Uit armoede komen mag niet over geluk gaan

Uit armoede komen mag niet over geluk gaan

Ik ben opgegroeid in een arm gezin zonder papieren. Ik had geluk - we kregen onze wettelijke verblijfsvergunning, ik kreeg een opleiding en nu heb ik een goede baan. Maar niemand hoeft op geluk te rekenen.

Hier is mijn verhaal en wat ik heb geleerd.

Mijn vader kwam naar de VS om te werken via de Bracero-programma. Hij stuurde geld om ons in Mexico te ondersteunen, maar na 10 jaar uit elkaar te zijn geweest, was mijn familie wanhopig op zoek naar hereniging. Dus in het begin van de jaren tachtig nam mijn moeder mij, mijn zus en broer mee de grens over.

Ik was vijf jaar oud, maar ik herinner me de hitte, de uitputting, de angst en de hoop. Toen we voor het eerst herenigd werden met mijn vader, woonde hij in een huis met negen andere arbeiders. Jarenlang was samenwonen met anderen de enige manier waarop we huur konden maken.

We zijn geworteld in een conservatieve, overwegend blanke stad ten zuiden van Dallas. In het begin waren mijn ouders bang om ons naar school te sturen of ons zelfs maar buiten te laten spelen - ze waren bang dat we ontdekt en weggevoerd zouden worden. Uiteindelijk werden we ingeschreven op school, maar de angst en het trauma hielden aan. Buren noemden ons 'illegalen', 'wetbacks' en erger.

Het geld was krap. Mijn vader werkte hard in het plaatselijke recyclingcentrum voor minder dan $ 200 per week. Als fulltime oppas verdiende mijn moeder slechts $ 20 per week. We hadden bonen en tortilla's, een dak boven onze krappe woonruimte, en dat was het dan.

Ik herinner me dat mijn broer, een getalenteerde voetballer, ooit sokken van $ 16 nodig had. Daarna was voedsel schaars. Dus wij kinderen gingen jong aan het werk. We kwamen amper rond en leefden in constante angst voor deportatie.

Ten slotte was er in 1986 een wettelijk amnestieprogramma voor immigranten zoals wij. Mijn vader was bang dat het een truc was om ons allemaal op te pakken en te deporteren. Er was sprake van oplichting waarbij professioneel ogende mensen zouden proberen immigrantenfamilies duizenden dollars in rekening te brengen om zich aan te melden.

Zo is armoede soms. Je werkt harder dan je je kunt voorstellen, en dan word je belazerd. Maar uiteindelijk werden we wel legale inwoners. Het betekende niet dat we ons nu winterjassen konden veroorloven, maar het betekende wel dat we niet elke dag doodsbang waren.

We hebben heel, heel hard gewerkt, maar wat echt een verschil maakte, was geluk. En die amnestie gaf ons net genoeg ademruimte om ons gezin uit de schaduw en uit de armoede te krijgen.

Mijn geluk was dat mijn school een modelprogramma van de Organisatie van Amerikaanse Staten had. Het bleek dat ik een natuurtalent was voor diplomatie en uiteindelijk naar onderdanen in Washington, DC ging - een ervaring die me hielp om Georgetown binnen te komen.

School was daar ook niet gemakkelijk - ik werd vaak behandeld alsof ik niet goed genoeg was. Maar ik studeerde af, verhuisde terug naar Texas en ging werken voor gerechtigheid voor immigrantengezinnen zoals de mijne.

Ik heb onderweg een paar dingen over armoede geleerd.

Ten eerste zijn de omstandigheden voor werknemers zonder papieren tegenwoordig nog slechter dan toen ik een kind was. Sommige dingen zijn verbeterd met de nieuwe regering, maar we hebben nog steeds particuliere aannemers die werkende mensen zoals mijn ouders en kinderen zoals ik opsluiten. We hebben dringend een zinvolle immigratiehervorming nodig.

Ten tweede leerde ik hoe cynische politici raciale verdeeldheid gebruiken om ons te verdelen en te veroveren.

Naast mijn arme immigrantenfamilie woonden arme zwarte gezinnen, letterlijk aan de andere kant van de spoorlijn, en arme blanke kinderen in een woonwagenpark. We hadden het allemaal moeilijk. Maar in plaats van te vechten tegen het systeem dat ons in armoede hield, werd ons geleerd om met elkaar te vechten.

Ik had geluk, maar een waardig leven leiden mag niet afhankelijk zijn van geluk. Zaken als een leefbaar loon en een humaan immigratiebeleid moeten worden vastgelegd in overeenstemming met de normen van mensenrechten en gerechtigheid.

We zijn allemaal beter af als we allemaal beter af zijn. Laten we samen verder gaan.

