De meest risicovolle gletsjer van Antarctica wordt van onderaf aangevallen

klimaatverandering in actie 4 27 De voorkant van de Thwaites-gletsjer is een grillige, torenhoge klif. David Vaughan/Britse Antarctische Survey

Als je over Antarctica vliegt, is het moeilijk te zien waar het allemaal om draait. Als een gigantische bruidstaart ziet het glazuur van sneeuw op 's werelds grootste ijskap er glad en smetteloos uit, mooi en perfect wit. Kleine wervelingen van sneeuwduinen bedekken het oppervlak.

Maar als je de rand van de ijskap nadert, ontstaat er een gevoel van enorme onderliggende kracht. Er verschijnen scheuren in het oppervlak, soms georganiseerd als een wasbord, en soms een complete chaos van torenspitsen en richels, die het lichtblauwe kristallijne hart van het ijs eronder onthullen.

Naarmate het vliegtuig lager vliegt, groeit de omvang van deze pauzes gestaag. Dit zijn niet zomaar scheuren, maar ravijnen die groot genoeg zijn om een ​​straalvliegtuig te verzwelgen, of torenspitsen zo groot als monumenten. Kliffen en tranen, scheuren in de witte deken komen tevoorschijn, wat wijst op een kracht die stadsblokken ijs kan rondslingeren zoals zoveel autowrakken in een opeenhoping. Het is een verwrongen, verscheurd, verwrongen landschap. Er ontstaat ook een gevoel van beweging, op een manier die geen ijsvrij deel van de aarde kan overbrengen - het hele landschap is in beweging en lijkt daar niet erg blij mee.

Antarctica is een continent dat bestaat uit verschillende grote eilanden, waarvan er één zo groot is als Australië, allemaal begraven onder a 10,000 voet dikke laag ijs. Het ijs bevat genoeg zoet water om de zeespiegel met bijna 200 voet te verhogen.

De gletsjers zijn altijd in beweging geweest, maar onder het ijs vinden veranderingen plaats die de ingrijpende gevolgen over de toekomst van de ijskap – en over de toekomst van kustgemeenschappen over de hele wereld.

Breken, dunner worden, smelten, instorten

Antarctica is waar ik werk. Als een poolwetenschapper Ik heb de meeste delen van de ijskap bezocht tijdens meer dan 20 reizen naar het continent, met sensoren en weerstations, trekking over gletsjers of het meten van de snelheid, dikte en structuur van het ijs.

Momenteel ben ik de coördinerende wetenschapper van de VS voor een grote internationale onderzoeksinspanning op de meest risicovolle gletsjer van Antarctica - daarover straks meer. Ik heb behoedzaam spleten overgestoken, voorzichtig op hard blauw verwaaid ijs gestapt en dagenlang gereden over het meest eentonige landschap dat je je kunt voorstellen.

Het grootste deel van de afgelopen paar eeuwen is de ijskap stabiel geweest, voor zover de poolwetenschap kan nagaan. Ons vermogen om bij te houden hoeveel ijs er elk jaar uitstroomt en hoeveel sneeuw er bovenop valt, gaat terug slechts een handvol decennia, maar wat we zien is een ijskap die was bijna in evenwicht zo recent als de jaren 1980.

In het begin vonden veranderingen in het ijs langzaam plaats. IJsbergen zouden breken, maar het ijs werd vervangen door nieuwe uitstroom. De totale sneeuwval was in eeuwen niet veel veranderd - dit wisten we van kijken naar ijskernen – en in het algemeen leken de ijsstroom en de hoogte van de ijskap zo constant dat een hoofddoel van het vroege ijsonderzoek op Antarctica het vinden van een plaats, welke plaats dan ook, was die drastisch was veranderd. 66 Noord via UnsplashEen kaart van de ijskap met sneller stromend ijs op de ijsplaten en vooral rond de randen van West-Antarctica.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Een kaart van Antarctica van bovenaf gezien, het grootste deel van de ijskap, toont de snelheid van het ijsstroomijs. Thwaites Glacier is aan de linkerkant. NASA's Goddard Space Flight Center Scientific Visualization Studio

Maar nu, terwijl de omringende lucht en de oceaan opwarmen, gebieden van de Antarctische ijskap die duizenden jaren stabiel waren geweest zijn breken, dunner worden, smeltenof in sommige gevallen op een hoop instorten. Terwijl deze randen van het ijs reageren, sturen ze een krachtige herinnering: als zelfs maar een klein deel van de ijskap volledig in de zee zou afbrokkelen, zouden de gevolgen voor de kusten van de wereld ernstig zijn.

