Belast niet het soort kerstboom dat u koopt als u het opnieuw gebruikt of compost

Belast niet het soort kerstboom dat u koopt als u het opnieuw gebruikt of compost

Milieubewuste consumenten vragen me vaak of een echte kerstboom of een kunstmatige kerstboom de duurzamere keuze is. Als een tuinbouw- en bosbouwonderzoeker, Ik weet dat deze vraag ook een zorg is voor de kerstboomindustrie, die op zijn hoede is om marktaandeel te verliezen aan kunstmatige bomen.

En ze hebben een goede reden: van de 48.5 miljoen kerstbomen die Amerikanen in 2017 hebben gekocht, 45 procent was kunstmatig en dat aandeel groeit. Vele factoren kunnen deze keuze beïnvloeden, maar het komt erop neer dat zowel echte als kunstmatige kerstbomen verwaarloosbare milieueffecten hebben. Welke optie "wint" in termen van carbon footprint hangt volledig af van aannames over hoe lang consumenten een kunstmatige boom zouden behouden versus hoe ver ze zouden elk jaar rijden om een ​​echte boom te kopen.

Van zaailing tot houtversnipperaar

Veel consumenten geloven dat echte kerstbomen worden geoogst van wilde bosopstanden en dat dit proces bijdraagt ​​aan ontbossing. In feite wordt de overgrote meerderheid van de kerstbomen op boerderijen gekweekt voor dat uitdrukkelijke doel.

Om de totale impact van zoiets als een kerstboom te schatten, gebruiken onderzoekers een methode met de naam levenscyclusanalyse om een ​​"van wieg tot graf" -boekhouding te ontwikkelen van de inputs en outputs die nodig zijn om het te produceren, gebruiken en verwijderen. Voor natuurlijke kerstbomen omvat dit alles, van het planten van zaailingen tot het oogsten van de bomen en het weggooien ervan, inclusief het gebruik van apparatuur, kunstmest en pesticiden, en waterverbruik voor irrigatie.


Haal het laatste uit InnerSelf


Levenscyclusanalyses zullen vaak ook de koolstofvoetafdruk van een systeem schatten. Brandstofverbruik is de grootste bron van broeikasgasemissies in de productie van kerstbomen. Het gebruik van 1 gallon gas of diesel voor het aandrijven van een tractor of bestelwagen maakt 20 tot 22-ponden (9 tot 10 kilogram) aan kooldioxide in de atmosfeer.

Aan de positieve kant absorberen en slaan kerstbomen koolstof uit de atmosfeer op terwijl ze groeien, wat de uitstoot van operaties helpt te compenseren. Koolstof vertegenwoordigt ongeveer 50 procent van het droge gewicht van het hout in een boom bij de oogst. Volgens recente schattingen slaan kerstboomconiferen op ruwweg 20 pond kooldioxide in hun bovengrondse weefsel en waarschijnlijk op te slaan vergelijkbare hoeveelheden ondergronds in hun wortels.

Kerstboerderijen vereisen een zorgvuldige planning om een ​​gewas te beheren dat zes tot zeven jaar nodig heeft om te rijpen.

Het gebruik van 1 gallon benzine levert echter ongeveer dezelfde hoeveelheid koolstofdioxide op, dus als een familie 10-mijlen rijdt om hun echte boom te krijgen, hebben ze waarschijnlijk de koolstof die door de boom is afgezonderd al gecompenseerd. Door een boom dichter bij huis of in een boom te kopen tijdens uw dagelijkse woon-werkverkeer, kunt u deze impact verminderen of elimineren.

En natuurlijke bomen hebben andere effecten. In 2009 specifiek Scientific American riep de kerstboomindustrie uit voor greenwashing, omdat de persberichten van telers de koolstofopname van kerstboomplantages hebben aangeprezen terwijl ze het gebruik van pesticiden en de CO2-uitstoot van plantagebeheer, oogsten en verzending negeerden.

Is synthetische beter?

Kunstbomen hebben een verschillende reeks effecten. Hoewel veel mensen denken dat het verzenden van bomen uit fabrieken in China veel energie kost, is zeescheepvaart in feite erg efficiënt. Het grootste energieverbruik in kunstmatige bomen zit in de productie.

Het produceren van het polyvinylchloride en metalen die worden gebruikt om kunstmatige bomen te maken, produceert broeikasgasemissies en andere verontreinigende stoffen. China werkt eraan de vervuiling door de chemische industrie verminderen, maar dit kan de prijzen van die materialen en de goederen die daaruit zijn gemaakt opdrijven.

