Hoe de Elizabethaanse wet ooit de armen beschermde en leidde tot ongeëvenaarde welvaart?

engels en ongelijkheid 6 4 Elizabeth I in processie, circa 1600. Wikimedia Commons

In de laatste jaren van Elizabeth I's regering zag Engeland de opkomst van misschien wel 's werelds eerste effectieve verzorgingsstaat. Er werden wetten opgesteld die mensen met succes beschermden tegen stijgingen van de voedselprijzen.

Meer dan 400 jaar later, in de laatste jaren van Elizabeth II's regeerperiode, wordt het VK opnieuw geconfronteerd met gevaarlijke pieken in de kosten van levensonderhoud. Misschien kan de huidige regering iets leren van haar wetgevende voorouders.

Tot het einde van de 16e eeuw was het in heel middeleeuws Europa een gegeven dat wanneer de voedselprijzen zouden stijgen, het sterftecijfer als gevolg daarvan zou stijgen, omdat mensen stierven van de honger en ziekten zich verspreidden onder de ondervoeden.

Het Elizabethaanse armenwetten van 1598 en 1601 zetten de situatie in Engeland op zijn kop. Toen voedsel nu te duur werd, waren lokale parochies verplicht om geld of voedsel te geven aan degenen die het zich niet konden veroorloven om te eten. Voor de eerste keer in de geschiedenis, werd het illegaal om iemand te laten verhongeren.

De wetten waren duidelijk en eenvoudig, en verplichtten elk van de meer dan 10,000 Engelse parochies om een ​​doorlopend noodfonds op te zetten om de kwetsbaren te ondersteunen. Dit omvatte kreupelen, zieken en ouderen, maar ook wezen, weduwen, alleenstaande moeders en hun kinderen, en degenen die geen werk konden vinden. Bezetters van grond (grondbezitters of hun pachters) moesten een belasting betalen aan het fonds in verhouding tot de waarde van hun bezit.

Onder toezicht van lokale magistraten bood de transparantie van het systeem geen mazen in de wet om de belasting te ontwijken. In feite stimuleerde het een bloeiende cultuur van liefdadigheidsgiften die hofjes, leerlingplaatsen en ziekenhuizen voorzagen voor de armen in de parochie om de armoede te verlichten.

Met deze proliferatie van gelokaliseerde mini-welvaartstaten, werd Engeland het eerste land in Europa in meer dan 150 jaar dat effectief een einde aan wijdverbreide hongersnood. En het stelde Engeland vervolgens ook in staat te genieten van verreweg de snelste verstedelijking in Europa.

Tussen 1600 en 1800 verlieten grote aantallen jonge mensen de landelijke parochies om werk te vinden in de steden, in de zekerheid dat hun ouders in tijden van nood door de parochie zouden worden ondersteund – en dat ze zelf hulp zouden krijgen als het niet zou werken uit. Lang voordat de eerste stoommachines arriveerden, hadden de armenwetten een stedelijke arbeidskrachten gecreëerd waardoor de industriële revolutie kon beginnen.

Slechte stand van zaken

Toen, in 1834, veranderde alles. De kosten van dit niveau van welzijnsondersteuning werden te hoog geacht en vervangen door een opzettelijke hard nieuw systeem waarin de armste mannen en vrouwen van elkaar en hun kinderen werden gescheiden en alleen van pap werden voorzien in ruil voor vervelende karweitjes in vernederende werkhuizen. De angst voor het werkhuis was bedoeld om de armen te dwingen de voorkeur te geven aan werk – voor wat voor bodemloze lonen de markt ook bood.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Het is deze versie van de armenwetten die de neiging heeft om in de populaire herinnering te blijven hangen, bekend uit de boeken van Charles Dickens, en de prestaties van het Elizabethaanse origineel verduistert. Maar uitgebreid recent onderzoek is begonnen te benadrukken hoe de Elizabethaanse wet de Britse geschiedenis heeft veranderd - en biedt ons dringende lessen voor het huidige socialezekerheidsstelsel en de druk van de crisis in de kosten van levensonderhoud.

