Denk je dat het heet is? Het menselijk lichaam is al dicht bij thermische limieten

Denk je dat het heet is? Het menselijk lichaam is al dicht bij thermische limieten
Gemiddelde globale temperatuur van 2013 tot 2017, vergeleken met 1951 – 1980 basislijn. NASA's Scientific Visualization Studio

Ik ben een wetenschapper die klimaatrisico's onderzoekt. Ik heb onderzoek gepubliceerd naar de mogelijkheden voor een catastrofale combinatie van cycloon en hittegolf in het globale zuiden. Toch ben ik de afgelopen dagen door verschillende media benaderd om niet over dat gevaar te praten, maar over de zich ontvouwende Britse hitte en klimaatverandering. Het is altijd bevredigend om te reageren op publieke belangstelling voor extreme weersomstandigheden, maar het gevaar bestaat dat belangrijke boodschappen over extreme hitte wereldwijd niet voldoende zendtijd krijgen.

Het is nu heel erg gevestigde dat hete extremen waarschijnlijker zijn in het veranderde klimaat waarin we leven. Toch is er een schijnbaar onlesbare dorst om dit verhaal opnieuw te vertellen telkens wanneer het Verenigd Koninkrijk zweet. Verhalen over dergelijke acute, lokale gebeurtenissen leiden af ​​van kritische berichten over de wereldwijde uitdagingen van extreme hitte.

Vergis je niet, de maximale temperaturen van 35 ° C of hoger zijn volgens Britse normen heet, maar dergelijke omstandigheden zijn overal bekend 80% van de wereldbevolking. De kop grijpt 46 ° C onlangs ervaren door de Britse buren in Frankrijk is inderdaad ongebruikelijk, maar voldoet nog steeds niet aan de 50 ° C eerder deze zomer in India opgenomen, en is enigszins gematigd ten opzichte van de 54 ° C bevestigd voor zowel Pakistan (in 2017) als Koeweit (in 2016). Mensen in deze warmere klimaten zijn beter in het omgaan met hoge temperaturen, maar toch zulke hitte doodt nog steeds.

Dodelijke hittegolven zijn natuurlijk geen onbekende voor Europeanen. Het beruchte 2003-evenement claimde maar liefst 70,000 levensen 2010 zag meer dan 50,000 doden in het westen van Rusland. Gelukkig zijn er lessen getrokken en nu ook autoriteiten veel beter voorbereid wanneer warmte-gezondheidswaarschuwingen worden afgegeven.

Maar denk niet aan minder bedeelde gemeenschappen die routinematig buitengewone temperaturen ervaren. Op plaatsen zoals Zuid-Azië en de Perzische Golf, het menselijk lichaam, ondanks al zijn opmerkelijke thermische efficiëntie, werkt vaak dicht bij zijn grenzen.

En ja, er is een limiet.

Wanneer de luchttemperatuur 35 ° C overschrijdt, vertrouwt het lichaam op de verdamping van water - voornamelijk door zweten - om de kerntemperatuur op een veilig niveau te houden. Dit systeem werkt totdat de "wetbulb" -temperatuur 35 ° C bereikt. De bollentemperatuur omvat het koeleffect van water dat uit de thermometer verdampt, en is dus normaal veel lager dan de normale ("drybulb") temperatuur die wordt gerapporteerd in weersvoorspellingen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Zodra deze temperatuurdrempel voor natte lucht is overschreden, is de lucht zo vol met waterdamp dat zweet niet meer verdampt. Zonder de middelen om warmte af te voeren, stijgt onze kerntemperatuur, ongeacht hoeveel water we drinken, hoeveel schaduw we zoeken of hoeveel rust we nemen. Zonder uitstel volgt de dood - het snelst voor de allerjongsten, ouderen of mensen met reeds bestaande medische aandoeningen.

Wetbulb-temperaturen van 35 ° C zijn nog niet algemeen gerapporteerd, maar er zijn aanwijzingen dat dit het geval is begint te gebeuren in Zuidwest-Azië. Klimaatverandering biedt dan het vooruitzicht dat enkele van de dichtstbevolkte regio's op aarde deze drempel tegen het einde van de eeuw zouden kunnen passeren, met de Perzische Golf, Zuid-Aziëen het meest recent de Noord-China vlakte op de frontlinie. In deze regio's wonen miljarden mensen.

Denk je dat het heet is? Het menselijk lichaam is al dicht bij thermische limieten
Beijing, aan de noordrand van de Noord-Chinese vlakte, vestigde een nieuw temperatuurrecord in 2018. maoyunping / shutterstock

Terwijl het klimaat op plaatsen zoals het VK opwarmt, kunnen mensen verstandige voorzorgsmaatregelen nemen tegen hitte - vertragen, meer water drinken en koele schuilplaatsen zoeken. Airconditioning is een van de laatste verdedigingslinies, maar heeft zijn eigen problemen, zoals zeer hoge energiebehoeften. Door 2050 wordt verwacht dat koelsystemen de vraag naar elektriciteit zullen verhogen met een hoeveelheid die gelijk is aan de huidige capaciteit van de VS, EU en Japan gecombineerd.

