We kunnen eindelijk stoppen met het stigmatiseren van landen door covid

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft aangekondigd een nieuw naamgevingssysteem voor het coronavirus dat Griekse letters gebruikt om naar de verschillende varianten te verwijzen. Voor de zorgwekkende varianten zal B117 (de variant van het VK of Kent) nu alfa genoemd worden, B1351 (Zuid-Afrika) bèta, P1 (Brazilië) gamma en B16172 (India) delta.

Voor de interessante varianten is B1427/B1429 (VS) epsilon, P2 (Brazilië) is zeta, B1525 is eta, P3 (Filipijnen) is theta, B1526 (VS) is iota en B16171 (India) is kappa. De hoop is dat dit nieuwe systeem een ​​einde zal maken aan de stigmatiserende praktijk van het noemen van de varianten naar de plaats waar ze werden geïdentificeerd, waarbij uitdrukkingen zoals de "Indiase variant" worden geschrapt ten gunste van de "deltavariant".

Dit is een belangrijke stap. Het gebruik van geografische namen kan racisme en vreemdelingenhaat aanwakkeren. Het ook mogelijk ontmoedigt landen om op zoek te gaan naar nieuwe varianten, omdat het vinden ervan hun nationale imago kan schaden, India heeft gevonden met de B1617 varianten. Er is ook geen garantie dat deze geografische namen correct zijn, omdat varianten zich gemakkelijk kunnen verspreiden voordat ze worden ontdekt.

Oude gewoontes zijn moeilijk af te leren

Het noemen van een ziekte naar de plaats waar het vandaan zou moeten komen heeft een lange traditie. In voorgaande eeuwen noemden Italianen, Duitsers en Britten syfilis “de Franse ziekte”. De Fransen noemden het op hun beurt "de Napolitaanse ziekte". Voor Russen was het de "Poolse ziekte", terwijl de Polen het "de Duitse ziekte" noemden. En de Denen en Portugezen noemden het "de Spaanse ziekte".

De officiële namen van ziekten bevatten vaak ook de landen of regio's waarin ze voor het eerst werden geïdentificeerd: Duitse mazelen, West-Nijlvirus, ademhalingssyndroom in het Midden-Oosten (Mers), Ebola (vernoemd naar een rivier in de Democratische Republiek Congo), Japans encefalitis, Zika (een bos in Oeganda) en de ziekte van Lyme (vernoemd naar een stad in Connecticut).


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Niemand wil natuurlijk dat het stigma van zijn land, stad, rivier of bos wordt geassocieerd met een besmettelijke ziekte. In het geval van de pandemie "Spaanse griep" van 1918 was de bijnaam bijzonder irritant omdat de uitbraak vrijwel zeker ergens anders vandaan kwam, waarbij Spanje de klap kreeg simpelweg omdat het opener was over zijn rapportage.

Bijgevolg is er in de geneeskunde nu een duidelijke trend om ziekten niet langer te noemen naar de plaats waar ze voor het eerst werden geïdentificeerd. Toen de WHO een naam bedacht voor de ziekte veroorzaakt door SARS-CoV-2, noemde ze het COVID-19, een samentrekking van “coronavirusziekte 2019”.

Dit weerhield de voormalige Amerikaanse president Donald Trump er echter niet van om verwijzend naar SARS-CoV-2 als het “Chinese virus”. Daden van racisme tegen Aziatisch-Amerikanen dan spits in de VS, en werd zo'n probleem dat de regering-Biden een specifieke wet aangenomen dit voorjaar om te proberen het probleem te beteugelen. Soortgelijke golven van anti-Aziatisch racisme zijn gezien in andere westerse landen ook.

Het is allemaal Grieks voor mij

Desondanks werd tot nu toe nog steeds vaak naar coronavirusvarianten verwezen door de plaats waar ze voor het eerst werden geïdentificeerd - althans door journalisten en het publiek. We hebben het over de Zuid-Afrikaanse variant, de Braziliaanse variant, de Indiase variant, het stoken van de vuren van racisme tegen mensen uit deze landen.

De wereld is ook op de hoogte van de zeer overdraagbare UK-variant, die in het VK de Kent-variant wordt genoemd. En in Kent staat het waarschijnlijk bekend als de... Eiland Sheppey variant – er is altijd iemand anders de schuldige.Kop in een krant waarin staat dat in Engeland een persoon met de Braziliaanse COVID-variant is gevonden. We kunnen eindelijk een einde maken aan dit soort koppen. Kathy deWitt/Alamy Stock Foto

Natuurlijk zijn er wetenschappelijke namen voor deze varianten, maar zelfs die zijn "een bloedige puinhoop”, aldus het tijdschrift Nature. De Britse variant heeft bijvoorbeeld twee officiële namen, afhankelijk van welk systeem je gebruikt. Het heet B117 onder het Pango-systeem, maar 20I/501Y.V1 onder het Nexstrain-systeem. Met wetenschappelijke namen die zo onuitspreekbaar zijn, is het gemakkelijk in te zien waarom de media hebben gekozen voor de Britse variant en dergelijke.

Maar dit zijn stigmatiserende namen, en hoewel journalisten vaak proberen te kiezen voor de iets minder stigmatiserende "de variant die voor het eerst werd geïdentificeerd in het VK/Brazilië/Zuid-Afrika", is het zo'n mondvol dat deze beleefdheid zelden een heel nieuwssegment duurt. Gelukkig is het naamgevingssysteem van de WHO, zoals het opmerkt, "gemakkelijk uit te spreken en terug te roepen" en wijst het niet met de vinger. Laten we hopen dat het aanslaat en dat we het country-blame-game-systeem eindelijk kunnen laten rusten.

Over de auteur

Ed Feil, hoogleraar microbiële evolutie aan het Milner Center for Evolution, University of Bath

Dit artikel verscheen oorspronkelijk in het gesprek

Dit vind je misschien ook leuk

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.