Net zoals de oude armenwetten een buitengewone periode van economische voorspoed ondersteunden, zo ook de Britse verzorgingsstaat na de Tweede Wereldoorlog. Belastinggefinancierde investeringen in onderwijs (middelbaar en hoger), en de nieuw opgerichte NHS zagen meer kansen en levensstandaarden stijgen, aangezien het VK meer dan twee decennia van de snelste productiviteitsgroei in zijn geschiedenis (1951-73). In de 1600e eeuw werd voedseldistributie wettelijk afgedwongen in Engeland. Shutterstock/Yau Ming Laag

Tegenwoordig wordt er regelmatig gesproken over gedwongen kiezen tussen eten en opwarmen terwijl de voedsel- en energieprijzen stijgen. Toch is er geen overeenkomstige vergoeding voor degenen wier lonen en uitkeringen niet ver genoeg reiken. Eenmalig uitdelen wanneer miljoenen huishoudens worden geconfronteerd met zowel brandstof- als voedselarmoede, is slechts een tijdelijke pleister.

Totdat er een permanente verhoging is van de vangnetbetalingen aan degenen met universeel krediet, zullen voedselbanken blijven groeien en zullen kinderen hongerig naar school blijven gaan. Het verband tussen rijkdom en belastingen werd door de Elizabethanen effectief gebruikt om ongelijkheid aan te pakken. Maar de huidige geglobaliseerde economie faciliteert offshore-winsten en steeds grotere ongelijkheid.

In mijn nieuwe boek, Na het virus: lessen uit het verleden voor een betere toekomst Ik onderzoek veranderingen in de zin van morele plicht en de zorgvuldig gereguleerde collectieve inspanning die de basis vormden van de voorbije – en meest recente – periodes van welvaart in het VK.

De armenwetten waren verre van een perfect systeem van welzijn. Maar het feit dat de bescherming van de armsten in de samenleving eerder heeft geleid tot wijdverbreide economische groei, is een geschiedenisles die door geen enkele regering mag worden genegeerd tijdens een crisis van de kosten van levensonderhoud.

Over de auteurThe Conversation

Simon Szreter, hoogleraar geschiedenis en openbaar beleid, University of Cambridge

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Dit vind je misschien ook leuk

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEEST GELEZEN

een kom die werd herbouwd en "genezen" met kintsugi
Een kaart van verdriet: Kintsugi leidt je naar het licht na verlies
by Ashley Davis Bush, LCSW
Gebroken keramiek repareren met gouden lijm staat bekend als Kintsugi. Door de breuken te markeren, we ...
hoe roddel kan helpen 7 14
Hoe roddels je werk en je sociale leven kunnen helpen
by Kathryn Waddington, Universiteit van Westminster
Roddels krijgen een slechte reputatie - van roddelbladen vol wellustige roddels over beroemdheden tot slecht gedragen...
sterven van geluk 7 14
Ja, je kunt echt sterven van verdriet of geluk
by Adam Taylor, Universiteit van Lancaster
Sterven aan een gebroken hart was slechts bij wijze van spreken tot 2002, toen Dr. Hikaru Sato en collega's...
Mens zittend op het zand in het bovenste gedeelte van een zandloper
Tijd-, keuze- en kloktijdverslaving
by Catherine Shainberg
Onze grootste klacht vandaag is dat we nergens tijd voor hebben. Geen tijd voor onze kinderen, onze…
jonge man zit op de spoorlijn en kijkt naar de foto's in zijn camera
Wees niet bang om dieper in jezelf te kijken
by Ora Nadrich
We komen meestal niet vrij van gedachten en zorgen naar het huidige moment. En wij reizen niet...
De stralende zon verlicht; de andere helft van de foto is in het donker.
Ze maken een verschil! Intentie, visualisatie, meditatie en gebed
by Nicolea Christi
Hoe kan een systeem dat stevig verankerd is in dualiteit en scheiding positief worden getransformeerd? Om het te zetten…
hittegolven geestelijke gezondheid 7 12
Waarom hittegolven de geestelijke gezondheid verslechteren?
by Laurence Wainwright, Universiteit van Oxford en Eileen Neumann, Universiteit van Zürich
Hittegolven zijn in verband gebracht met een toename van depressieve symptomen en angstsymptomen
voordelen van socialiseren 7 10
Dit is wat oudere volwassenen meer zingeving geeft
by Brandie Jefferson, Washington University in St. Louis
Oudere volwassenen met een hoger doel leiden een langer, gezonder en gelukkiger leven - en hebben ...

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.