Waarom Meritocratie de samenleving niet eerlijker maakt

Waarom Meritocratie de samenleving niet eerlijker maaktDe kern van Theresa May's redenen voor het opheffen van het verbod op nieuwe grammaticale scholen in september was, de premier betoogde, haar verlangen naar "Groot-Brittannië als de grootste meritocratie van Groot-Brittannië". Dit herhaalde ik opnieuw op de conferentie van de Conservative Party, een maand later, zei ze dat ze wil om "een land te bouwen dat echt voor iedereen werkt, niet alleen de bevoorrechte mensen

Door een terugkerend thema van Britse politici te delven met haar focus op meritocratie, beweert May dat door het belonen van degenen die uitblinken en hard werken, haar regering een eerlijke samenleving zal opbouwen in een land dat na de Brexit-stemming gebroken is. Maar ze moet oppassen: educatieve meritocratie is een façade die weinig belooft om een ​​rechtvaardige of egalitaire samenleving te creëren.

Meritocratische dystopie

Het was Michael Young - de vader van de journalist en de gratis oprichter van de school, Toby Young - die voor het eerst de term 'meritocratie' bedacht in zijn 1958-boek De opkomst van de Meritocratie. Het was ook Young, ironisch genoeg, die zijn eerste volledige kritiek leverde. Zijn boek is nu vooral bekend als een satire op een toekomstige maatschappij waarin verdienste wordt gedefinieerd als 'IQ plus effort' en sociale stratificatie bepaald door IQ-testen. Young's boek is duidelijk geen manifest voor meritocratie en het biedt weinig perspectief dat meritocratische vormen van selectie noodzakelijkerwijs rechtvaardig zullen zijn, laat staan ​​egalitair. Maar er is ook een meer positieve boodschap in het boek over het verbeteren van gelijke kansen als middel om meritocratie acceptabeler te maken.

In de praktijk waren de ideeën van Young over gelijkheid van kansen vooral gericht op onderwijskansen. Als een egalitair man, betreurde hij het verdeeldheidssysteem van Groot-Brittannië van middelbare scholen waar kinderen werden geselecteerd via het 11 + examen, gebaseerd op smalle metingen van IQ. Hij ondersteunde daarom de ontwikkeling van niet-selectieve brede middelbare scholen om het tripartiete systeem van grammatica, technische en secundaire moderne scholen te vervangen. Hij ondersteunde ook bredere sociale toegang tot het hoger onderwijs door zijn promotie van een open universiteit die dat wel was eindelijk ingehuldigd door de Labour-regering van Harold Wilson in 1964.

Young ondersteunde dus in het algemeen beloningen op basis van verdienste, maar alleen als deze werden geschraagd door grotere gelijkheid in kansen. Wat hij niet steunde, was een beperkte vorm van meritocratie waarbij de verdienste werd beoordeeld op basis van de resultaten van onbetrouwbare vormen van IQ-testen die tot zeer ongelijke vormen van onderwijs leidden. Hij was teleurgesteld het vinden van de term meritocratie, die hij had bedacht, die door de regering van Tony Blair op grote schaal als een ideaal werd opgenomen als een ideaal zonder zich bewust te zijn van de problemen die aan het licht waren gekomen.

Politiek aantrekkelijk

De politieke aantrekkingskracht van meritocratie is duidelijk en dat is het ook geweest algemeen aanvaard als een belangrijk element in de ideologie van verschillende centrumlinkse partijen in Europa. meritocratie werd geïdentificeerd door de Europese Unie als een sleutelkenmerk van het onderwijsbeleid en het sociaal beleid om op te letten in voormalige Sovjetbloklanden die het Europese project willen betreden.

In China, de Gaokao, een zeer selectief toelatingsexamen voor het hoger onderwijs, werd opnieuw geïntroduceerd in 1977 na de chaotische tienjarige culturele revolutie van het land. Als mijn nieuw onderzoek heeft aangetoond, door de Gaokao te promoten als een mechanisme voor meritocratische selectie, werd de Chinese Communistische Partij gezien als een baanbrekende stap verwijderd van sociale selectie op basis van politieke overtuiging. Maar terwijl de selectietest van Gaokao beweerde meritocratische selectie te vertegenwoordigen, legitimeerde hij in feite de voorrechten van die nieuwe elites die nieuwe politieke en economische macht greep toen China een periode van markthervorming doormaakte.

De Gaokao heeft ertoe geleid dat lagere sociale groepen, zoals de arbeidersklasse en boeren die hun vorige sociale zekerheid en welzijn verloren, van mening zijn dat als jonge mensen de examens niet halen of alleen toegang krijgen tot niet-prestigieuze instellingen, ze van inferieure intelligentie zijn. Het heeft hen gestopt de oneerlijkheid van een systeem uit te dagen dat betekent dat kinderen van stedelijke professionals en politieke elites meer kans hebben om toegang te hebben tot betere mogelijkheden voor hoger onderwijs. Tegelijkertijd heeft het het belang geminimaliseerd van het uitgeven van geld aan beleid dat de sociale ongelijkheid tussen verschillende regio's en tussen het platteland en de stad zou verminderen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Een eerlijkere samenleving?

May maakt nu gebruik van de belofte van een nieuwe educatieve meritocratie als onderdeel van haar oproep aan het "gewoon beheren" - op het moment dat aanhoudende sociale ongelijkheid en Brexit hebben geleid tot verdeeldheid. Maar het is niet duidelijk of en hoe een nieuwe reeks grammaticale scholen biedt meer kansen voor opwaartse sociale mobiliteit voor kinderen in de werkende klasse.

Toch kunnen we putten uit de voorspellingen van Young over hoe een volwassen meritocratie eruit zou zien. De sociale status zou exclusief bepaald worden door een eng gedefinieerd systeem van verdienste, en sociale ongelijkheid voor de achterblijvenden is een noodzakelijk bijproduct om degenen die uitblinken te belonen. Dit staat geen alibi's toe voor mislukkingen en is waarschijnlijk een harder en meedogenlozer type klassenmaatschappij dan wat eraan voorafging.

Over de auteur

Ye Liu, docent Internationale Ontwikkeling, King's College London

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = fairer society; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}