Het geheim van de ovulatie is in de gezichten van vrouwen, maar mannen kunnen het niet zien

Het geheim van de ovulatie is in de gezichten van vrouwen, maar mannen kunnen het niet zienRood zien. alixklingenberg / Flickr, CC BY-NC

Het is niet moeilijk om te zeggen wanneer een vrouwelijke chimpansee krols is. Als ze de eisprong nadert - het punt in haar cyclus waarin ze het vruchtbaarst is - zwelt haar bodem op als een ballon en wordt felroze.

Mensen zijn duidelijk anders. We laten niet zien hoe vruchtbaar we zijn. Maar betekent dit dat vrouwen geëvolueerd zijn om de ovulatie te verbergen?

Vrouwen zijn het meest vruchtbaar tijdens de late folliculaire fase van hun menstruatiecyclus, die ongeveer een week na het begin van hun menstruatie begint en een week later met de eisprong eindigt. Op dit moment ervaren vrouwen subtiele veranderingen in hun psychologie, gedrag en fysiologie die verwant zijn aan de veranderingen die we zien bij niet-menselijke primaten.

Je hebt misschien gehoord van Geoffrey Miller's beruchte lapdansstudie van 2007. Miller vroeg professionele exotische dansers om hun nachtelijke fooi-inkomsten gedurende twee maanden bij te houden. De vrouwen meldden ook wanneer hun menstruatie begon en eindigde, dus Miller kon berekenen wanneer ze het meest vruchtbaar waren.

Hij ontdekte dat de dansers ongeveer US $ 67 (£ 42) per uur ontvingen wanneer ze in de buurt van de ovulatie waren, maar slechts US $ 52 (£ 33) op minder vruchtbare tijden van de maand (en US $ 37 (£ 23) tijdens hun menstruatie ). Dit suggereert dat vrouwen bij piekvruchtbaarheid voldoende aantrekkelijk zijn om mannen over te halen om hun zuurverdiende contanten te verrekenen. Maar waarom?

We weten het niet zeker, maar het was waarschijnlijk een mix van signalen. Onderzoek heeft aangetoond dat als ovulatie nadert, vrouwenstemmen stijgen in toonhoogte, hun lichaamsgeur wordt meer seksueel aantrekkelijken ze dragen meer onthullende kleding.

Het gezicht van de vruchtbaarheid

Er is ook enig bewijs dat vrouwengezichten aantrekkelijker zijn voor zowel mannen als vrouwen in de buurt van de eisprong. Het aantrekkelijkheidseffect is zwakker wanneer de dameskleding en het haar op de foto onzichtbaar zijn. Dus kleding en haar zijn duidelijk belangrijk, maar ze zijn niet alles.

Mijn onderzoeksmedewerkers en ik vroegen me af of damesgezichten de hele maand van kleur zouden kunnen veranderen. Dit is niet zo vergezocht als het klinkt. Aantrekkelijkheid van vrouwen voor mannen varieert niet tijdens de cyclus als de vrouwen make-up dragen, wat betekent dat make-up natuurlijke veranderingen in het uiterlijk van de huid verbergt. En andere primaten, zoals resus en Japanse makaken en mandrilles, ontwikkelen een roder gezicht wanneer ze het meest vruchtbaar zijn.

Misschien ervaart onze eigen soort een vergelijkbare - zij het minder opvallende - verandering in roodheid van het gezicht. Dit zou zeker het aantrekkelijkheidseffect kunnen verklaren: studies hebben gevonden mannen beoordelen vrouwen met rodere gezichten aantrekkelijker.

Het geheim van de ovulatie is in de gezichten van vrouwen, maar mannen kunnen het niet zienDe ogen hebben het. olijf, CC BY-NC-SA

Om dit te achterhalen fotografeerden we jonge 22-vrijwilligers voor jonge vrouwen gemiddeld op 13-gelegenheden en volgden ze waar ze zich in hun cycli bevonden, met behulp van een camera die de beelden repliceerde die door het menselijk oog werden gezien. We vroegen hen om make-up te vermijden en een zwarte kapperskiel te dragen, zodat de kleur van hun kleding niet op hun gezicht zou worden weerspiegeld (vrouwen zijn waarschijnlijker om rode of roze kleren te dragen als ze vruchtbaar zijn). Toen gebruikten we een computerprogramma om stukjes huid van de wangen van elke foto te verwijderen.

We ontdekten dat vrouwengezichten tijdens de cyclus in roodheid veranderden, maar niet in een mate die door het menselijk oog kon worden gezien en daarom niet door mannen kon worden opgespoord, zelfs niet onbewust. Plus vrouwen zijn veel vruchtbaarder vlak voor de eisprong dan kort daarna, maar de roodheid van hun gezichten op die twee keer was bijna identiek.

Het is daarom tamelijk twijfelachtig dat de huidskleur van het gezicht verantwoordelijk is voor het effect van de menstruatiecyclus op de aantrekkelijkheid van vrouwen voor mannen. Als onze soort ooit onze vruchtbaarheid heeft aangekondigd met merkbare veranderingen in de gezichtskleur, doen we dat niet meer.

Op zoek naar meer

Het is aannemelijk dat er meer duidelijke schommelingen zijn in de huidskleur van het gelaat dan die we hebben waargenomen. We hebben tenslotte alleen naar een klein deel van de wang gekeken. Misschien worden de lippen van vrouwen vooral rood bij piekvruchtbaarheid, zelfs zonder de hulp van lippenstift (vrouwen dragen meer make-up nabij de ovulatie).

Sommige indicatoren voor de vruchtbaarheid van vrouwen zijn sterker wanneer vrouwen meer worden gestimuleerd. Rechte vrouwen zijn meer flirterig als ze vruchtbaar zijn, maar alleen in aanwezigheid van mannen die ze aantrekkelijk vinden. Mannen vinden verwijdde leerlingen aantrekkelijk in een vrouw en de pupillen van heteroseksuele vrouwen nemen in de vruchtbare fase toe in diameter, maar alleen als reactie op foto's van hun vriendjes.

Wat er ook aan de hand is, vrouwen moeten zich geen zorgen maken dat ze hun vruchtbaarheidsstatus via een rood rood gezicht naar mannen adverteren. De veranderingen in roodheid houden verband met de cyclusfase, maar niet met de vruchtbaarheid of het risico van bevruchting.The Conversation

Over de auteur

Robert Burriss, Research fellow in Psychology, Northumbria University, Newcastle

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = ovulatie; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}