Op voorwaarde dat de elektriciteitsvoorziening kan worden gehandhaafd, kan het leven in chronisch hittestressische klimaten van de toekomst levensvatbaar zijn. Maar met zo'n afhankelijkheid van dit levensondersteunende systeem kan een langdurige stroomuitval catastrofaal zijn.

Dodelijke combinatie

Dus wat zou er gebeuren als we enorme black-outs zouden combineren met extreme hitte? Twee collega's en ik hebben onlangs de mogelijkheid onderzocht van zo'n 'grijze zwaan'-gebeurtenis - te verwachten maar nog niet volledig ervaren - in een wereldwijde studie van stormen en hitte, gepubliceerd in het tijdschrift Natuur Climate Change.

We hebben gekeken naar tropische cyclonen, die de oorzaak zijn van de grootste black-outs op aarde, met de maandenlange stroomuitval in Puerto Rico na orkaan Maria een van de ernstigste. We vonden dat naarmate het klimaat warmer wordt, het steeds waarschijnlijker wordt dat deze krachtige cyclonen worden gevolgd door gevaarlijke hitte, en dat dergelijke samengestelde gevaren elk jaar worden verwacht als de opwarming 4 ° C bereikt. Tijdens de noodreactie op een tropische cycloon zou het koel houden van mensen even belangrijk moeten zijn als het bieden van schoon drinkwater.

Het VK verhuist naar een nieuw terrein als het gaat om het beheersen van extreme hitte. Maar de plaatsen die al hittestress hebben zullen het zien grootste absolute toename van vochtige hitte met de kleinste veiligheidsmarge voordat fysieke grenzen worden bereikten dat zijn ze vaak minst uitgerust om zich aan te passen aan het gevaar. Het is daarom niet verwonderlijk dat extreme hitte stimuleert migratie. Een dergelijke massale verplaatsing maakt extreme hitte een wereldwijd probleem. Little Britain zal het gevolg voelen van omstandigheden ver weg van zijn gematigde oevers.

De uitdagingen die voor ons liggen, zijn groot. Aanpassing heeft zijn grenzen. We moeten daarom ons wereldwijde perspectief op warmte handhaven en een wereldwijde reactie nastreven, waarbij de uitstoot van broeikasgassen wordt verminderd om de opwarmingsgrenzen van Parijs te handhaven. Op deze manier hebben we de grootste kans om dodelijke hitte af te wenden - in binnen- en buitenland.

Over de auteur

Tom Matthews, docent klimaatwetenschap, Loughborough University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

Klimaatverandering: wat iedereen moet weten

door Joseph Romm
0190866101De essentiële inleiding over wat de bepalende factor van onze tijd zal zijn, Klimaatverandering: wat iedereen moet weten® is een overzicht van de wetenschap, conflicten en implicaties van onze opwarmende planeet. Van Joseph Romm, Chief Science Advisor voor National Geographic's Jaren van leven gevaarlijk series en een van de "100-mensen van Rolling Stone die Amerika veranderen" Klimaatverandering biedt gebruiksvriendelijke, wetenschappelijk rigoureuze antwoorden op de moeilijkste (en vaak gepolitiseerde) vragen rond wat klimatoloog Lonnie Thompson "een duidelijk en aanwezig gevaar voor de beschaving" heeft geacht. Beschikbaar op Amazon

Climate Change: The Science of Global Warming and Our Energy Future tweede editie

door Jason Smerdon
0231172834Deze tweede editie van Klimaatverandering is een toegankelijke en uitgebreide gids voor de wetenschap achter het broeikaseffect. Prachtig geïllustreerd, de tekst is gericht op studenten op verschillende niveaus. Edmond A. Mathez en Jason E. Smerdon geven een brede, informatieve inleiding tot de wetenschap die ten grondslag ligt aan ons begrip van het klimaatsysteem en de effecten van menselijke activiteit op de opwarming van onze planeet. Matthez en Smerdon beschrijven de rollen die de atmosfeer en de oceaan hebben spelen in ons klimaat, introduceren het concept van stralingsbalans en verklaren de klimaatveranderingen die zich in het verleden hebben voorgedaan. Ze beschrijven ook de menselijke activiteiten die het klimaat beïnvloeden, zoals uitstoot van broeikasgassen en aerosolen en ontbossing, evenals de effecten van natuurlijke verschijnselen. Beschikbaar op Amazon

The Science of Climate Change: een hands-on cursus

door Blair Lee, Alina Bachmann
194747300XDe wetenschap van klimaatverandering: een hands-on cursus maakt gebruik van tekst en achttien hands-on activiteiten de wetenschap van het broeikaseffect en de klimaatverandering uitleggen en onderwijzen, hoe mensen verantwoordelijk zijn en wat kan worden gedaan om het tempo van de opwarming van de aarde en de klimaatverandering te vertragen of te stoppen. Dit boek is een complete, uitgebreide gids voor een essentieel milieuthema. Onderwerpen die in dit boek worden behandeld zijn onder meer: ​​hoe moleculen energie uit de zon overbrengen om de atmosfeer, broeikasgassen, het broeikaseffect, het broeikaseffect, de industriële revolutie, de verbrandingsreactie, feedbacklussen, de relatie tussen weer en klimaat, klimaatverandering, te verwarmen, koolstofputten, uitsterven, koolstofvoetafdruk, recycling en alternatieve energie. Beschikbaar op Amazon

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, en ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}