Zoals veel geowetenschappers denk ik na over hoe de aarde eruitziet onder het deel dat we kunnen zien. Voor Antarctica betekent dat nadenken over het landschap onder het ijs. Hoe ziet het begraven continent eruit - en hoe geeft die rotsachtige kelder vorm aan de toekomst van het ijs in een opwarmende wereld?

De wereld onder het ijs visualiseren

recente pogingen om combineer gegevens uit honderden vliegtuig- en grondstudies hebben ons een soort van kaart van het continent onder het ijs. Het onthult twee zeer verschillende landschappen, gescheiden door de Transantarctische Bergen.

In Oost-Antarctica, het deel dat dichter bij Australië ligt, is het continent ruig en gegroefd, met verschillende kleine bergketens. Sommige hiervan hebben alpiene valleien, doorsneden door de allereerste gletsjers die 30 miljoen jaar geleden op Antarctica zijn gevormd, toen het klimaat leek op dat van Alberta of Patagonië. Het grootste deel van het gesteente van Oost-Antarctica ligt boven zeeniveau. Dit is waar de Conger-ijsplaat ter grootte van een stad instortte te midden van een ongewoon intense hittegolf in maart 2022.

klimaatverandering in actie3 4 27 Onder het ijs hebben recente studies de bodem van Antarctica in kaart gebracht en laten zien dat een groot deel van de westkant onder zeeniveau ligt. Bedmap2; Fretwell 2013

In West-Antarctica is het gesteente heel anders, met delen die veel dieper zijn. Dit gebied was ooit de oceaanbodem, een gebied waar het continent werd uitgerekt en opgedeeld in kleinere blokken met een diepe zeebodem ertussen. Grote eilanden van vulkanische bergketens zijn met elkaar verbonden door een dikke ijsdeken. Maar het ijs hier is warmer en beweegt sneller.

Nog maar 120,000 jaar geleden, dit gebied was waarschijnlijk een open oceaan - en zeker zo in de afgelopen 2 miljoen jaar. Dit is belangrijk omdat ons klimaat vandaag de dag is snel naderende temperaturen zoals die van een paar miljoen jaar geleden.

Het besef dat de West-Antarctische ijskap in het verleden verdwenen was, baart grote zorgen in het tijdperk van de opwarming van de aarde.

Vroege stadia van een grootschalige retraite

Voor de kust van West-Antarctica ligt een groot ijsgebied genaamd Thwaites-gletsjer. Dit is de breedste gletsjer ter wereld, met een doorsnee van 70 mijl, die een gebied drooglegt dat bijna net zo groot is als Idaho.

Satelliet gegevens vertellen ons dat het in de vroege stadia van een grootschalige retraite. De hoogte van het oppervlak daalt elk jaar met wel 3 voet. Aan de kust zijn enorme scheuren ontstaan ​​en veel grote ijsbergen zijn op drift geraakt. De gletsjer stroomt met meer dan een mijl per jaar en deze snelheid is de afgelopen drie decennia bijna verdubbeld.

Twee decennia aan satellietgegevens tonen het snelste ijsverlies in de buurt van de Thwaites-gletsjer. Nasa.

Dit gebied werd al vroeg opgemerkt als een plaats waar het ijs zou zijn greep op het gesteente kunnen verliezen. De regio werd de “zwakke onderbuik” van de ijskap.

Enkele eerste metingen van de ijsdiepte, met behulp van radio-echo-geluid, toonde aan dat het centrum van West-Antarctica een gesteente had tot anderhalve mijl onder zeeniveau. Het kustgebied was ondieper, met een paar bergen en wat hoger gelegen grond; maar dicht bij de kust lag een wijde kloof tussen de bergen. Dit is waar de Thwaites-gletsjer de zee ontmoet.

Dit patroon, met dieper ijs dat hoog opgestapeld is nabij het midden van een ijskap, en ondieper maar nog steeds laag gesteente nabij de kust, is een recept voor rampen - zij het een zeer langzame ramp.

