Waarom klimaatverandering overstromingen erger maakt

klimaatverandering en overstromingen 7 30
 Snelstromend overstromingswater vernietigde in 2022 delen van de hoofdwegen door Yellowstone National Park. Jacob W. Frank/National Park Service

Een krachtig stormsysteem veroorzaakte eind juli overstromingen in de Appalachen, huizen onder water zetten en wegvagen in de nacht en moorden ten minste 16 mensen, maakte de gouverneur van Kentucky bekend. De verwoesting volgde een paar weken eerder op overstromingen in de bergen van Virginia en Tennessee.

In juni troffen overstromingen de bergen in het westen van de VS, waar regen in combinatie met smeltende sneeuw bijzonder verwoestend kan zijn. Stormen hebben gedurende drie dagen tot 5 inch regen gedumpt in en rond Yellowstone National Park, waardoor het sneeuwpakket snel smelt. Toen de regen en het smeltwater in kreken en vervolgens rivieren stroomden, werd het een overstroming die wegen, hutten en nutsvoorzieningen en dwong meer dan 10,000 mensen te evacueren.

De Yellowstone River verbrak zijn vorige record en bereikte de hoogste waterstanden sinds de monitoring bijna 100 jaar geleden begon.

Hoewel overstromingen een natuurlijk verschijnsel zijn, is door de mens veroorzaakte klimaatverandering waardoor ernstige overstromingen zoals deze vaker voorkomen. Ik bestudeer hoe klimaatverandering hydrologie en overstromingen beïnvloedt. In bergachtige gebieden zorgen drie effecten van met name klimaatverandering voor grotere overstromingsrisico's: intensere neerslag, verschuivende sneeuw- en regenpatronen en de effecten van natuurbranden op het landschap.

Warmere lucht leidt tot intensere neerslag

Een effect van klimaatverandering is dat a warmere atmosfeer zorgt voor intensere neerslaggebeurtenissen.

Dit komt doordat warmere lucht meer vocht kan vasthouden. De hoeveelheid waterdamp die de atmosfeer kan bevatten neemt toe met ongeveer 7% voor elke 1.8 graden Fahrenheit (1 graad Celsius) stijging van de atmosferische temperatuur.

Onderzoek heeft aangetoond dat dit toename van extreme neerslag is al aan de gang, niet alleen in regio's als Yellowstone, maar Wereldwijd. Het feit dat de wereld de afgelopen jaren meerdere recordoverstromingen heeft meegemaakt – waaronder catastrofale binnenstromend Australië, West-Europa India en China - is geen toeval. Klimaatverandering maakt recordbrekende extreme neerslag waarschijnlijker.

klimaatverandering en overstromingen2 7 30
 Extreme regenstormen veroorzaakten in juli 2021 overstromingen en modderstromen in West-Europa, waarbij meer dan 200 mensen omkwamen. Thomas Lohnes / Getty Images

De nieuwste beoordelingsverslag gepubliceerd door het Intergouvernementeel Panel over klimaatverandering laat zien hoe dit patroon zich in de toekomst zal voortzetten naarmate de temperatuur op aarde blijft stijgen.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Meer neerslag valt als regen

In koudere gebieden, met name bergachtige gebieden of regio's op hoge breedtegraden, heeft klimaatverandering op andere manieren invloed op overstromingen.

In deze regio's zijn veel van de grootste historische overstromingen zijn veroorzaakt door smeltende sneeuw. Echter, met warmere winters als gevolg van klimaatverandering, minder winterneerslag valt als sneeuw, en in plaats daarvan valt er meer als regen.

Deze verschuiving van sneeuw naar regen kan dramatische gevolgen hebben voor overstromingen. Terwijl sneeuw meestal langzaam smelt in de late lente of zomer, zorgt regen voor afvoer dat sneller naar rivieren stroomt. Als gevolg hiervan heeft onderzoek aangetoond dat door regen veroorzaakte overstromingen kunnen veel groter zijn dan overstromingen die alleen door sneeuw smelten, en dat de verschuiving van sneeuw naar regen verhoogt het algehele overstromingsrisico.