Over de auteur

Adriana Cadena

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Andere woorden

 


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Dit vind je misschien ook leuk

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Marie T. Russell's dagelijkse inspiratie

INNERSEL VOICES

De moed hebben om het leven te leiden en te vragen wat je nodig hebt of wilt.
De moed hebben om te leven en te vragen wat je nodig hebt of wilt
by Amy Fish
Je moet de moed hebben om te leven. Dit omvat ook leren vragen wat je nodig hebt of ...
volle maan boven een heteluchtballon
Onophoudelijke angst of overvloedig leven? Cyclus van de blauwe maan in Waterman
by Sarah Varcas
De periode die begint met deze eerste volle maan (24 juli 2021) en eindigt met de blauwe maan (22…
Horoscoopweek: 19 - 25 juli 2021
Horoscoop Huidige week: 19 - 25 juli 2021
by Pam Younghans
Dit wekelijkse astrologische dagboek is gebaseerd op planetaire invloeden en biedt perspectieven en ...
foto van brandnetelbloemen
Heb je de laatste tijd tegen het onkruid in je tuin gepraat?
by Fay Johnstone
Als kruidkundige heb ik een heel andere kijk op onkruid dan de gemiddelde tuinier die er niet tegen kan...
De vier communicatieregels en -overtredingen, met de nadruk op luisteren
De vier communicatieregels en -overtredingen, met de nadruk op luisteren
by Jude Bijou
Ik heb ontdekt dat alle goede communicatie neerkomt op slechts vier eenvoudige regels. Of het nu met onze…
afbeelding van een man die op vellen papier schrijft
Channelen als hulpmiddel voor genezing en de impact ervan op rouw
by Matthew McKay, PhD.
Toen mijn zoon stierf, geloofde ik niet dat de doden met ons konden praten. In het beste geval leken ze verdwenen...
Digitale afleiding en depressie: de plagen van de 21e eeuw
Digitale afleiding en depressie: de plagen van de 21e eeuw
by Amit Goswami, Ph.D.
We hebben nu steeds groter wordende manieren om de aandacht af te leiden en te consumeren via het nieuwe digitale opiaat van ...
een masker van het gezicht van een man omhoog houden
Is er een juiste manier om dromen te interpreteren?
by Serge Kahili King
Wanneer je anderen de autoriteit geeft om je dromen te interpreteren, stem je in met hun overtuigingen, ...

MEEST GELEZEN

hoor geen kwaad, zie geen kwaad, spreek geen kwaad beeld van kinderen
Doodsontkenning: is geen nieuws goed nieuws?
by Margaret Coberly, Ph.D., RN
De meeste mensen zijn zo sterk gewend aan ontkenning van de dood dat wanneer de dood verschijnt, ze worden gepakt...
De moed hebben om het leven te leiden en te vragen wat je nodig hebt of wilt.
De moed hebben om te leven en te vragen wat je nodig hebt of wilt
by Amy Fish
Je moet de moed hebben om te leven. Dit omvat ook leren vragen wat je nodig hebt of ...
Met de hand brieven schrijven is de beste manier om te leren lezen
Met de hand brieven schrijven is de beste manier om te leren lezen
by Jill Rosen, Johns Hopkins University
Handschrift helpt mensen verrassend sneller en aanzienlijk beter leesvaardigheid te leren dan...
test je creativiteit
Zo test je je creativiteitspotentieel
by Frederique Mazerolle, McGill University
Een eenvoudige oefening om niet-verwante woorden een naam te geven en vervolgens de semantische afstand ertussen te meten...
spuiten voor mug 07 20
Deze nieuwe pesticidevrije kleding voorkomt 100% muggenbeten
by Laura Oleniacz, NC State
Nieuwe insecticide-vrije, mug-resistente kleding is gemaakt van materialen die onderzoekers hebben bevestigd...
een masker van het gezicht van een man omhoog houden
Is er een juiste manier om dromen te interpreteren? (Video)
by Serge Kahili King
Wanneer je anderen de autoriteit geeft om je dromen te interpreteren, stem je in met hun overtuigingen, ...
Digitale afleiding en depressie: de plagen van de 21e eeuw
Digitale afleiding en depressie: de plagen van de 21e eeuw
by Amit Goswami, Ph.D.
We hebben nu steeds groter wordende manieren om de aandacht af te leiden en te consumeren via het nieuwe digitale opiaat van ...
foto van brandnetelbloemen
Heb je de laatste tijd tegen het onkruid in je tuin gepraat?
by Fay Johnstone
Als kruidkundige heb ik een heel andere kijk op onkruid dan de gemiddelde tuinier die er niet tegen kan...

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.