Hoe een gebrek aan slaap je hersenen en je persoonlijkheid beïnvloedt

Hoe een gebrek aan slaap je hersenen en je persoonlijkheid beïnvloedt

In 1959, Peter Tripp, een populaire New Yorkse DJ, beloofde om 200 uren wakker te blijven voor het goede doel terwijl hij zijn radioprogramma bleef hosten.

Onderzoek naar slaapgebrek was toen zeldzaam, dus niemand wist wat te verwachten. Dit maakte het een groot evenement, niet alleen voor de miljoenen luisteraars van Tripp, maar ook voor de wetenschappelijke gemeenschap.

De verdere impact van de "wakeathon" op Tripp's gedachten was veel dramatischer dan iemand had verwacht. De persoonlijkheid van een man die normaal gesproken vrolijk en opgewekt wordt beschreven, leek in de loop van de tijd aanzienlijk te veranderen. Op de derde dag was hij zeer prikkelbaar geworden, zelfs zijn beste vrienden vloekend en beledigend. Tegen het einde van zijn onderneming begon hij te hallucineren en paranoïde gedrag te vertonen.

Maar ondanks de zorgen van de artsen die hem volgden (en met de hulp van de genotsmiddelen die ze hem gaven), hield hij aan en uiteindelijk ging hij naar bed na 201 uren van continue ontwaaktijd.

Moderne laboratoriumstudies hebben een aantal van de gedragingen die op Tripp zijn waargenomen gerepliceerd als gevolg van slaapverlies. Slaapgebrek of langdurige beperkte slaap resulteert in toenemende prikkelbaarheid, verergering van de stemming en gevoelens van depressie, woede en angst. Sommigen beweren dat slaapverlies leidt tot verhoogde emotionele reactiviteit.

Moe en emotioneel

Heel erg zoals Tripp, die uithaalde naar zijn vrienden bij het kleinste ongemak, slaapdeprivédeelnemers in een studie ervaren meer stress en woede dan rustte controle deelnemers wanneer gevraagd om een ​​eenvoudige cognitieve test te voltooien.

Beeldvormingsmethoden voor de hersenen onthullen waarom slaapgebrek kan leiden tot irrationele emotionele reacties. De amygdala, een gebied diep in de hersenen, is ons centrum voor emotionele controle. Wanneer slaapgebrek deelnemers werden getoond emotioneel negatieve beelden, de activiteitsniveaus in de amygdala waren zoveel als 60% hoger dan die van degenen die uitgerust waren.


Haal het laatste uit InnerSelf


De onderzoekers keken ook naar hoe verschillende hersengebieden met deze deelnemers verbonden waren. Ze ontdekten dat slaapgebrek de connectie tussen de amygdala en de mediale prefrontale cortex. Dit was een kritisch inzicht, aangezien de mediale prefrontale cortex zelf de amygdala-functie reguleert. Slaaptekort lijkt ervoor te zorgen dat de amygdala overmatig reageert op negatieve stimuli omdat het wordt losgekoppeld van hersengebieden die normaal gesproken de respons ervan matigen.

Sleepless in Las Vegas

Casino-eigenaren weten dat al jaren vermoeide gokkers nemen riskante beslissingen. De felle lichten, het lawaai en het ontbreken van vensters zijn ontworpen om te voorkomen dat u het verstrijken van de tijd opmerkt.

In 2011, onderzoekers van Duke University vroeg de deelnemers aan een gokexperiment om elk van de verschillende gokjes te verbeteren. Ze kunnen ervoor kiezen om dit te doen door de grootte van de hoogst mogelijke winst te vergroten, de omvang van het slechtste verlies te verkleinen of de kans op winnen te vergroten. Wanneer deelnemers slechts één nacht geen slaap hadden, begonnen ze minder beslissingen te nemen die verlies vermeden, en meer beslissingen die de potentiële winst maximaliseerden. Met andere woorden, slaapgebrek maakte hun gokken riskanter en optimistischer. Deze verandering in risicogedrag ging gepaard met veranderingen in activiteit in hersengebieden die negatieve en positieve resultaten evalueren.

Slapen om te leren

Een ander deel van de hersenen dat dramatisch te lijden heeft van slaapgebrek is de hippocampus. Dit is een regio die cruciaal is voor het opslaan van nieuwe herinneringen. Wanneer mensen zelfs één nacht geen slaap hebben, neemt hun vermogen om nieuwe informatie te onthouden aanzienlijk af. Deze werd in één onderzoek getoond te wijten zijn aan een stoornis in de hippocampus veroorzaakt door slaapgebrek. Bij het onthouden van een reeks foto's vertoonden slaapgestoorde deelnemers minder activatie in de hippocampus vergeleken met rustte deelnemers. Dit tekort in de hippocampus kan worden veroorzaakt door slaapgebrek waardoor het vermogen om in nieuwe informatie te schrijven wordt verminderd.

Als alternatief kan de hippocampus slaap nodig hebben om nieuwe informatie te verplaatsen die in andere delen van de hersenen moet worden opgeslagen. In dit geval kan gebrek aan slaap ervoor zorgen dat de opslagcapaciteit van de hippocampus vol raakt, waardoor nieuwe informatie niet kan worden opgeslagen.

Lessen uit de wakeathon

Het verhaal van Tripp heeft een ongelukkig einde. Kort na zijn wakeathon ging zijn huwelijk stuk en verloor hij uiteindelijk zijn baan en loopbaan in de radio. In 1964 werd zijn record gebroken door Randy Gardner, een middelbare school student uit San Diego, die erin slaagde om wakker te blijven voor 264 uur.

De latere problemen van Tripp zijn echter waarschijnlijk niet in verband te brengen met zijn slaapgebrek, terwijl Gardner en anderen die later probeerden het record te verslaan, geen vergelijkbare nadelige effecten op de lange termijn rapporteerden. Desalniettemin zijn er lessen te trekken uit de ervaring van Tripp en uit de nieuwste ontdekkingen in de slaapwetenschap.

Veel mensen krijgen niet genoeg slaap zoals mensen opofferen rusttijd om te werken, vooral op apparaten die blauw licht uitstralen. Dit licht maakt inslapen moeilijker, waardoor de hoeveelheid en kwaliteit van de slaap nog verder wordt aangetast.

We moeten de waarde van slaap herontdekken en waarderen de voordelen die het ons brein oplevert. Slapende tijd is een essentiële investering om slimmer te zijn, betere beslissingen te nemen en een gelukkiger leven te leiden. Dus ga lekker dutten.

The Conversation

Over de auteur

Jakke Tamminen, docent, Royal Holloway

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Boeken; zoekwoorden = gebrek aan slaap; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}