De overgang van sneeuw naar regen is al aan de gang, ook in plaatsen als Yellowstone National Park. Wetenschappers hebben ook ontdekt dat door regen veroorzaakte overstromingen komen steeds vaker voor. Op sommige locaties kunnen de veranderingen in het overstromingsrisico door de verschuiving van sneeuw naar regen zelfs groter zijn dan het effect van verhoogde neerslagintensiteit.

Veranderende patronen van regen op sneeuw

Wanneer regen valt op sneeuw, zoals gebeurde bij de recente overstromingen in Yellowstone, kan de combinatie van regen en smeltende sneeuw leiden tot bijzonder hoge afvoer en overstromingen.

In sommige gevallen vinden regen-op-sneeuw-evenementen plaats terwijl de grond nog gedeeltelijk bevroren is. Bodem die bevroren of al verzadigd is, kan geen extra water opnemen, dus nog meer regen en gesmolten sneeuw loopt weg, wat direct bijdraagt ​​aan overstromingen. Deze combinatie van regen, gesmolten sneeuw en bevroren bodems was de belangrijkste oorzaak van de Overstromingen in het Midwesten in maart 2019 dat meer dan 12 miljard dollar aan schade veroorzaakte.

Hoewel regen-op-sneeuwgebeurtenissen geen nieuw fenomeen zijn, kan klimaatverandering veranderen waar en wanneer ze zich voordoen. Onder warmere omstandigheden, regen-op-sneeuw-evenementen komen vaker voor op grote hoogte, waar ze voorheen zeldzaam waren. Vanwege de toename van de regenvalintensiteit en warmere omstandigheden die leiden tot snel smelten van de sneeuw, is er ook de mogelijkheid van grotere regen-op-sneeuwgebeurtenissen dan deze gebieden in het verleden hebben meegemaakt.

In lager gelegen regio's kunnen regen-op-sneeuwgebeurtenissen zelfs minder waarschijnlijk worden dan in het verleden vanwege de afname van de sneeuwbedekking. Deze gebieden kunnen echter nog steeds een verslechtering van het overstromingsrisico zien, vanwege de toename van hevige stortbuien.

Samenwerkende effecten van natuurbranden en overstromingen

Veranderingen in wateroverlast staan ​​niet op zichzelf. Klimaatverandering verergert ook bosbranden, waardoor een ander risico ontstaat tijdens regenbuien: modderstromen.

Verbrande gebieden zijn meer gevoelig voor modderstromen en puinstromen tijdens extreme regen, zowel door het gebrek aan vegetatie als door veranderingen in de bodem door de brand. In 2018 in Zuid-Californië, hevige regenval binnen de grens van de 2017 Thomas Vuur veroorzaakt grote modderstromen die meer dan 100 huizen verwoestte en leidde tot meer dan 20 doden. Vuur kan de grond veranderen op een manier die dat toelaat minder regen om in de bodem te infiltreren, waardoor meer regen in beken en rivieren terechtkomt, wat leidt tot slechtere overstromingen.

Met de toename van natuurbranden als gevolg van klimaatverandering, worden steeds meer gebieden blootgesteld aan deze risico's. Deze combinatie van bosbranden gevolgd door extreme regen wordt ook vaker in een toekomst met meer opwarming.

De opwarming van de aarde zorgt voor complexe veranderingen in onze omgeving en er is een duidelijk beeld dat dit het overstromingsrisico vergroot. Terwijl het Yellowstone-gebied en andere door overstromingen beschadigde berggemeenschappen worden heropgebouwd, zullen ze manieren moeten vinden om zich aan te passen voor een riskantere toekomst.

Over de auteur

Frances Davenport, Postdoctoraal Onderzoeker in Atmosferische Wetenschappen, Colorado State University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.


Aanbevolen boeken:

Yellowstone's Wildlife in Transition

Yellowstone's Wildlife in TransitionMeer dan dertig experts detecteren verontrustende tekenen van een systeem onder spanning. Ze identificeren drie dwingende stressoren: invasieve soorten, de ontwikkeling van onbeschermde gebieden in de particuliere sector en een opwarmend klimaat. Hun concluderende aanbevelingen geven vorm aan de discussie van de eenentwintigste eeuw over hoe deze uitdagingen het hoofd moeten worden geboden, niet alleen in Amerikaanse parken, maar ook voor beschermde gebieden over de hele wereld. Zeer leesbaar en volledig geïllustreerd.