Bovendien, om duurzaamheid te overwegen van een breder perspectief, de productie van echte kerstbomen ondersteunt lokale gemeenschappen en economieën in de Verenigde Staten, terwijl de inkoop van kunstbomen vooral producenten in China ondersteunt.

Belast niet het soort kerstboom dat u koopt als u het opnieuw gebruikt of compostKunstbomen vereisen montage, maar geen water en kleine schoonmaak. Ze kunnen ook jaar na jaar opnieuw worden gebruikt. Sean Locke Photography / Shutterstock.com

Ik ga het tegen elkaar op

Onlangs heeft de American Christmas Tree Association, die kunstboomproducenten vertegenwoordigt, een levenscyclusanalyse laten uitvoeren het vergelijken van echte en kunstmatige kerstbomen. De analyse hield rekening met milieuaspecten van duurzaamheid, maar onderzocht niet de sociale of economische gevolgen.

Het rapport concludeerde dat het milieu-break-even-punt tussen een echte kerstboom en een kunstmatige boom 4.7-jaren was. Met andere woorden, consumenten zouden gedurende vijf jaar kunstmatige bomen moeten houden om de milieu-impact van het kopen van een echte boom per jaar te compenseren.

Een belangrijke tekortkoming van deze analyse was dat het de bijdrage van boomwortels - die boeren doorgaans in de grond na de oogst nalaten - negeert voor koolstofopslag in de bodem. Deze weglating kan een aanzienlijke impact hebben op de break-even-analyse, aangezien het verhogen van organische stof in de bodem met slechts één procent kan volg 11,600 kilo koolstof per acre.

Hergebruik of recycle je boom

Consumenten kunnen niet beïnvloeden hoe boeren hun levende bomen verbouwen of hoe fabrikanten kunstmatige versies produceren, maar ze kunnen bepalen wat er na Kerstmis gebeurt met de bomen die ze kopen. Voor kunstmatige bomen betekent dit dat ze zoveel mogelijk opnieuw moeten worden gebruikt. Voor natuurlijke bomen betekent het ze recyclen.

Dit is essentieel om de ecologische voetafdruk van een echte boom te optimaliseren. Door gebruikte kerstbomen te malen en deze voor mulch te gebruiken, wordt organisch materiaal naar de bodem teruggebracht en kan het bijdragen aan de opbouw van koolstof in de bodem. Veel openbare werkafdelingen in de Verenigde Staten verzamelen en spuiten routinematig gebruikte kerstbomen na de vakantie. Als lokale recycling van bomen niet beschikbaar is, kunnen bomen worden afgebroken en aan compostpalen worden toegevoegd. Dat kunnen ze ook zijn geplaatst in achtertuinen of vijvers om te voorzien in een habitat voor vogels of vissen.

Als daarentegen een gebruikte boom in een vreugdevuur wordt gegooid, wordt al het koolstofgehalte onmiddellijk als koolstofdioxide terug in de lucht gebracht. Dit geldt ook voor geruimde bomen op boerderijen. En als gebruikte bomen op stortplaatsen worden geplaatst, zal hun koolstofgehalte uiteindelijk als methaan terugkeren in de atmosfeer vanwege de afbraak van materialen die op stortplaatsen begraven liggen. Methaan is een broeikasgas 21 is meer dan een eeuw krachtiger dan koolstofdioxide, dus dit is de meest milieubelastende manier om een ​​gebruikte boom weg te gooien.

Belast niet het soort kerstboom dat u koopt als u het opnieuw gebruikt of compostSnijden van de 2018 Capitol-kerstboom in het Willamette National Forest in Oregon voor bezorging per vrachtwagen naar de National Mall in Washington, DC USFS - Pacific Northwest

Allerlei factoren beïnvloeden keuzes over kerstbomen, van de geur van verse bomen tot familietradities, reisplannen en de wens om boeren te ondersteunen of lokaal te kopen. Ongeacht je keuze, is de sleutel tot het verlichten van angst voor het milieu van plan om je boom te hergebruiken of te recyclen. Dan kun je je richten op geschenken om eronder te zetten.The Conversation

Over de auteur

Bert Cregg, hoogleraar tuinbouw en bosbouw, Michigan State University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = christmas tree; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

Rechts 2 Ad Adsterra