armoede in Amerika 11 23

Voor een kort moment in de zomer van 2023, de verrassing nummer 1 nummer “Rich Men North of Richmond” vestigde de aandacht van het land op een regio die vaak over het hoofd wordt gezien in discussies over de Amerikaanse economie. Hoewel de Amerikaanse media soms aandacht besteden aan het landelijke Zuiden – waarbij ze zich vaak concentreren op wapens, religie en overdoses van opioïden – hebben ze maar al te vaak de brede reikwijdte en onderliggende oorzaken van de huidige problemen in de regio verwaarloosd.

Als economische historici gevestigd in Noord-Carolina en Tennessee, willen we dat een volledigere versie van het verhaal wordt verteld. Verschillende delen van het landelijke Zuiden hebben het moeilijk, maar hier willen we ons concentreren op de verlaten gebieden waarnaar het Amerikaanse ministerie van Landbouw verwijst als “landelijke productieprovincies” — plaatsen waar productie de belangrijkste economische activiteit is of traditioneel was.

Je kunt dergelijke provincies in elke zuidelijke staat vinden, hoewel ze historisch gezien geclusterd waren in Alabama, Georgia, North en South Carolina en Tennessee. En ze lijden verschrikkelijk.

Ja, het Zuiden verkeert feitelijk in een crisis

Laten we eerst een back-up maken. Je zou in de verleiding kunnen komen om je af te vragen: zijn de zaken werkelijk zo slecht? Heeft de zonnegordel niet bloeide? Maar in feite blijkt uit een reeks economische indicatoren – persoonlijk inkomen per hoofd van de bevolking en het aandeel van de bevolking leven in armoedeOm te beginnen hebben grote delen van het Zuiden, en vooral het landelijke Zuiden, het moeilijk.

Het bruto binnenlands product per hoofd van de bevolking in de regio is gestegen blijft hangen op ongeveer 90% van het nationale gemiddelde al tientallen jaren, terwijl het gemiddelde inkomen in plattelandsgebieden nog lager is. Ongeveer 1 op de 5 provincies in het Zuiden wordt gekenmerkt door “aanhoudende armoede” – een armoedecijfer dat al drie decennia op rij boven de 20% is gebleven. Inderdaad, volledig 80% van alle aanhoudend arme provincies in de VS liggen in het zuiden.


innerlijk abonneren grafisch


Aanhoudende armoede houdt uiteraard verband met een hele reeks andere problemen. De landelijke provincies van het Zuiden worden gekenmerkt door een laag opleidingsniveau, zowel gemeten aan de hand van de cijfers voor afgestudeerden op de middelbare school als aan de universiteit. Ondertussen is de arbeidsparticipatie in het Zuiden hetzelfde veel lager dan in de natie als geheel.

Het is geen verrassing dat deze problemen de economische groei belemmeren.

Ondertussen zijn financiële instellingen de regio ontvlucht: het Zuiden als geheel verloor 62% van zijn banken tussen 1980 en 2020, waarbij de daling het grootst is in plattelandsgebieden. Tegelijkertijd lokale ziekenhuizen en medische voorzieningen zijn aan het bekisten geweest, terwijl de financiering voor alles, van hulpdiensten tot welzijnsprogramma's, is bezuinigd.

Minder rijkdom, minder gezondheid

In verband hiermee is het landelijke Zuiden het ‘ground zero’ voor een slechte gezondheid in de VS levensverwachting veel lager dan het landelijk gemiddelde. Zogenaamde “dood van wanhoop“Zoals zelfmoorden en accidentele overdoses komen vaak voor, en de cijfers van zwaarlijvigheid, diabetes, hypertensie, hartziekten en beroertes zijn hoog – veel hoger dan in plattelandsgebieden in andere delen van de VS en in de VS als geheel.

Vooral de productielanden in het landelijke zuiden zijn ongezond. Bewoners daar sterven ongeveer twee en een half jaar jonger dan de gemiddelde Amerikaan, wat voor demografen een verbijsterend hoog verschil is.

Deze dingen gebeurden uiteraard niet in een vacuüm. De Affordable Care Act uit het Obama-tijdperk moedigde staten aan om de Medicaid-dekking uit te breiden, maar de zuidelijke staten weigerden dit grotendeels. Dat bleef grote porties van de bevolking met lage en lagere middeninkomens in het landelijke Zuiden is onverzekerd. Dit heeft veel medische voorzieningen in de regio in een dodelijke spiraal gebracht, omdat hun bedrijfsmodellen – gebaseerd op een of andere soort overheidsverzekering – onhoudbaar werden.

