Uit armoede komen mag niet over geluk gaan

Uit armoede komen mag niet over geluk gaan

Ik ben opgegroeid in een arm gezin zonder papieren. Ik had geluk - we kregen onze wettelijke verblijfsvergunning, ik kreeg een opleiding en nu heb ik een goede baan. Maar niemand hoeft op geluk te rekenen.

Hier is mijn verhaal en wat ik heb geleerd.

Mijn vader kwam naar de VS om te werken via de Bracero-programma. Hij stuurde geld om ons in Mexico te ondersteunen, maar na 10 jaar uit elkaar te zijn geweest, was mijn familie wanhopig op zoek naar hereniging. Dus in het begin van de jaren tachtig nam mijn moeder mij, mijn zus en broer mee de grens over.

Ik was vijf jaar oud, maar ik herinner me de hitte, de uitputting, de angst en de hoop. Toen we voor het eerst herenigd werden met mijn vader, woonde hij in een huis met negen andere arbeiders. Jarenlang was samenwonen met anderen de enige manier waarop we huur konden maken.

We zijn geworteld in een conservatieve, overwegend blanke stad ten zuiden van Dallas. In het begin waren mijn ouders bang om ons naar school te sturen of ons zelfs maar buiten te laten spelen - ze waren bang dat we ontdekt en weggevoerd zouden worden. Uiteindelijk werden we ingeschreven op school, maar de angst en het trauma hielden aan. Buren noemden ons 'illegalen', 'wetbacks' en erger.

Het geld was krap. Mijn vader werkte hard in het plaatselijke recyclingcentrum voor minder dan $ 200 per week. Als fulltime oppas verdiende mijn moeder slechts $ 20 per week. We hadden bonen en tortilla's, een dak boven onze krappe woonruimte, en dat was het dan.

Ik herinner me dat mijn broer, een getalenteerde voetballer, ooit sokken van $ 16 nodig had. Daarna was voedsel schaars. Dus wij kinderen gingen jong aan het werk. We kwamen amper rond en leefden in constante angst voor deportatie.

Ten slotte was er in 1986 een wettelijk amnestieprogramma voor immigranten zoals wij. Mijn vader was bang dat het een truc was om ons allemaal op te pakken en te deporteren. Er was sprake van oplichting waarbij professioneel ogende mensen zouden proberen immigrantenfamilies duizenden dollars in rekening te brengen om zich aan te melden.

Zo is armoede soms. Je werkt harder dan je je kunt voorstellen, en dan word je belazerd. Maar uiteindelijk werden we wel legale inwoners. Het betekende niet dat we ons nu winterjassen konden veroorloven, maar het betekende wel dat we niet elke dag doodsbang waren.

We hebben heel, heel hard gewerkt, maar wat echt een verschil maakte, was geluk. En die amnestie gaf ons net genoeg ademruimte om ons gezin uit de schaduw en uit de armoede te krijgen.

Mijn geluk was dat mijn school een modelprogramma van de Organisatie van Amerikaanse Staten had. Het bleek dat ik een natuurtalent was voor diplomatie en uiteindelijk naar onderdanen in Washington, DC ging - een ervaring die me hielp om Georgetown binnen te komen.

School was daar ook niet gemakkelijk - ik werd vaak behandeld alsof ik niet goed genoeg was. Maar ik studeerde af, verhuisde terug naar Texas en ging werken voor gerechtigheid voor immigrantengezinnen zoals de mijne.

Ik heb onderweg een paar dingen over armoede geleerd.

Ten eerste zijn de omstandigheden voor werknemers zonder papieren tegenwoordig nog slechter dan toen ik een kind was. Sommige dingen zijn verbeterd met de nieuwe regering, maar we hebben nog steeds particuliere aannemers die werkende mensen zoals mijn ouders en kinderen zoals ik opsluiten. We hebben dringend een zinvolle immigratiehervorming nodig.

Ten tweede leerde ik hoe cynische politici raciale verdeeldheid gebruiken om ons te verdelen en te veroveren.

Naast mijn arme immigrantenfamilie woonden arme zwarte gezinnen, letterlijk aan de andere kant van de spoorlijn, en arme blanke kinderen in een woonwagenpark. We hadden het allemaal moeilijk. Maar in plaats van te vechten tegen het systeem dat ons in armoede hield, werd ons geleerd om met elkaar te vechten.

Ik had geluk, maar een waardig leven leiden mag niet afhankelijk zijn van geluk. Zaken als een leefbaar loon en een humaan immigratiebeleid moeten worden vastgelegd in overeenstemming met de normen van mensenrechten en gerechtigheid.

We zijn allemaal beter af als we allemaal beter af zijn. Laten we samen verder gaan.

