Een verdeeld Amerika zoekt morele duidelijkheid in een oorlog tegen democratie

bescherming van de Amerikaanse democratie 4 26

Amerikanen zijn verteerd door de oorlog in Oekraïne met intensieve media-aandacht op nieuwsplatforms. Dit is ongebruikelijk. Buitenlandse Zaken niet gewoonlijk het Amerikaanse publiek consumeren, tenzij de VS er direct bij betrokken is en Amerikaanse levens in gevaar zijn.

Wat verklaart deze intense interesse en wat betekent het voor een diep gepolariseerde Amerikaanse politieke cultuur die te maken heeft met zijn eigen democratiecrisis? Sommige commentatoren lezen het als een symbolisch moment van consensus in een verdeelde natie. Volgens Fox News-journalist Howard Kurtz,

het land is behoorlijk eensgezind over de Oekraïne-crisis, en de ruimte tussen Republikeinen en Democraten is zichtbaar kleiner geworden … een grote meerderheid in elke partij is voorstander van het verbod op Russische olie en gas, zelfs met de wetenschap dat dit de prijzen hier thuis zal opdrijven. Dat is ongeveer zo dicht bij consensus als we ooit in dit land zijn gekomen.

Dit is een aantrekkelijke analyse, gezien de diepe verdeeldheid in de VS. Het is echter misleidend. De brede publieke belangstelling voor de oorlog leidt niet tot een nieuwe consensus, maar weerspiegelt de crisis in de Amerikaanse democratie – zij het op een scheve manier.

Een oorlog tegen de democratie

De intensieve berichtgeving over de oorlog in Oekraïne heeft bepaalde kaders verhoogd die de Amerikaanse belangen weerspiegelen. Veruit de meest prominente is dat dit een oorlog is ter verdediging van de democratie – hoewel dit vaak minder wordt gepresenteerd als een geopolitieke kwestie dan als een dramatisch schouwspel van “een dapper land dat een dictatuur verslaat'.

Maar de populariteit van deze framing vormt geen consensus, aangezien politici en experts proberen de betekenis van de oorlog in hun eigen belang te verdraaien.

De Amerikaanse president Joe Biden en zijn Democratische Partij willen graag het kader van de oorlog tegen de democratie promoten, in de hoop dat het de aandacht zal vestigen op wat zij beschouwen als bedreigingen voor de democratische instellingen in de VS. Ongetwijfeld hopen ze verder dat het de president zal voorzien van een broodnodige sprong in de peilingen op een moment dat zijn goedkeuringsclassificaties zweef met een verschrikkelijke 42% met uitdagende tussentijdse verkiezingen in het verschiet.

Veel conservatieven verwerpen botweg pogingen om bedreigingen voor de democratie in de VS te associëren met de oorlog in Oekraïne. Anderen, verder naar rechts en grotendeels gelieerd aan de vorige president, Donald Trump, beweren dat de oorlog terugkijkt op Amerika om de zwakte van Bidens leiderschap aan het licht te brengen. Trump zelf heeft de Russische invasie van Oekraïne verdedigd als “genievan de kant van Poetin.

Er is ook een tegenverhaal van links dat enige lucht heeft gekregen, maar weinig mainstream-aantrekkingskracht heeft gehad - om te beweren dat de intense interesse in de oorlog door Amerikanen een eurocentrische (of racistische) houding weerspiegelt. Ze wijzen op de openlijke vooringenomenheid van ankers en correspondenten en de hypocrisie bij het omzeilen van voorheen gewelfde normen van onafhankelijke journalistiek. Er zijn veel voorbeelden.

De oorlog in Oekraïne is een Rorschach-test geworden voor de percepties en angsten van Amerikanen over democratie. Noch de liberale democratie in eigen land, noch haar mondiale equivalent – ​​een op regels gebaseerde liberale wereldorde – wordt zo vanzelfsprekend geacht als ze ooit waren.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Voor het bredere publiek, na de oorlog op mediaplatforms, vertegenwoordigt hun intense interesse een verlangen naar morele duidelijkheid te midden van de verstoringen en verwarring van etnocentrisch nationalisme, populistische politiek en samenzweringstheorieën die de publieke sfeer bestormen.

Veel Amerikanen zien in deze oorlog een vorm van conflict die veel gemakkelijker te begrijpen en aan te pakken is dan de binnenlandse burgerlijke breuken. Het is een goede oorlog, een "David versus Goliath"-conflict, met duidelijke lijnen van goed en kwaad. Als zodanig is het ook een afleiding, want zo'n morele helderheid verduistert evenveel als het onthult over binnenlandse of internationale uitdagingen voor de democratie.

En dus Fox's nationale veiligheidscorrespondent Jennifer Griffin kan tegen haar publiek zeggen: "Als je in de ogen van [Vladimir Poetin] kijkt, zie je iemand die helemaal gek is geworden". Als journalistiek is dit belachelijk, maar het bootst het collectief vermijden van verontrustende realiteiten na.

