Zwarte Amerikanen zijn grotendeels achtergelaten door vooruitgang

vooruitgang geboekt door zwarte Amerikanen1 19

In 1963 marcheerden 250,000 mensen naar Washington om gelijke rechten op te eisen. In 1968 waren de wetten veranderd. Maar sindsdien is de sociale vooruitgang tot stilstand gekomen. Informatiebureau van de Verenigde Staten

Op 4 april 1968 Dr. Martin Luther King Jr. werd vermoord in Memphis, Tennessee, terwijl hij stakende sanitaire werkers assisteerde.

Destijds, meer dan een halve eeuw geleden, werd de grootschalige raciale integratie vereist door de... 1964 Civil Rights Act begon net een einde te maken aan discriminatie in onderwijs, banen en openbare voorzieningen. Zwarte kiezers hadden alleen verkregen wettelijke bescherming twee jaar eerder, en de Wet op de eerlijke huisvesting van 1968 stond op het punt om wet te worden.

Afro-Amerikanen begonnen pas naar buurten, hogescholen en carrières te verhuizen die ooit alleen voor blanken waren gereserveerd.

Ik ben te jong om me die dagen te herinneren. Maar als ik mijn ouders hoor praten over de late jaren zestig, klinkt het in zekere zin als een andere wereld. Talloze Afro-Amerikanen hebben nu machtsposities, van burgemeester tot gouverneur tot chief executive van het bedrijf - en, ja, er was eens, president. De VS is een heel andere plaats dan in 1968.

Of is het? Als wetenschapper op het gebied van minderheidspolitiek weet ik dat hoewel sommige dingen in de afgelopen vijftig jaar aanzienlijk zijn verbeterd voor zwarte Amerikanen, we vandaag de dag nog steeds veel van dezelfde strijd voeren als Dr. King in zijn tijd deed.

Dat was toen

De jaren zestig waren inderdaad roerige jaren. Tijdens de lang, heet zomers van 1965 tot 1968, zagen Amerikaanse steden ongeveer 150 rassenrellen en andere opstanden. De protesten waren een teken van diepe woede onder burgers over een natie die, volgens de Nationale adviescommissie voor burgerlijke aandoeningen, "op weg naar twee samenlevingen, een zwarte, een witte - gescheiden en ongelijk."

Economisch was dat zeker waar. In 1968 leefde slechts 10% van de blanke mensen onder de armoedegrens, terwijl bijna 34% van de Afro-Amerikanen deed dat. Evenzo was slechts 2.6% van de blanke werkzoekenden werkloos, vergeleken met 6.7% van de zwarte werkzoekenden.

Een jaar voor zijn dood begonnen Dr. King en anderen met het organiseren van een Poor People's Campaign om "de benarde situatie van Amerika's armen van alle rassen te dramatiseren en heel duidelijk te maken dat ze het zat zijn om te wachten op een beter leven."

Op 28 mei 1968, een maand na de moord op King, massale anti-armoedemars vond plaats. Individuen uit het hele land richtten een tentenstad op in de National Mall, in Washington, en noemden het Resurrection City. Het doel was om aandacht vestigen op de problemen in verband met armoede.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Ralph Abernathy, een Afro-Amerikaanse predikant, liep voorop in de plaats van zijn gevallen vriend.

"We komen met een oproep om de deuren van Amerika te openen voor de bijna 50 miljoen Amerikanen die geen eerlijk deel van Amerika's rijkdom en kansen hebben gekregen," zei Abernathy, "en we zullen blijven totdat we die krijgen."

Dit is nu

Dus, hoe ver zijn zwarte mensen gevorderd sinds 1968? Hebben we ons deel al gekregen? Die vragen hebben deze maand veel door mijn hoofd gespeeld.

In sommige opzichten zijn we als volk nauwelijks bewogen. Armoede komt nog te vaak voor in de VS In 1968 hadden 25 miljoen Amerikanen – ongeveer 13 procent van de bevolking – leefde onder de armoedegrens. In 2016, 43.1 miljoen – of meer dan 12.7% – deed.