Over de auteur

Adriana Cadena

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Andere woorden

 


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Dit vind je misschien ook leuk

INNERSEL VOICES

illustratie van een filmstrip met verschillende landschappelijke foto's op elk frame
Een nieuwe toekomst voor jezelf ontwerpen
by Carl Greer PhD, PsyD
In de fysieke wereld hebben dingen een verleden en een toekomst, een begin en een einde. Ik ben bijvoorbeeld...
leraar die voor studenten staat in een open klaslokaal
Opnieuw gepassioneerd worden over openbaar onderwijs
by Robert Jennings, InnerSelf.com
We hebben bijna allemaal het geluk iemand in ons leven te hebben die ons aanmoedigt en motiveert en probeert te laten zien...
Aurora-foto door Valerie Pond, 10 oktober 2021, Yellowknife, NT, Canada
Horoscoop huidige week: 11 - 17 oktober 2021
by Pam Younghans
Dit wekelijkse astrologische dagboek is gebaseerd op planetaire invloeden en biedt perspectieven en ...
Bloem die door een hek met kettingschakels groeit
Zoveel vragen... Zoveel antwoorden?
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
We gaan met zoveel vragen door het leven. Sommige zijn eenvoudig. Welke dag is het? Wat heb ik voor...
regenboog boven een veld
Geef jezelf tijd, wees aardig en genees op je eigen manier
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Helaas zijn velen van ons het slachtoffer geworden van instant bevrediging. We willen slagen en we…
vrouwenhoofd met een barst en met een boom die uit haar achterhoofd groeit
Openstaan ​​voor een geheel nieuwe manier van zijn
by Rabbi Wayne Dosick
Soms is een pandemie - hoe verwoestend ook - gewoon een pandemie. Maar soms - meestal - is het...
Afbeelding van een open boek dat in de lucht zweeft met een boom die uit het open boek groeit
Geloof jij in wonderen?
by Barry Vissell
Albert Einstein zei ooit: "Er zijn maar twee manieren om je leven te leiden. De ene is alsof er niets is...
een regenboog in de palm van een open hand
Zilveren voeringen en regenbogen vinden
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Sta open voor het ontdekken van de geschenken die het leven je biedt - verwacht zilveren voeringen en regenbogen, wees op ...
Bits van gelach, tranen en liefde ... aan het einde
Bits van gelach, tranen en liefde ... aan het einde
by Lynn B. Robinson, PhD
Het is nuttig om over leuke dingen na te denken. We weten echter allemaal dat we vaak hebben waar ...
Van incoherentie, concurrentie en chaos naar 'holotropisme' gaan
Van incoherentie, concurrentie en chaos naar 'holotropisme' gaan
by Ervin Laszlo
Het proces van coherentieopbouw in het universum is een reëel maar subtiel proces. In het hedendaagse ...
schepels appels
Het is belangrijk om open te staan ​​voor wonderen
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Hoewel ons misschien is geleerd dat wonderen zeldzaam zijn, en niet alleen dat, maar alleen ...

MEEST GELEZEN

Hoe wonen aan de kust verband houdt met een slechte gezondheid
Hoe wonen aan de kust verband houdt met een slechte gezondheid
by Jackie Cassell, hoogleraar eerstelijns epidemiologie, honorair adviseur volksgezondheid, Brighton en Sussex Medical School
De precaire economieën van veel traditionele badplaatsen zijn nog verder gedaald sinds de…
De meest voorkomende problemen voor Earth Angels: Love, Fear en Trust
De meest voorkomende problemen voor Earth Angels: Love, Fear en Trust
by Sonja Grace
Terwijl je ervaart dat je een aardse engel bent, zul je ontdekken dat het pad van dienst doorzeefd is met ...
Hoe kan ik weten wat het beste voor mij is?
Hoe kan ik weten wat het beste voor mij is?
by Barbara Berger
Een van de grootste dingen die ik heb ontdekt door elke dag met klanten te werken, is hoe extreem moeilijk ...
De rollen van mannen in antiseksismecampagnes uit de jaren 1970 kunnen ons leren over toestemming
De rollen van mannen in antiseksismecampagnes uit de jaren 1970 kunnen ons leren over toestemming
by Lucy Delap, Universiteit van Cambridge
De antiseksistische mannenbeweging uit de jaren 1970 had een infrastructuur van tijdschriften, conferenties, mannencentra ...
Eerlijkheid: de enige hoop op nieuwe relaties
Eerlijkheid: de enige hoop op nieuwe relaties
by Susan Campbell, Ph.D.
Volgens de meeste singles die ik tijdens mijn reizen heb ontmoet, is de typische datingsituatie beladen ...
Chakra Healing Therapy: dansen naar de innerlijke kampioen
Chakra Healing Therapy: dansen naar de innerlijke kampioen
by Glen Park
Flamencodansen is een genot om naar te kijken. Een goede flamencodanseres straalt een uitbundig zelfvertrouwen uit ...
Alle hoop opgeven kan voordelig voor je zijn
Alle hoop opgeven kan voordelig voor je zijn
by Jude Bijou, MA, MFT
Als je wacht op een verandering en gefrustreerd bent dat het niet gebeurt, zou het misschien nuttig zijn om ...
Een astroloog introduceert de negen gevaren van astrologie
Een astroloog introduceert de negen gevaren van astrologie
by Tracy Marks
Astrologie is een krachtige kunst die ons leven kan verbeteren door ons in staat te stellen onze eigen ...

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.