voelen zich angstig, machteloos, verdrietig en boos over klimaatverandering. Desondanks zijn er…
een jonge vrouw zittend en rustend tegen een boom
Langzaam: het medicijn tegen vertraging
by Julia Paulette Hollenbery
In een poging om bij te blijven in een steeds snellere wereld, zijn we altijd onderweg, non-stop bezig,…

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.