Einde van het 'einde van de geschiedenis'

In dezelfde uitzending gaat Griffin verder met te beweren dat de Russische invasie "een moment in de geschiedenis vertegenwoordigt... iets dat we generaties lang niet hebben gezien". Deze bewering sluit aan bij een gemeenschappelijk verhaal onder Amerikaanse journalisten en experts die commentaar leveren op de oorlog tegen Oekraïne - dat het een terugkeer van de geschiedenis vertegenwoordigt, opgevat als agressie van grote mogendheden.

Dergelijke beweringen verwijzen direct of indirect naar de beroemde proclamatie van de Amerikaanse politicoloog Francis Fukuyama van “het einde van de geschiedenis” – dat het einde van de koude oorlog een wereldwijd bepalende triomf betekende van het liberale vrijemarktkapitalisme op het communisme.

Een soortgelijke bewering wordt gedaan door voormalig minister van Defensie Robert Gates, die schrijft: "De invasie van Poetin ... heeft een einde gemaakt aan de 30-jarige vakantie van Amerika uit de geschiedenis." Voor Gates en vele andere alumni en experts op het gebied van buitenlands beleid in de VS, zou de oorlog moeten dienen als een wake-up call en een kans om de een wereldwijde Pax Americana.

Fukuyama zelf heeft toegevoegd aan dit refrein, gezien in de westelijke golf van steun voor Oekraïne een oplevend liberalisme. "Er is veel opgekropte idealisme", schrijft hij. "De geest van 1989 viel in slaap en wordt nu weer wakker gemaakt."

Wat opmerkelijk is aan al dit gepraat over de terugkeer van de geschiedenis, is het geheugenverlies dat het vertegenwoordigt, gemakshalve vergetend dat het Amerikaanse leger de afgelopen 30 jaar nooit een pauze heeft genomen van de geschiedenis – zoals de mensen van Irak en Afghanistan kunnen bevestigen – en dat de inspanningen van Amerika om democratie naar andere delen van de wereld te brengen, zijn dodelijk en rampzalig geweest.

De schijnbare Amerikaanse consensus over de oorlog in Oekraïne reduceert die oorlog tot een spektakel van in gevaar gebrachte democratie dat het collectieve geheugenverlies van de Amerikanen over de tekortkomingen van de liberale democratie over de hele wereld. De redenen voor Amerika's politieke verval in eigen land en zijn relatieve achteruitgang in het buitenland zullen niet worden gevonden in de ogen van Vladimir Poetin.The Conversation

Over de auteur

Liam Kennedy, hoogleraar Amerikaanse studies, University College Dublin

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Meer artikelen van deze auteur

Dit vind je misschien ook leuk

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEEST GELEZEN

sociale stress en ouder worden 6 17
Hoe sociale stress de veroudering van het immuunsysteem kan versnellen
by Eric Klopack, Universiteit van Zuid-Californië
Naarmate mensen ouder worden, begint hun immuunsysteem van nature af te nemen. Deze veroudering van het immuunsysteem,…
oplader onvermogen 9 19
Nieuwe USB-C-opladerregel laat zien hoe EU-regelgevers beslissingen nemen voor de wereld
by Renaud Foucart, Universiteit van Lancaster
Heb je ooit de oplader van een vriend geleend om te ontdekken dat deze niet compatibel is met je telefoon? Of…
voedingsmiddelen gezonder als ze worden gekookt 6 19
9 groenten die gezonder zijn als ze worden gekookt
by Laura Brown, Teesside University
Niet al het voedsel is voedzamer als het rauw wordt gegeten. Inderdaad, sommige groenten zijn eigenlijk meer...
intermitterend vasten 6 17
Is intermitterend vasten eigenlijk goed voor gewichtsverlies?
by David Clayton, Nottingham Trent University
Als jij iemand bent die erover heeft nagedacht om af te vallen of de afgelopen paar jaar gezonder wilde worden...
Mens. vrouw en kind op het strand
Is dit de dag? Vaderdag keerpunt
by Will Wilkinson
Het is vaderdag. Wat is de symbolische betekenis? Kan er vandaag iets levensveranderends gebeuren in je...
problemen met het betalen van rekeningen en geestelijke gezondheid 6 19
Problemen met het betalen van rekeningen kunnen een zware tol eisen van de geestelijke gezondheid van vaders
by Joyce Y. Lee, de Ohio State University
Voorafgaand onderzoek naar armoede is voornamelijk uitgevoerd bij moeders, met een overheersende focus op lage ...
gezondheidseffecten van bpa 6 19
Welke decennia van onderzoek documenteren de gezondheidseffecten van BPA
by Tracey Woodruff, Universiteit van Californië, San Francisco
Of je nu wel of niet hebt gehoord van de chemische stof bisfenol A, beter bekend als BPA, onderzoeken tonen aan dat...
wat dacht je van vegan kaas 4 27
Wat u moet weten over veganistische kaas
by Richard Hoffman, Universiteit van Hertfordshire
Gelukkig zijn voedselproducenten, dankzij de toenemende populariteit van veganisme, begonnen…

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.