Is het, gezien dit alles, een wonder dat de opwaartse mobiliteit in het landelijke zuiden tot de behoren behoort? de laagste van het land? Helaas waarschijnlijk niet – en zeker niet voor inwoners van het landelijke Noord-Carolina, een staat waar meer dan de helft van zijn provincies bestaat verloren bevolking tussen 2010 en 2020.

Het is niet altijd zo geweest

Hoewel sommige mensen denken dat deze gebieden dat wel hebben altijd in crisis geweest, dit is niet het geval. Terwijl de landbouwsector in het Zuiden in de decennia na de Burgeroorlog in een langdurig verval was geraakt – feitelijk ineengestort door de Grote Depressie – leidde het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog tot een indrukwekkende economische groeispurt.

Oorlogsgerelateerde banen die zich in stedelijke gebieden openden, trokken de arbeidskrachten uit plattelandsgebieden weg, wat leidde tot een lang uitgestelde drang om de landbouw te mechaniseren. Arbeiders die door dergelijke technologie overbodig waren geworden, vormden een grote pool van goedkope arbeidskrachten die industriëlen aangrepen om in te zetten in laagbetaalde verwerkings- en assemblageactiviteiten. meestal op het platteland en in kleine steden.

Dergelijke operaties namen tussen 1945 en het begin van de jaren tachtig een enorme vlucht en speelden een grote rol in de economische opkomst van de regio. Hoe bescheiden ze ook mogen zijn geweest, in het Zuiden – zoals in China sinds eind jaren zeventig – was de verschuiving van een achtergebleven landbouwsector naar laagbetaalde, laaggeschoolde productie een kans voor aanzienlijke productiviteits- en efficiëntiewinsten.

Dit hielp het Zuiden gestaag voldoen aan de nationale normen in termen van inkomen per hoofd van de bevolking: tot 75% in 1950, 80% in het midden van de jaren zestig, ruim 1960% in 85 en tot bijna 1970% in het begin van de jaren tachtig.

Hoewel vandaag de opkomst van de Zonnegordel vaak wordt geassocieerd met, zo niet toegeschreven aan, het klimaat, de lage huisvestingskosten en de groei van de bloeiende stedelijke gebieden in het Zuiden, waren al die landelijke sweatshops en bescheiden uitziende verwerkingsloodsen die in het vroege naoorlogse tijdperk werden geopend van groot belang. Ze verhoogden de levensstandaard van talloze ooit wanhopige en verarmde boeren.

De oorsprong van de plattelandscrisis

Aan het begin van de jaren tachtig begonnen de voordelen die mogelijk waren gemaakt door de verschuiving van de landbouw zich echter af te tekenen. De groei van de productiesector op het platteland vertraagde en de convergentie van het Zuiden naar de nationale inkomensnormen per hoofd van de bevolking stopte. blijft hangen op ongeveer 90% vanaf toen.

Er waren twee factoren grotendeels verantwoordelijk: nieuwe technologieën, waardoor het aantal benodigde arbeidskrachten in de productiesector daalde, en de mondialisering, waardoor de concurrentie enorm toenam. Dit laatste punt werd steeds belangrijker, omdat het Zuiden, een goedkope productieregio in de VS, een dure productieregio is vergeleken met bijvoorbeeld Mexico.

Net als het faillissement van Mike Campbell in Hemingway's 'The Sun Also Rises' kwam de ineenstorting van het landelijke Zuiden geleidelijk en vervolgens plotseling: geleidelijk in de jaren tachtig en negentig en opeens na de toetreding van China tot de Wereldhandelsorganisatie in december 2001.

Tussen 2000 en 2010 is de werkgelegenheid in de industrie in North Carolina, een van de belangrijkste productiestaten van het Zuiden, bijvoorbeeld met ongeveer 44% gedaald. Iets eerder beginnend – in 1998, toen de Aziatische valutacrisis de zuidelijke producenten onder druk zette – zien we dat de staat Tar Heel verloor 70% van zijn productiebanen in textiel en 60% in meubels tussen toen en 2010.

Andere staten in de ‘productiegordel’ van het Zuiden, zoals South Carolina en Tennessee, verloren ongeveer 40% van hun productiebanen tussen 2000 en 2010. Hoewel ze sindsdien een aantal banen hebben teruggewonnen, heeft geen enkele zuidelijke staat zoveel banen in de industrie als een generatie geleden. En het grootste deel van de banengroei in de zuidelijke productiesector van de afgelopen decennia heeft plaatsgevonden in of nabij de grote steden.

