Hoe we onze hersenen kunnen beschermen tegen geheugenverlies en dementie

Hoe we onze hersenen kunnen beschermen tegen geheugenverlies en dementie
Door cognitief stimulerende activiteiten te ontplooien, kunt u uw weerbaarheid tegen cognitieve achteruitgang vergroten. Gene Wilburn / Flickr, CC BY

Naarmate we ouder worden, hebben we een groter risico op het ontwikkelen van beperkingen op gebieden van cognitieve functie - zoals geheugen, redeneren en verbaal vermogen. We hebben ook een groter risico op dementie, wat we cognitieve achteruitgang noemen die het dagelijks leven verstoort. Het traject van deze cognitieve achteruitgang kan van persoon tot persoon aanzienlijk verschillen.

Ondanks deze verschillende trajecten, is één ding zeker: zelfs cognitief normale mensen ervaren pathologische veranderingen in hun hersenen, waaronder degeneratie en atrofie, naarmate ze ouder worden. Tegen de tijd dat een persoon de leeftijd van 70 tot 80 bereikt, lijken deze veranderingen sterk op die gezien in de hersenen van mensen met de ziekte van Alzheimer.

Toch kunnen veel mensen normaal functioneren in de aanwezigheid van aanzienlijke hersenschade en pathologie. Dus waarom ervaren sommige symptomen van Alzheimer en dementie, terwijl anderen scherp blijven?

Het komt neer op iets dat cognitieve reserve wordt genoemd. Dit is een concept gebruikt om uit te leggen iemands vermogen om een ​​normale cognitieve functie te behouden in aanwezigheid van hersenpathologie. Simpel gezegd, sommige mensen hebben een betere cognitieve reserve dan anderen.

Bewijsstukken tonen de mate van iemands cognitieve achteruitgang komt niet overeen met de hoeveelheid biologische schade in de hersenen naarmate deze ouder wordt. Veeleer bepalen bepaalde levenservaringen iemands cognitieve reserve en daarmee hun vermogen om dementie of geheugenverlies te voorkomen.

Hoe weten we?

Opgeleid worden, hogere niveaus van sociale interactie hebben of werken in cognitief veeleisende beroepen (bijvoorbeeld leidinggevende of professionele functies) verhoogt de weerbaarheid tegen cognitieve achteruitgang en dementie. Veel studies hebben dit aangetoond. Deze studies mensen gevolgd gedurende een aantal jaren en zocht naar tekenen dat ze in die periode cognitieve achteruitgang of dementie ontwikkelden.

Hoe we onze hersenen kunnen beschermen tegen geheugenverlies en dementie
Naarmate we ouder worden, hebben we een groter risico op het ontwikkelen van stoornissen in de cognitieve functie, zoals geheugen. van shutterstock.com

Cognitieve reserve is traditioneel gemeten en gekwantificeerd gebaseerd op zelfrapporten van levenservaring zoals opleidingsniveau, beroepscomplexiteit en sociale betrokkenheid. Hoewel deze maatregelen een indicatie van reserve geven, zijn ze slechts van beperkt nut als we diegenen willen identificeren die het risico lopen op cognitieve achteruitgang. Genetische invloeden spelen uiteraard een rol bij onze hersenontwikkeling en zullen de veerkracht beïnvloeden.

Plasticiteit van de hersenen

De fundamentele hersenmechanismen die aan de cognitieve reserve ten grondslag liggen, zijn nog onduidelijk. Het brein bestaat uit complexe, rijk met elkaar verbonden netwerken die dat zijn verantwoordelijk voor ons cognitieve vermogen. Deze netwerken kunnen veranderen en zich aanpassen aan taakvereisten of hersenschade. En deze capaciteit is niet alleen essentieel voor de normale hersenfunctie, maar ook voor het behoud van cognitieve prestaties op latere leeftijd.

Deze aanpassing wordt bepaald door de plasticiteit van de hersenen. Dit is het vermogen van de hersenen om hun structuur en functie gedurende het hele leven continu te moduleren in reactie op verschillende ervaringen. Dus plasticiteit en flexibiliteit in hersennetwerken dragen waarschijnlijk in belangrijke mate bij aan cognitieve reserve en deze processen worden beïnvloed door zowel genetische profielen als levenservaringen.

Een belangrijke focus van ons onderzoek is het onderzoeken van hoe hersenconnectiviteit en plasticiteit zich verhouden tot reserve en cognitieve functie. We hopen dat dit zal helpen bij het identificeren van een zekere mate van reserve waarmee personen met een risico op cognitieve achteruitgang betrouwbaar worden geïdentificeerd.

Je hersenen versterken

Hoewel we weinig kunnen doen aan ons genetische profiel, biedt aanpassing van onze levensstijl aan bepaalde soorten gedrag een belangrijke mogelijkheid om onze cognitieve reserve te verbeteren.

Activiteiten die betrek je hersenen, zoals het leren van een nieuwe taal en het invullen van kruiswoordraadsels, evenals het hebben van een hoog niveau van sociale interactie, reserve verhogen en kan uw risico op het ontwikkelen van dementie verminderen.

Hoe we onze hersenen kunnen beschermen tegen geheugenverlies en dementie
Regelmatige lichamelijke activiteit verhoogt de cognitieve reserve.
Jenny Hill / Unsplash, CC BY

Regelmatige lichamelijke activiteit ook verbetert de cognitieve functie en vermindert het risico op dementie. Helaas is er weinig bewijs beschikbaar om te suggereren welk type fysieke activiteit, evenals intensiteit en hoeveelheid, nodig is om de reserve het beste te vergroten en te beschermen tegen cognitieve stoornissen.

Er zijn ook steeds meer aanwijzingen dat het langdurig zitten is slecht voor de gezondheid. Dit kan zelfs voordelen uit perioden van fysieke activiteit ongedaan maken. Het is dus belangrijk om te begrijpen hoe de samenstelling van fysieke activiteit gedurende de dag de gezondheid en reserve van de hersenen beïnvloedt, en dit is een doel van ons werk.

Onze lopende onderzoeken moeten bijdragen aan de ontwikkeling van evidence-based richtlijnen die duidelijk advies geven over fysieke activiteitspatronen voor het optimaliseren van de gezondheid en veerkracht van de hersenen.The Conversation

Over de auteur

Michael Ridding, professor, Universiteit van Adelaide

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}