IJs stroomt onder zijn eigen gewicht - iets dat we hebben geleerd op de middelbare school aardwetenschappen, maar denk er nu eens over na. Met zeer hoog en zeer diep ijs nabij het centrum van Antarctica bestaat er een enorm potentieel voor snellere stroming. Door aan de randen ondieper te zijn, wordt de stroming tegengehouden - schurend op het gesteente terwijl het probeert te vertrekken, en met een kortere ijskolom aan de kust die het naar buiten drukt.

Hoe warmer water de gletsjer ondermijnt.

Als het ijs ver genoeg naar achteren zou stappen, zou het terugtrekkende front van "dun" ijs gaan - nog steeds bijna 3,000 voet dik – naar dikker ijs richting het centrum van het continent. Aan de terugtrekkende rand zou het ijs sneller stromen, omdat het ijs nu dikker is. Door sneller te stromen, trekt de gletsjer het ijs erachter naar beneden, waardoor het kan drijven, waardoor er meer terugtrekking ontstaat. Dit is wat bekend staat als een positieve feedbacklus – terugtrekken leidt tot dikker ijs aan de voorkant van de gletsjer, wat zorgt voor een snellere stroming, wat leidt tot meer terugtrekking.

Verwarmend water: de aanval van onderaf

Maar hoe zou deze retraite beginnen? Tot voor kort was Thwaites niet veel veranderd sinds het was eerst in kaart gebracht in de jaren veertig. Al vroeg dachten wetenschappers dat een terugtocht het gevolg zou zijn van warmere lucht en het smelten van het oppervlak. Maar de oorzaak van de veranderingen bij Thwaites die in satellietgegevens te zien zijn, is vanaf het oppervlak niet zo gemakkelijk te zien.

Onder het ijsEchter, op het punt waar de ijskap voor het eerst van het continent opstijgt en als een drijvende ijsplaat boven de oceaan begint uit te steken, wordt de oorzaak van de terugtrekking duidelijk. Hier is oceaanwater ruim boven het smeltpunt het eroderen van de basis van het ijs, uitwissen als een ijsblokje zou dobberen in een glas water verdwijnen.

klimaatverandering in actie4 4 27
 Verwarmend water bereikt onder de ijsplaat en erodeert het van onderaf. Scambos et al 2017

Water dat in staat is om jaarlijks wel 50 tot 100 voet ijs te smelten, ontmoet hier de rand van de ijskap. Door deze erosie kan het ijs sneller stromen en tegen de drijvende ijsplaat duwen.

De ijsplaat is een van de beperkende krachten die de ijskap tegenhoudt. Maar de druk van het landijs is langzaam deze ijsplaat breken. Als een plank die onder te veel gewicht versplintert, ontwikkelt hij enorme scheuren. Wanneer het bezwijkt - en het in kaart brengen van de breuken en de stroomsnelheid suggereert dat dit nog maar een paar jaar duurt - het zal een nieuwe stap zijn waardoor het ijs sneller kan stromen, waardoor de feedbacklus wordt gevoed.

Tot 10 voet zeespiegelstijging

Als we dit jaar vanuit ons kamp terugkijken op het met ijs bedekte continent, is het een ontnuchterend gezicht. Een enorme gletsjer, die naar de kust stroomt en zich van horizon tot horizon uitstrekt, stijgt op tot in het midden van de West-Antarctische ijskap. Er is een voelbaar gevoel dat het ijs op de kust afzakt.

IJs is nog steeds ijs - het beweegt niet zo snel, wat het ook drijft; maar dit gigantische gebied, West-Antarctica genaamd, zou binnenkort een meerjarige achteruitgang kunnen beginnen die zou toevoegen tot 10 voet naar zeeniveau. In het proces zou de snelheid van de zeespiegelstijging meerdere malen toenemen, wat grote uitdagingen met zich meebrengt voor mensen die belang hebben bij kuststeden. Wat we eigenlijk allemaal zijn.

Over de auteurThe Conversation

Ted oplichters, Senior onderzoeker, CIRES, Universiteit van Colorado Boulder

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.