Voor meer informatie of om "Yellowstone's Wildlife in Transition" op Amazon te bestellen.

The Energy Glut: Climate Change and the Politics of Fatness

The Energy Glut: Climate Change and the Politics of Fatnessdoor Ian Roberts. Experts vertelt het verhaal van energie in de samenleving en plaatst 'vetheid' naast klimaatverandering als manifestaties van dezelfde fundamentele planetaire malaise. Dit spannende boek beweert dat de polsslag van fossiele brandstofenergie niet alleen het proces van catastrofale klimaatverandering op gang heeft gebracht, maar ook de gemiddelde verdeling van het menselijk gewicht naar boven voortstuwde. Het biedt en beoordeelt voor de lezer een reeks persoonlijke en politieke strategieën voor het verkolingsproces.

Voor meer info of om "The Energy Glut" op Amazon te bestellen.

Last Stand: Ted Turner's Quest om een ​​verontruste planeet te redden

Last Stand: Ted Turner's Quest om een ​​verontruste planeet te reddendoor Todd Wilkinson en Ted Turner. Ondernemer en mediamagnaat Ted Turner noemt het broeikaseffect de meest ernstige bedreiging voor de mensheid, en zegt dat de tycoons van de toekomst zullen worden geslagen in de ontwikkeling van groene, alternatieve hernieuwbare energie. Door de ogen van Ted Turner beschouwen we een andere manier van denken over het milieu, onze verplichtingen om anderen in nood te helpen, en de ernstige uitdagingen die het voortbestaan ​​van de beschaving bedreigen.

Voor meer info of om "Last Stand: Ted Turner's Quest ..." op Amazon te bestellen.


Dit vind je misschien ook leuk

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEEST GELEZEN

Sedna en onze opkomende wereld
Sedna en onze opkomende wereld
by Sarah Varcas
Sedna is de Inuit-zeegodin, ook wel bekend als moeder of minnares van de zee en godin van de…
tekenen van ongelijkheid 9 17
De VS is drastisch gedaald op wereldwijde ranglijsten die democratie en ongelijkheid meten
by Kathleen Frydl
De Verenigde Staten beschouwen zichzelf misschien als een 'leider van de vrije wereld', maar een index van ontwikkeling ...
een jonge man meditatie buiten
Hoe te mediteren en waarom?
by Joseph Selbie
Meditatie geeft ons meer toegang tot niet-lokale realiteiten: verheffende en harmoniserende emoties,...
tropische ziekten 9 24
Waarom tropische ziekten in Europa misschien niet lang meer zeldzaam zijn
by Michael Head
Dengue, een virale infectie die wordt verspreid door muggen, is een veel voorkomende ziekte in delen van Azië en Latijns-Amerika...
een grootmoeder die haar twee kleinkinderen voorleest
Het Schotse verhaal van een grootmoeder voor de herfst-equinox
by Ellen Evert Hopman
Dit verhaal heeft een beetje Amerika en een beetje Orkney erin. Orkney is aan de…
zonnestelsels thuis 9 30
Wanneer het elektriciteitsnet uitvalt, kan uw huis dan op zonne-energie worden aangesloten?
by Will Gorman et al
In veel ramp- en storingsgevoelige gebieden beginnen mensen zich af te vragen of investeren in rooftops...
ladder die reikt tot aan de maan
Verken je weerstand tegen de kansen van het leven
by Beth Bell
Ik begreep de uitdrukking "zeg nooit nooit" niet echt totdat ik begon te herkennen dat ik ...
mijn lichaam mijn keuze 9 20
Hoe is het patriarchaat begonnen en zal de evolutie er vanaf komen?
by Ruth Macé
Het patriarchaat, dat zich in delen van de wereld enigszins heeft teruggetrokken, is terug in ons gezicht. In…

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.