Zou het immuunsysteem van de hersenen de sleutel kunnen zijn tot het begrijpen en behandelen van alcoholisme?

Zou het immuunsysteem van de hersenen de sleutel kunnen zijn tot het begrijpen en behandelen van alcoholisme? Zelfs matige alcoholconsumptie verandert de structuur van de hersenen. Syda Productions / Shutterstock

Alcoholmisbruik is wereldwijd een ernstig probleem. In Alleen Engelandwerden in 350,000 meer dan 5,000 aan alcohol gerelateerde ziekenhuisopnames - en meer dan 2018 aan alcohol gerelateerde sterfgevallen - gemeld. Langdurig alcoholmisbruik kan veel schadelijke gevolgen op ons lichaam. Maar een van de organen die het meest door alcohol worden aangetast, zijn de hersenen. Zelfs matige verbruiksveranderingen hersenstructuur en leidt tot cognitieve problemen, zoals afname van geheugen en probleemoplossing.

Alcoholgebruik is verslavend en kan uiteindelijk tot alcoholisme leiden. En hoewel er veel behandelingen beschikbaar zijn voor alcoholisme, toont onderzoek aan dat deze interventies vaak mislukken minder dan 20% van patiënten die na interventie alcoholvrij blijven. Zoals elke verslaving is alcoholisme een ziekte en geen keuze, dus het vinden van de hoofdoorzaak ervan zal de behandeling gemakkelijker maken.

Hoewel genetica en het milieu waarvan bekend is dat ze een rol spelen bij het ontwikkelen van alcoholisme, deze factoren vertellen ons niet hoe afhankelijkheid ontstaat.

Eerder onderzoek heeft echter aanwijzingen gevonden dat de cellen van het immuunsysteem van de hersenen (bekend als microglia) mogelijk betrokken zijn bij verslaving, waaronder cocaïne en tabak). Een studie vond dat zelfs blootstelling aan alcohol en terugtrekking bij ratten verhoogde microglia-aantallen in de hersenen, voordat andere tekenen van door alcohol geïnduceerde achteruitgang.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Twee andere recente onderzoeken hebben hersenveranderingen onderzocht die worden waargenomen bij mensen en dieren met alcoholafhankelijkheid. Elk van deze onderzoeken vond een veel voorkomende boosdoener: ontstoken microglia.

Microglia zijn de cellen van het immuunsysteem van de hersenen. Hun belangrijkste rol is het bewaken en behouden van het evenwicht in de hersenen. Wanneer microglia een bedreiging detecteren, reageren ze door ontstoken te raken en aan te vallen. Normaal gesproken keren ze terug naar normaal nadat de dreiging is verdwenen, maar soms wanneer een ontsteking onbeheersbaar wordt - zoals bij de ziekte van Alzeimer - kan dit leiden tot hersendegeneratie.

Microglia en verslaving

One recente studie gebruikte muizen om het effect van alcoholafhankelijkheid op de hersenen te bestuderen.

In de hersenen van mannelijke muizen die afhankelijk waren van alcohol, bleek uit onderzoek dat er meer microgliacellen in de mediale prefrontale cortex, een regio die verband houdt met pijn, besluitvorming en geheugenprocessen. Vergelijkbare resultaten zijn ook eerder gevonden in mensen.

Vervolgens onderzochten ze welke effecten microglia-uitputting had op alcoholafhankelijke muizen door te kijken naar hun alcoholzoekgedrag en angstig gedrag tijdens het terugtrekken van alcohol. De onderzoekers ontdekten dat beide factoren werden verlaagd toen de microgliacellen in de hersenen werden verminderd.

Ze zagen ook genveranderingen met uitputting van microglia. Genen die betrokken zijn bij ontstekingen en immuunresponsen kwamen minder tot expressie na uitputting. De expressie van genen die betrokken zijn bij alcoholgebruik en de alcoholafhankelijkheid veranderde ook toen microglia was afgenomen. Ze ontdekten ook dat microglia-uitputting de hersencircuits verzwakt die betrokken zijn bij de ontwikkeling van afhankelijkheid en terugvalgedrag bij knaagdieren.

A tweede studie door naar de hersenen van zowel knaagdieren als mensen te kijken, bleek ook dat microglia betrokken is bij alcoholverslaving.

