De ethiek en praktische aspecten van het omgaan met gevangenen die oud worden en in hechtenis sterven

De ethiek en praktische aspecten van het omgaan met gevangenen die oud worden en in hechtenis sterven
Opgesloten voor het leven? Photocritical / Shutterstock

Het zal je misschien verbazen dat er in het VK gevangenen zijn die nu bezig zijn met hun 70's, 80's en 90's. Er is zelfs één ouder dan 100. Het beleid van 'hard voor criminaliteit' van de afgelopen decennia heeft geresulteerd in strengere straffen en minder mogelijkheden voor vroege vrijlating, wat betekent dat daders nu langer in de gevangenis doorbrengen dan ze eerder voor dezelfde misdaden zouden hebben gedaan. Over de hele wereld neemt het aantal gedetineerde mensen gestaag toe en staat nu rond 11m, hoewel in de meeste samenlevingen het niveau van criminaliteit daalt zelfs.

Naarmate de zinnen langer worden, worden er meer mensen oud in de gevangenis. In Engeland en Wales, de aantal gevangenen ouder dan 60 stijgt sneller dan elke andere leeftijdsgroep, en overheidsprojecties zijn dat deze trend zich in de nabije toekomst zal voortzetten.

De Prison Reform Trust heeft geïdentificeerd vier verschillende groepen oudere gevangenen. Dit zijn terugkerende gevangenen, degenen die de gevangenis verlaten voor minder ernstige overtredingen en die zich in de gevangenis bevinden als ze ouder zijn; degenen die oud zijn geworden in de gevangenis en die een lange straf hebben gekregen voor de leeftijd van 50; eerste overtreders krijgen een korte gevangenisstraf; en eerste oudere gevangenen kregen een lange straf.

Een specifiek probleem met deze bevolking (met name de eerste keer oudere gevangenen) is de aard van hun overtredingen: 45% van mannelijke gevangenen van 50 en ouder zijn veroordeelde zedendelinquenten en dit aantal stijgt tot 87% van de meer dan 80s. Zedendelinquenten behoren tot de meest kwetsbare gevangenen, vooral degenen die kinderen hebben beledigd. In de gevangenis worden ze vaak afgezet tegen "ODC's" - "gewone fatsoenlijke criminelen" - die, hoewel ze misschien inbrekers of drugsdealers zijn, worden beschouwd als tenminste een soort moreel fatsoen. Het is dus niet verwonderlijk dat oudere gevangenen in het algemeen en zedendelinquenten in het bijzonder weinig publieke sympathie oproepen, zelfs wanneer ze het einde van hun leven in hechtenis naderen.

HM Prison and Probation Service staat echter voor een steeds grotere uitdaging om oudere gevangenen passende en veilige voogdij te bieden. Mijn onderzoek heeft aangetoond hoge niveaus van kwetsbaarheid en kwetsbaarheid in de oudere gevangenenpopulatie, inclusief meerdere complexe gezondheids- en sociale zorgbehoeften, en uitdagingen in verband met het regelmatig moeten nemen van meerdere medicijnen. Veel gevangenissen zijn eenvoudig niet geschikt voor oude, kwetsbare mensenen de apparatuur en middelen die nodig zijn om voor hen te zorgen zijn vaak niet beschikbaar. Gevangenispersoneel dat verantwoordelijk is voor oudere gevangenen, heeft afdoende training en ondersteuning nodig, met name bij de behandeling van doden in hechtenis.

Justitie en veiligheid

Ouder worden en sterven in de gevangenis roept belangrijke vragen op over ethiek en rechtvaardigheid. Of je het nu leuk vindt of niet, zedendelinquenten hebben mensenrechten. De Algemene Vergadering van de Verenigde Naties heeft een reeks standaard minimumregels voor de behandeling van gevangenen goedgekeurd, bekend als De regels van Nelson Mandela, die regels voor gezondheidszorg omvat. Regel 24 stelt: "Gevangenen moeten genieten van dezelfde normen voor gezondheidszorg die in de gemeenschap beschikbaar zijn, en moeten gratis toegang hebben tot de noodzakelijke gezondheidszorg zonder discriminatie op grond van hun wettelijke status."

De End of Life Care-strategie voor Engeland en Wales stelt ook duidelijk dat alle mensen die het einde van hun leven naderen toegang moeten hebben tot hoogwaardige zorg, ongeacht wie of waar ze zijn. De gevangenisdienst heeft dus de plicht om adequate en gelijkwaardige zorg te bieden aan hen die in de gevangenis sterven.

Welke oplossingen zijn er? Het is duidelijk dat het aantal oudere gevangenen moet worden verminderd of dat er veel meer middelen moeten worden verstrekt om hen in hechtenis te houden. Het verminderen van het aantal oudere gevangenen zou het gebruik van alternatieven voor vrijheidsstraffen of kortere straffen met zich meebrengen of meer van hen vrijgeven op medelevende gronden aan het einde van hun leven. Maar er zijn ongetwijfeld sommige gevangenen die opnieuw zouden beledigen als ze worden vrijgelaten, dus dit zou een zorgvuldige beoordeling van geval tot geval vereisen. Onvermijdelijk zou de beslissing soms verkeerd zijn.

Aan de andere kant, als de samenleving besluit steeds meer ouderen op te sluiten, dan zijn er voldoende voorzieningen - veilige zorginstellingen, bijvoorbeeld - moeten dringend worden gebouwd.

In 2013 het House of Commons Justice Committee bepaald dat de behoeften van oudere gevangenen "anders waren dan de rest van de gevangenispopulatie". Het beval aan dat de groeiende oudere gevangenenpopulatie een nationale strategie nodig had "om de ongelijkheid van voorzieningen op te heffen en minimumnormen te handhaven". Zes jaar later is er weinig teken van een dergelijke strategie en gevangenissen en gevangenispersoneel moeten nog steeds proberen de uitdaging aan te gaan op een ongeplande en ondergefinancierde basis.The Conversation

Over de auteur

Mary Turner, Reader in Health Services Research, Universiteit van Huddersfield

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

books_reforms

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}