Aanbevolen boeken:

Yellowstone's Wildlife in Transition

Yellowstone's Wildlife in TransitionMeer dan dertig experts detecteren verontrustende tekenen van een systeem onder spanning. Ze identificeren drie dwingende stressoren: invasieve soorten, de ontwikkeling van onbeschermde gebieden in de particuliere sector en een opwarmend klimaat. Hun concluderende aanbevelingen geven vorm aan de discussie van de eenentwintigste eeuw over hoe deze uitdagingen het hoofd moeten worden geboden, niet alleen in Amerikaanse parken, maar ook voor beschermde gebieden over de hele wereld. Zeer leesbaar en volledig geïllustreerd.

Voor meer informatie of om "Yellowstone's Wildlife in Transition" op Amazon te bestellen.

The Energy Glut: Climate Change and the Politics of Fatness

The Energy Glut: Climate Change and the Politics of Fatnessdoor Ian Roberts. Experts vertelt het verhaal van energie in de samenleving en plaatst 'vetheid' naast klimaatverandering als manifestaties van dezelfde fundamentele planetaire malaise. Dit spannende boek beweert dat de polsslag van fossiele brandstofenergie niet alleen het proces van catastrofale klimaatverandering op gang heeft gebracht, maar ook de gemiddelde verdeling van het menselijk gewicht naar boven voortstuwde. Het biedt en beoordeelt voor de lezer een reeks persoonlijke en politieke strategieën voor het verkolingsproces.

Voor meer info of om "The Energy Glut" op Amazon te bestellen.

Last Stand: Ted Turner's Quest om een ​​verontruste planeet te redden

Last Stand: Ted Turner's Quest om een ​​verontruste planeet te reddendoor Todd Wilkinson en Ted Turner. Ondernemer en mediamagnaat Ted Turner noemt het broeikaseffect de meest ernstige bedreiging voor de mensheid, en zegt dat de tycoons van de toekomst zullen worden geslagen in de ontwikkeling van groene, alternatieve hernieuwbare energie. Door de ogen van Ted Turner beschouwen we een andere manier van denken over het milieu, onze verplichtingen om anderen in nood te helpen, en de ernstige uitdagingen die het voortbestaan ​​van de beschaving bedreigen.

Voor meer info of om "Last Stand: Ted Turner's Quest ..." op Amazon te bestellen.


Dit vind je misschien ook leuk

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEEST GELEZEN

is het covid of hooikoorts 8 7
Hier leest u hoe u kunt zien of het Covid of hooikoorts is
by Samuel J. White en Philippe B. Wilson
Met warm weer op het noordelijk halfrond zullen veel mensen last hebben van pollenallergieën.…
honkbalspeler met wit haar
Kunnen we te oud zijn?
by Barry Vissell
We kennen allemaal de uitdrukking: "Je bent zo oud als je denkt of voelt." Te veel mensen geven het op...
de gedachten van mensen veranderen 8 3
Waarom het moeilijk is om iemands valse overtuigingen uit te dagen
by Lara Millman
De meeste mensen denken dat ze hun overtuigingen verwerven met een hoge standaard van objectiviteit. Maar recent…
salie smudge sticks, veren en een dromenvanger
Reinigen, aarden en beschermen: twee fundamentele praktijken
by MaryAnn DiMarco
Veel culturen hebben een rituele reinigingspraktijk, vaak gedaan met rook of water, om te helpen bij het verwijderen van...
eenzaamheid overwinnen 8 4
4 manieren om te herstellen van eenzaamheid
by Michelle H Lim
Eenzaamheid is niet ongebruikelijk, aangezien het een natuurlijke menselijke emotie is. Maar wanneer genegeerd of niet effectief...
kinderen die gedijen van online leren 8 2
Hoe sommige kinderen gedijen bij online leren
by Anne Burke
Hoewel de media vaak leken te berichten over negatieve aspecten van online onderwijs, was dit geen ...
covid en ouderen 8 3
Covid: hoe voorzichtig moet ik nog steeds in de buurt zijn van oudere en kwetsbare familieleden?
by Simon Kolstoe
We zijn allemaal behoorlijk moe van COVID, en misschien wel toe aan een zomer vol vakanties, sociale uitjes en…
favoriete zomerdrankjes 8 3
5 historische zomerdrankjes om je koel te houden
by Anistatia Renard Miller
We hebben allemaal onze favoriete koude zomerdrankjes, van fruitige Britse favorieten zoals een kopje...

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.