De onderzoekers van deze studie gebruikten hersenscans, microglia-uitputting en studies van postmortale hersenen om veranderingen te onderzoeken die optreden bij alcoholafhankelijkheid. Voor het hersenbeeldvormingsgedeelte gebruikten ze een variatie van MRI-scans, Genaamd DTI-MRI bij mensen en ratten, gericht op een maat die gemiddelde diffusiteit wordt genoemd.

Een microglia-cel. Microglia is betrokken bij alcoholverslaving. Juan Gaertner / Shutterstock

Aangezien DTI-MRI is gebaseerd op de diffusie van water in weefsels, toont de gemiddelde diffusiviteit in wezen de hoeveelheid diffusie van watermoleculen in weefsels, waarbij dichtere en structureel intacte weefsels een lagere gemiddelde diffusiviteit hebben. Het is eerder aangetoond dat de gemiddelde diffusiviteit in de hersenen verandert inflammatoire en degeneratieve aandoeningen (Inclusief Ziekte van Alzheimer en zelfs psychose). De onderzoekers kozen er daarom voor om naar gemiddelde diffusiviteit te kijken, zoals neuro-inflammatie dat ook is betrokken bij alcoholisme. De onderzoekers wilden onderzoeken of er veranderingen in de gemiddelde diffusiviteit zouden worden gevonden tussen alcoholisten en niet-alcoholisten, wat nog niet eerder is gedaan.

Hun bevindingen toonden inderdaad aan dat de gemiddelde diffusiteit over het algemeen hoger is in de hersenen van alcoholafhankelijke ratten en mensen. Ze vonden ook aanvullende veranderingen in de manier waarop bepaalde neurotransmitters, waaronder dopamine, dat is betrokken bij alcoholafhankelijkheid - bewegen en worden verspreid in de hersenen.

De onderzoekers onderzochten vervolgens de microglia in de hersenen van ratten met alcoholafhankelijkheid en ratten met eerdere afhankelijkheid die zich een week lang hadden onthouden van alcohol. Ze vonden een verminderde hoeveelheid microglia in specifieke hersengebieden van afhankelijke ratten (inclusief de hippocampus, die betrokken is bij het geheugen, en de nucleus accumbens, die betrokken is bij het beloningssysteem). De microglia in de hersenen van alcoholafhankelijke ratten waren ook in hun ontstoken vorm.

Hoewel deze studie een afname in microglia-aantallen liet zien - terwijl de vorige studie een toename zag - kan dit zijn omdat de onderzoekers naar verschillende hersenregio's keken en verschillende onderzoeksmethoden en diermodellen gebruikten. Beide onderzoeken geven echter hints over hoe microglia functioneert tijdens alcoholgebruik en afhankelijkheid, kan verschillen in verschillende hersengebieden.

De onderzoekers ontdekten ook dat het uitputten van microglia uit de hersenen, of het induceren van de ontstekingsreactie van microglia, tot vergelijkbare resultaten leidde, aangezien beide de gemiddelde diffusiteit verhoogden. Veranderingen in de vorm van microglia wanneer ze ontstoken waren, waren ook vergelijkbaar met degene die ze zagen bij afhankelijke ratten. Ze concludeerden dat de veranderingen in de hersengebieden die ze bestudeerden verklaard konden worden door een ontstekingsreactie van microglia veroorzaakt door alcohol.

Een beperking van de bevindingen van beide onderzoeken is dat ze alleen mannelijke knaagdieren en mannelijke mensen gebruikten. Beide onderzoeken laten echter zien dat alcoholisme een complexe ziekte is die duidelijke veranderingen in de hersenen veroorzaakt.

Onderzoeken hoe microglia precies betrokken is, en in staat zijn om hun reacties te verstoren, zou kunnen leiden tot een beter begrip en detectie van alcoholverslaving en een goede springplank zijn voor toekomstige gerichte interventies.The Conversation

Over de auteur

Eleftheria Kodosaki, academisch medewerker Biomedische Wetenschappen, Cardiff Metropolitan University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

books_health

Dit vind je misschien ook leuk

Meer door deze auteur

BESCHIKBARE TALEN

Engels Afrikaans Arabisch Versimpeld Chinees) Chinese traditionele) Deens Nederlands Filippijns Fins Frans Duits Grieks Hebreeuws Hindi Hongaars Indonesian Italiaans Japanse Korean Malay Norwegian Perzisch Pools Portugees Roemeense Russian Spaans swahili Swedish Thai Turks Oekraïens Urdu Vietnamees

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.