Het aandeel ambachtslieden en fabrieksarbeiders in de beroepsbevolking op het platteland in het Zuiden daalde 38% in 1980 tot iets meer dan 25% in 2020 – een trend die vooral opvallend was in de productielanden op het platteland.

Fabrieksbanen daar maakten steeds meer plaats voor klussen in de dienstensector op een laag niveau, die over het algemeen minder betaalden. Als gevolg hiervan is het gemiddelde inkomen per hoofd van de bevolking in de landelijke productieprovincies in het Zuiden gestagneerd en veel lager dan in de landelijke productieprovincies elders in de VS.

De eerste stap is erkennen dat er een probleem is

De delen van het landelijke en kleine Zuiden die ooit sterk betrokken waren bij de productie, verkeren vandaag de dag in een economische crisis.

Je zou kunnen betogen dat de huidige puinhoop een erfeniseffect is van de historische afhankelijkheid van het Zuiden van een ‘strategie’ voor groei met weinig vaardigheden en lage kosten – te beginnen met de slavernij – die economische winsten op de korte termijn bevoorrecht boven geduldige investeringen in menselijk kapitaal en langetermijninvesteringen. termijn ontwikkeling. Dat is een grote bewering over een groter, complexer verhaal.

Voorlopig is ons doel eenvoudigweg de aandacht op het probleem te vestigen. Men moet het eerst erkennen voordat er enige hoop op een remedie kan bestaan. Tot die tijd zullen de inwoners van dergelijke gebieden het gevoel blijven hebben, zoals de zuidelijke schrijfster Linda Flowers het levendig uitdrukte: “weggegooid. 'The Conversation

Peter A. Coclanis, hoogleraar geschiedenis; Directeur van het Global Research Institute, Universiteit van North Carolina bij Chapel Hill samen met Louis M. Kyriakoudes, Directeur, Albert Gore Research Center en hoogleraar geschiedenis, Middle Tennessee State University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Boeken over ongelijkheid uit de bestsellerlijst van Amazon

"Kaste: de oorsprong van onze ontevredenheid"

door Isabel Wilkerson

In dit boek onderzoekt Isabel Wilkerson de geschiedenis van kastenstelsels in samenlevingen over de hele wereld, ook in de Verenigde Staten. Het boek onderzoekt de impact van kaste op individuen en de samenleving, en biedt een raamwerk voor het begrijpen en aanpakken van ongelijkheid.

Klik voor meer info of om te bestellen

"De kleur van de wet: een vergeten geschiedenis van hoe onze regering Amerika scheidde"

door Richard Rothstein

In dit boek onderzoekt Richard Rothstein de geschiedenis van het overheidsbeleid dat rassensegregatie in de Verenigde Staten heeft gecreëerd en versterkt. Het boek onderzoekt de impact van dit beleid op individuen en gemeenschappen, en biedt een oproep tot actie om aanhoudende ongelijkheid aan te pakken.

Klik voor meer info of om te bestellen

"De som van ons: wat racisme iedereen kost en hoe we samen kunnen bloeien"

door Heather McGhee

In dit boek onderzoekt Heather McGhee de economische en sociale kosten van racisme en biedt ze een visie voor een meer rechtvaardige en welvarende samenleving. Het boek bevat verhalen van individuen en gemeenschappen die ongelijkheid hebben aangevochten, evenals praktische oplossingen voor het creëren van een meer inclusieve samenleving.

Klik voor meer info of om te bestellen

"De tekortmythe: moderne monetaire theorie en de geboorte van de volkseconomie"

door Stephanie Kelton

In dit boek daagt Stephanie Kelton conventionele ideeën over overheidsuitgaven en het nationale tekort uit, en biedt ze een nieuw raamwerk voor het begrijpen van economisch beleid. Het boek bevat praktische oplossingen voor het aanpakken van ongelijkheid en het creëren van een meer rechtvaardige economie.

Klik voor meer info of om te bestellen

"The New Jim Crow: massale opsluiting in het tijdperk van kleurenblindheid"

door Michelle Alexander

In dit boek onderzoekt Michelle Alexander de manieren waarop het strafrechtsysteem raciale ongelijkheid en discriminatie in stand houdt, met name tegen zwarte Amerikanen. Het boek bevat een historische analyse van het systeem en de impact ervan, evenals een oproep tot actie voor hervormingen.

Klik voor meer info of om te bestellen