Hotelquarantaine veroorzaakt 1 uitbraak op elke 204 besmette reizigers. Het is verre van 'fit for purpose'

Nu Melbourne nog zeven dagen op slot zit, gaan de gevolgen van het inefficiënte en gevaarlijke quarantainesysteem van Australië door.

Deze uitbraak begon met slechts één lek uit hotelquarantaine in Zuid-Australië begin mei. En tenzij het quarantainesysteem van het hotel een serieuze opschudding krijgt - en snel - zullen we waarschijnlijk meer uitbraken zien.

Ons analyse blijkt voor elke 204 besmette reizigers in hotelquarantaine in Australië, is er één lek.

We weten sinds augustus 2020, via de World Health Organization, van de risico's die gepaard gaan met quarantaine in hotels met hun gedeelde ruimtes en ontoereikende ventilatiesystemen.

In de afgelopen tien maanden heeft een overvloed aan epidemiologen, volksgezondheidsexperts, ingenieurs en staatspremiers consequent de tekortkomingen van een hotelgebaseerd quarantainesysteem en de behoefte aan speciaal gebouwde faciliteiten benadrukt.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Deze oproepen zijn grotendeels genegeerd door de federale overheid, die het huidige hotelgebaseerde quarantainesysteem blijft beschouwen als "geschikt voor het doel” en “een systeem dat 99.99% effectiviteit behaalt” en “Australië zeer goed dient”.

Maar is dit waar?

De gegevens heroverwegen

We hebben samengewerkt met collega's van de Universiteit van Otago om hotelquarantainegegevens uit Australië en Nieuw-Zeeland te analyseren (waarvan sommige in deze voordrukpapier, wat betekent dat het nog moet worden beoordeeld door vakgenoten).

We hebben geprobeerd alle COVID-19-uitbraken en mislukte grenscontroles in verband met quarantainesystemen te identificeren en de faalrisico's in te schatten in termen van de verspreiding van COVID-19-infectie in de gemeenschap.

We hebben 21 storingen geïdentificeerd die hebben plaatsgevonden tussen april 2020 en juni 2021 in Australië:

  • drie in Queensland
  • acht in New South Wales
  • twee in Zuid-Australië
  • vijf in Victoria
  • drie in West-Australië.

Een van deze veroorzaakte meer dan 800 doden en de meest recente veroorzaakt de huidige afsluiting in Victoria.

Er waren 4.9 mislukkingen per 1,000 SARS-CoV-2-positieve gevallen in quarantaine. Dit betekent dat elke 204 besmette reizigers één uitbraak van hotelquarantaine wordt verwacht.

Sinds april 2020 zijn er maandelijks gemiddeld 308 besmette reizigers in Australië aangekomen, dus dat zijn 1.5 verwachte uitbraken per maand.

Dit klinkt niet als een systeem dat 99.99% effectief is. Maandelijks arriveren er meer dan 300 besmette reizigers in Australië. James Ross / AAP

Dus wat moet er gebeuren?

Het aandeel terugkerende reizigers dat besmet is, neemt toe door de wereldwijde intensivering van de pandemie en de toenemende besmettelijkheid van nieuwe SARS-CoV-2-varianten.

Het quarantainesysteem van Australië is onze eerste en belangrijkste verdedigingslinie tegen COVID-19. Als het niet wordt verbeterd, neemt het risico op uitbraken toe.

Dus hoe kunnen we het quarantainesysteem verbeteren? Op basis van onze analyse raden we aan:

1. Aftoppen of tijdelijk opschorten van reizen vanuit risicogebieden.

De meest voor de hand liggende actie is het verminderen van aankomsten, of zelfs opschorten van aankomsten, van locaties met een hoge infectie.

Australië en Nieuw Zeeland tijdelijk deed voor reizen vanuit India in april 2021 en andere risicolanden eerder in de pandemie .

Dit is het "rode licht" dat we van tijd tot tijd moeten raken.

2. Het opzetten van adequate quarantainevoorzieningen.

Elke staat en elk territorium moet worden uitgerust met faciliteiten in Howard Spring-stijl, met naar buiten gerichte hutten met vrij stromende lucht.

Deze faciliteiten zouden bij voorrang kunnen worden gebruikt voor reizigers uit risicolanden.

Dit zal het risico op lekken niet tot nul reduceren, hoewel we nog geen lekkage uit Howard Springs hebben gezien.Twee werknemers in PBM lopen door de Howard Springs-faciliteit. Cabines met uitzicht op de buitenlucht, zoals die van Howard Springs, zorgen ervoor dat teruggekeerde reizigers niet dezelfde ventilatiesystemen delen. AAP/Glenn Campbell

De Victoriaanse regering onlangs aangekondigd een project om een ​​faciliteit met 3,000 bedden te bouwen voor terugkerende reizigers met steun van de federale overheid, en andere staten zouden hetzelfde moeten doen.

Hotels zouden dan alleen kunnen worden gebruikt voor aankomsten uit landen met een lager risico, zoals Singapore en Zuid-Korea, hoewel de classificatie van landen als "laag risico" in de loop van de tijd zou veranderen.

In sommige landen is quarantaine mogelijk zo laag, dat quarantaine niet nodig is en dat teruggekeerde reizigers een verhoogd risico lopen om COVID-19 op te lopen terwijl ze zich in quarantaine bevinden. Dit is op dit moment het geval voor NZ, en moet worden uitgebreid naar andere landen die aan passende drempels voldoen.

3. Uitbreiding van het gebruik van speekseltesten onder facilitair medewerkers en reizigers.

We moeten het dagelijkse gebruik van PCR (polymerase chain reaction) speekseltesten uitbreiden naar werknemers in alle faciliteiten.

Tot nu toe, vanaf april 2021, Victoria, WA, Holland en SA hebben allemaal hun testregels bijgewerkt om dagelijkse speekseltesten verplicht te maken voor quarantainepersoneel. Andere staten zouden dit voorbeeld moeten volgen.

4. Bescherm en test grensarbeiders.

De meeste storingen in het quarantainesysteem in Australië hadden betrekking op de infectie van quarantainewerkers.

De vaccinatie van alle quarantainewerkers tegen COVID-19 zal dit risico op overdracht hebben verminderd, hoewel er geen openbare gegevens beschikbaar zijn om te bevestigen dat alle werknemers zijn gevaccineerd.

Hoewel vaccinatie niet verplicht is voor grensarbeiders, personeel dat de jab weigert worden uit de frontlinie verwijderd.

We kunnen het ons niet veroorloven om te wachten

Storingen in quarantainesystemen kunnen zeer kostbaar zijn in termen van gezondheid, levens en economische gevolgen. De waarschijnlijke economische kosten van de huidige uitbraak in Victoria, A$ 1 miljard of meer, is voldoende om twee of meer nieuwe faciliteiten te bouwen.

Het omarmen van een strenger quarantainesysteem voor aankomsten met een hoog risico, in combinatie met een effectieve vaccinatiestrategie die het mogelijk maakt dat mensen met een laag risico (uiteindelijk) zonder quarantaine binnenkomen, is de noodzakelijke weg voorwaarts.

Over de auteur

Driss Ait Ouakrim, Research Fellow, Population Interventions Unit, Centre for Epidemiology and Biostatistics, Melbourne School of Population and Global Health, The University of Melbourne

Dit artikel verscheen oorspronkelijk in het gesprek

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.