Het huidige zwarte armoedecijfer van 21% is bijna drie keer zoveel als blanken. Vergeleken met het tarief van 32%, is er geen enorme verbetering geweest.

Ook financiële zekerheid verschilt nog steeds dramatisch per ras. In 2018 verdienden zwarte huishoudens $ 57.30 voor elke $ 100 aan inkomen verdiend door blanke gezinnen. En voor elke $ 100 aan wit familievermogen hadden zwarte families slechts $ 5.04.

Een ander verontrustend aspect van zwarte sociale vooruitgang - of het gebrek daaraan - is hoeveel zwarte gezinnen worden geleid door alleenstaande vrouwen. In de jaren zestig waren ongehuwde vrouwen de belangrijkste kostwinners van 20% van de huishoudens. In de afgelopen jaren is het percentage gestegen tot 72%.

Dit is belangrijk, maar niet vanwege een achterhaald seksistisch ideaal van het gezin. In de VS, zoals in heel Amerika, er is een krachtige verbinding tussen armoede en huishoudens met een vrouw aan het hoofd.

Zwarte Amerikanen zijn tegenwoordig ook meer afhankelijk van overheidssteun dan in 1968. Ongeveer 40% van de Afro-Amerikanen is arm genoeg om in aanmerking te komen voor welzijn, hulp bij huisvesting en andere overheidsprogramma's die bescheiden steun bieden aan gezinnen die onder de armoedegrens leven.

Dat is hoger dan enige andere Amerikaanse raciale groep. Gewoon 21% van de Latino's, 18% Aziatisch-Amerikanen en 17% van de blanken zijn in de bijstand.

De lichtpuntjes vinden

Er zijn natuurlijk positieve trends. Tegenwoordig studeren veel meer Afro-Amerikanen af ​​van de universiteit - 38 procent - dan 50 jaar geleden.

Ons inkomen is ook flink gestegen. Zwarte volwassenen ervaren een grotere inkomensstijging van 1980 tot 2016 – van $ 28,667 tot $ 39,490 – dan enige andere demografische groep in de VS. Dit is gedeeltelijk de reden waarom er is nu een significante zwarte middenklasse.

Juridisch gezien mogen Afro-Amerikanen in elke gemeenschap wonen die ze willen - en van Beverly Hills tot de Upper East Side, ze kunnen en doen.

Maar waarom zijn die winsten niet dieper en wijder verspreid?

Enkele prominente denkers – waaronder de bekroonde schrijver Ta-Nehisi Coates en “De nieuwe Jim Crow” auteur Michelle Alexander – legt de verantwoordelijkheid op institutioneel racisme. Coates stelt onder andere dat racisme de Afro-Amerikanen door de geschiedenis heen zo heeft tegengehouden dat we verdienen herstelbetalingen, weer opduiken a claim met een lange geschiedenis in zwart activisme.

Alexander, van haar kant, heeft de beroemde uitspraak gedaan dat raciale profilering en de massale opsluiting van Afro-Amerikanen rechtvaardig zijn. hedendaagse vormen van het legale, geïnstitutionaliseerde racisme die ooit over het Amerikaanse Zuiden heerste.

Meer conservatieve denkers kunnen zwarte mensen als enige verantwoordelijk houden voor hun problemen. Minister van Volkshuisvesting en Stedelijke Ontwikkeling Ben Carson zit in dit "persoonlijke verantwoordelijkheidskamp", samen met publieke intellectuelen zoals Thomas Sowell en Larry Elder.

Afhankelijk van wie je het vraagt, zijn zwarte mensen dus niet veel beter af dan in 1968, omdat er ofwel niet genoeg overheidshulp is, ofwel te veel.

Wat zou MLK doen?

Ik hoef me niet af te vragen wat Dr. King zou aanraden. Hij geloofde in institutioneel racisme.

