Burgeroorlog onder de mongoes ... en waarom het allemaal draait om seksueel succes

Burgeroorlog onder de mongoes ... en waarom het allemaal draait om seksueel succes
Gestreepte mangoest die de wereld voorbij ziet gaan. Het is niet allemaal angst in het leven van een mangoest - ze krijgen ook te chillen.
Jason Gilchrist, auteur voorzien

De gestreepte mangoest, een klein sociaal zoogdier van de Afrikaanse savanne, staat bekend als een van de meest coöperatieve en behulpzame dieren.

Ze wonen in centraal en zuidelijk Afrika in familiegroepen tot 28. Individuen voeden en beschermen routinematig de nakomelingen van andere groepsleden, en wanneer een van hen bedreigd wordt, bundelen ze zich samen om zich te verdedigen tegen aanvallen van roofdieren of een rivaliserend team van mangoesten.

Maar het leven is niet allemaal vriendelijke knuffels tussen teamgenoten. Recent onderzoek toont aan dat deze dieren een donkere kant hebben. In de laatste studie van deze mangoesten, onlangs gepubliceerd in de Proceedings of the Royal Society B, onderzoekers van de Universiteit van Exeter, Liverpool John Moores University en ik laten zien hoe concurrentie tussen familieleden kan leiden tot massale uitzettingen.

Burgeroorlog onder de mongoes ... en waarom het allemaal draait om seksueel succesOpstaan ​​om geteld te worden. Een lid van een gestreepte mangoestonderzoeksgroep, getagd om identificatie mogelijk te maken. Jason Gilchrist, auteur voorzien

Oorlog huilt

Het drama ontstaat wanneer de aanwezigheid van grotere aantallen nakomelingen en jongere broers en zussen de productiviteit - het foksucces - van senior groepsleden in gevaar brengt.

Over een periode van dagen wordt het grondgebied van de gelukkige familie dan een chaotisch slagveld tussen familieleden. Het conflict wordt uiteindelijk opgelost door de oudere, dominante individuen het uitzetten van hun jongere teamgenoten en-masse.

Gierende strijdkreten vergezellen de burgeroorlog, met moeders en vaders die hun eigen dochters en zonen achtervolgen en worstelen, en oudere broers en zussen die hun jongere broers en zussen aanvallen. De spanning is voelbaar en de wonden kunnen zowel bloederig als psychisch zijn. De uitgezeten willen niet weggaan en proberen daar vol te houden, alvorens zich over te geven en te vluchten na dagen van voortdurende vervolging.

Huiselijk geweld is een veel voorkomende bedreiging voor gestreepte mangoest.

Uitzetting is niet het enige gedrag dat wordt gebruikt om de reproductieve concurrentie binnen groepen gestreepte mangoest te verlichten. Er is kindermoord geregistreerd, waarbij volwassenen de pups van groepsgenoten doodden, en er zijn ook aanwijzingen dat een vrouwtje dat kan afbreken van zwangerschap jong tijdens periodes van stress, en dat dit de kans vergroot dat ze niet zelf wordt uitgezet.

Uitgeschopt om in te trappen

We moeten ervoor waken dergelijk gedrag echter niet in een menselijke context te beoordelen. Uitzetting, kindermoord en abortus lijken misschien eeltig, maar uiteindelijk zullen die mangoesten die worden uitgezet zich meestal succesvol verspreiden en nieuwe groepen vinden met een vernieuwde genenpool (dankzij verminderde inteelt).

Deze nieuwste studie toont de waarde van langetermijnonderzoek en samenwerking. Toen ik voor het eerst aankwam in Oeganda Queen Elizabeth National Park terug in 1996, om deze mangoesten te onderzoeken als onderdeel van een partnerschap tussen de Universiteit van Cambridge en de Uganda Wildlife Authority, had ik nooit gedacht dat dezelfde mangoesten zouden blijven bewaakt door onderzoekers in de daaropvolgende twee decennia.

We bevinden ons nu in een stadium waarin de veldonderzoekers van vandaag de grote, grote, grote, grote, grote ... nakomelingen van de oorspronkelijke groepsleden volgen. Zulke studies, die de levensgeschiedenis van meerdere generaties individuen binnen populaties volgen, bieden een opmerkelijk inzicht in de evolutionaire ecologie van soorten en vertellen ons veel over hoe en waarom dieren zich gedragen zoals ze zich gedragen.

Ik heb een groot deel van mijn leven doorgebracht als een gedragsecoloog het bestuderen van coöperatieve dieren, waaronder gestreepte mangoesten, maar ook chimpansees, grijze muismaki's en zelfs sociale spinnen. Misschien wel het meest fascinerende aspect van deze samenlevingen is dat, hoewel we samenwerking van buitenaf waarnemen, bij nadere inspectie vaak blijkt dat dergelijke ogenschijnlijk vriendelijke behulpzaamheid wordt ondersteund door conflicten en de dreiging van agressie. Soms kan je beste vriend je ergste vijand blijken te zijn.

Over de auteur

Jason Gilchrist, ecoloog, Edinburgh Napier University

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op The Conversation

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}