'Hond coronavirus gevonden bij mensen' - waarom u zich geen zorgen hoeft te maken

Wetenschappers hebben een nieuw hondencoronavirus bij een handvol mensen die in het ziekenhuis zijn opgenomen met een longontsteking. Dit klinkt misschien alarmerend, maar als we het eenmaal hebben uitgepakt, zul je zien dat er geen reden is om uit slaap te vallen.

De ontdekking van het hondencoronavirus bij acht mensen in een ziekenhuis in Sarawak, Maleisië, werd gemeld in Clinical Infectious Diseases door een groep hoog aangeschreven internationale wetenschappers. Betekent dit dat honden coronavirussen op mensen kunnen verspreiden?

Het eerste dat moet worden verduidelijkt, is wat het coronavirus bij honden is. Belangrijk is dat het behoorlijk verschilt van SARS-CoV-2, het virus dat COVID-19 veroorzaakt. De coronavirusfamilie kan worden onderverdeeld in vier groepen virussen: alfa-, bèta-, gamma- en delta-coronavirussen. SARS-CoV-2 valt binnen de betacoronavirussen-groep, terwijl de canine coronavirussen zich in de volledig gescheiden alphacoronavirus-groep bevinden.

Wetenschappers hebben geweten over coronavirussen bij honden bijna 50 jaar. Deze virussen hebben gedurende het grootste deel van deze periode in relatieve onbekendheid bestaan ​​en waren alleen van belang voor veterinaire virologen en incidentele hondenbezitters. Er zijn geen eerdere meldingen dat deze virussen mensen infecteren. Maar de plotselinge internationale schijnwerper op alle coronavirussen is het vinden van coronavirussen op plaatsen waar we nog niet eerder hebben gekeken.

De hondencoronavirusinfecties die onlangs bij mensen zijn vastgesteld, werden feitelijk toevallig ontdekt. Wetenschappers waren niet specifiek op zoek naar het coronavirus bij honden en de betrokken patiënten waren allang hersteld. De onderzoekers probeerden een nieuwe test te ontwikkelen die alle soorten coronavirussen tegelijkertijd kon detecteren - een zogenaamd pan-CoV-test.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Nadat ze hadden bevestigd dat de test werkte op monsters van virussen die in laboratoria waren gekweekt, werkten ze getest op 192 menselijke uitstrijkjes van in het ziekenhuis opgenomen longontstekingpatiënten in Maleisië. Negen van deze monsters testten positief op coronavirussen.

Verdere analyse toonde aan dat vijf van de negen monsters gewone menselijke coronavirussen waren die verkoudheid kunnen veroorzaken. Maar verrassend genoeg waren vier van de monsters het coronavirus bij honden. Nader onderzoek van patiënten uit hetzelfde ziekenhuis leverde nog vier positieve patiënten op.

De onderzoekers bestudeerden neus- en keelzwabbers van alle acht Maleisische patiënten om meer te weten te komen over de coronavirussen bij honden. In het laboratorium werden monsters op hondencellen geplaatst om te zien of er een levend virus aanwezig was. Virus uit een enkel monster repliceerde goed, en virusdeeltjes konden worden gezien met behulp van elektronenmicroscopie. De wetenschappers waren ook in staat om het genoom van het virus te sequencen.

Uit de analyse bleek dat dit hondencoronavirus nauw verwant was aan een paar verschillende alfacoronavirussen - inclusief die van varkens en katten - en toonde aan dat het nergens anders eerder was geïdentificeerd.

Een PCR-thermocycler.
Een PCR-test toonde aan dat het hondencoronavirus nergens anders was geïdentificeerd. Evgeniy Kalinovskiy / Alamy Stock Photo

Geen bewijs van verdere verspreiding

Was het hondencoronavirus verantwoordelijk voor de longontsteking bij de patiënten? Op dit moment kunnen we het gewoon niet zeggen. Zeven van de acht patiënten waren gelijktijdig geïnfecteerd met een ander virus, het adenovirus-, griep- of para-influenza-virus. We weten dat al deze virussen zelf longontsteking kunnen veroorzaken, dus het is waarschijnlijker dat deze verantwoordelijk waren voor de ziekte. We kunnen wel zeggen dat er bij deze patiënten een verband bestaat tussen longontsteking en coronavirus bij honden, maar we kunnen niet zeggen dat dit de oorzaak is.

Er waren zorgen dat het hondencoronavirus dat bij deze Maleisische patiënten werd geïdentificeerd, zich van persoon tot persoon zou kunnen verspreiden, wat zou resulteren in een bredere uitbraak. Wat veel headlines niet duidelijk maken is dat deze menselijke infecties daadwerkelijk hebben plaatsgevonden in 2017 en 2018. Dit maakt de kans op een uitbraak van het coronavirus bij honden uit deze bron nog kleiner, aangezien er geen bewijs is van verdere verspreiding in de tussenliggende drie tot vier jaar.

Omdat coronavirussen het middelpunt van de aandacht zijn geworden en we zoeken naar gerelateerde virussen, zullen we onvermijdelijk op onverwachte plaatsen meer positieve monsters vinden. De overgrote meerderheid hiervan is alleen van academisch belang en hoeft geen alarm te slaan. Het is echter van cruciaal belang dat de surveillance voor nieuwe coronavirussen wordt voortgezet en uitgebreid, zodat we de best mogelijke kans hebben om in de toekomst significante soortoverschrijdende sprongen te identificeren.

Over de auteur

Sarah L Caddy, Clinical Research Fellow in virale immunologie en dierenarts, Universiteit van Cambridge

Dit artikel verscheen oorspronkelijk in het gesprek

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.