In 1968 probeerden King en de Southern Christian Leadership Council ongelijkheid aan te pakken met de... Economische Bill of Rights. Dit was niet per se een wetsvoorstel, maar een morele visie van een rechtvaardig Amerika waar alle burgers onderwijskansen hadden, een thuis, “toegang tot land”, “een zinvolle baan tegen een leefbaar loon” en “een zeker en toereikend inkomen”.

Om dat te bereiken, schreef King, zou de Amerikaanse regering een initiatief moeten creëren om "de werkloosheid af te schaffen", door prikkels te ontwikkelen om het aantal banen voor zwarte Amerikanen te vergroten. Hij beval ook "een ander programma aan om het inkomen aan te vullen van degenen met een inkomen onder de armoedegrens".

Die ideeën waren revolutionair in 1968. Tegenwoordig lijken ze vooruitziend. King's idee dat alle burgers een leefbaar loon nodig hebben, voorspelt de universeel basisinkomen concept wint nu wereldwijd aan populariteit.

King's retoriek en ideologie zijn ook duidelijke invloeden op senator Bernie Sanders, die in de presidentiële voorverkiezingen van 2016 en 2020 heeft gepleit voor gelijkheid voor alle mensen, economische prikkels voor werkende gezinnen, verbeterde scholen, betere toegang tot hoger onderwijs en voor armoedebestrijdingsinitiatieven.

Er is vooruitgang geboekt. Alleen niet zoveel als velen van ons zouden willen.

Naar zeg het in de woorden van Dr. King,,Heer, we zijn niet wat we zouden moeten zijn. We zijn niet wat we willen zijn. We zijn niet wat we zullen zijn. Maar godzijdank zijn we niet wat we waren.”The Conversation

Over de auteur

Sharon Austin, Hoogleraar politieke wetenschappen, Universiteit van Florida

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Dit vind je misschien ook leuk

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEEST GELEZEN

honkbalspeler met wit haar
Kunnen we te oud zijn?
by Barry Vissell
We kennen allemaal de uitdrukking: "Je bent zo oud als je denkt of voelt." Te veel mensen geven het op...
een stokfiguur die de trap naar succes beklimt en de woorden "What's Next?"
De mythe van accumulatie-geluk wordt gevoed door valse overtuigingen
by Lawrence Doochin
Wanneer ons wordt geleerd dat we iets moeten hebben of een bepaald ding moeten bereiken en we zijn nog niet ...
eten te oud om te eten 7 24
Een andere manier om te weten wat te oud is om te eten
by Jill Roberts
Het vermijden van ongeziene voedselgevaren is de reden waarom mensen vaak de datums op voedselverpakkingen controleren. En…
een jong kind dat loopt en de hand van haar vader vasthoudt
Een paar simpele dingen die ik onderweg heb geleerd
by Peter Ruppert
Soms, als we gefocust zijn op onze doelen en onze stempel drukken op de wereld, is de meedogenloze...
klimaatverandering en overstromingen 7 30
Waarom klimaatverandering overstromingen erger maakt
by Frances Davenport
Hoewel overstromingen een natuurlijk verschijnsel zijn, veroorzaakt door de mens veroorzaakte klimaatverandering ernstige overstromingen...
nordic dieet 7.31
Concurreert het Scandinavische dieet zijn mediterrane tegenhanger voor gezondheidsvoordelen?
by Duane Mellor en Ekavi Georgousopoulou
Elke maand lijkt er wel een nieuw dieet online de ronde te doen. Een van de nieuwste is de Nordic…
gemaakt om een ​​masker te dragen 7 31
Zullen we alleen handelen op het gebied van volksgezondheidsadviezen als iemand ons daartoe dwingt?
by Holly Seale, UNSW Sydney
Medio 2020 werd gesuggereerd dat het gebruik van een masker vergelijkbaar was met het dragen van een veiligheidsgordel in auto's. Niet iedereen…
koffie goed of slecht 7 31
Gemengde berichten: is koffie goed of slecht voor ons?
by Thomas Merritt
Koffie is goed voor je. Of dat is het niet. Misschien wel, dan niet, dan weer wel. Als je drinkt…

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.