Inzicht in de klimaatopvattingen van christenen kan leiden tot betere gesprekken over het milieu

religie
Christenen in de Verenigde Staten hebben uiteenlopende opvattingen over milieukwesties. Jim Bethel / Shutterstock

In hun tweede ronde van debatten riepen democratische presidentskandidaten op agressieve maatregelen om de klimaatverandering te vertragen. Zoals Washington Gov. Jay Inslee heeft gezegd, "Wij zijn de eerste generatie die de steek van klimaatverandering voelt en wij zijn de laatste generatie die er iets aan kan doen."

Politici realiseren zich dat veel kiezers om deze kwestie geven. Een 2018-enquête uitgevoerd door Yale en George Mason Universiteiten categoriseert 69% van de Amerikanen als "enigszins bezorgd" over klimaatverandering, het hoogste niveau dat deze programma's sinds 2008 hadden geregistreerd.

Maar het klimaat is nog steeds een ongemakkelijk onderwerp voor veel mensen. ik studeer omgevingscommunicatie en de obstakels die mensen tegenkomen bij het bespreken van klimaatverandering. Mijn nieuwe boek, 'Communicatiestrategieën voor het betrekken van klimaatsceptici: religie en het milieu, 'Houdt rekening met christenen en de verscheidenheid aan manieren waarop zij de omgeving in hun geloof opnemen.

Het bestuderen van het christendom biedt belangrijke inzichten in hoe productief te praten over klimaatverandering met verschillende doelgroepen. Ik interviewde christenen uit veel verschillende denominaties en ontdekte dat ze niet allemaal hetzelfde denken als het gaat om het milieu. Sommigen verwerpen het milieu, anderen omarmen het, en anderen passen het aan hun overtuigingen aan.

Christendom en het milieu

In 1967, historicus Lynn White Jr. betoogde dat christelijke overtuigingen de overheersing en uitbuiting van de natuur bevorderden en daarom onverenigbaar waren met het milieu. Bijna een halve eeuw later bleek uit peilingen minder dan 50% van alle Amerikaanse protestanten en katholieken geloven dat de aarde opwarmt als gevolg van menselijk handelen.

Er zijn opmerkelijke uitzonderingen, zoals paus Franciscus, die in zijn 2015 opriep tot actie om de klimaatverandering te vertragen encycliek, 'Laudato Si'. 'Een andere prominente voorstander van actie is de Amerikaanse klimaatwetenschapper en evangelische christen Dr. Katharine Hayhoe. Een groeiend aantal christenen sluit zich aan bij de Creatie Zorg beweging, die het christendom en de omgeving combineert. Maar zo recent als 2018, waren ze overtroffen door christelijke klimaatsceptici.

Inzicht in de klimaatopvattingen van christenen kan leiden tot betere gesprekken over het milieu
Atmosferische wetenschapper Katharine Hayhoe, een evangelische christen getrouwd met een pastoor, heeft klimaatwetenschap naar een breed publiek platform gebracht. In 2016 besprak ze klimaatverandering met voormalig president Barack Obama en acteur Leonardo DiCaprio op een ideeënconferentie van het Witte Huis. AP Photo / Carolyn Kaster

Christenen hebben een uiteenlopende houding ten opzichte van het milieu. Ik verdeel ze in drie categorieën - scheiders, onderhandelaars en harmonisatoren - op basis van mijn studie van religieuze organisaties (De Cornwall Alliance, Het Acton Institutebeheren en Het Evangelical Environmental Network) en interviews die ik heb afgenomen. Ik koos voor deze drie groepen omdat ze primaire kenmerken van de drie categorieën vertonen.

Scheiders zijn van mening dat geloof en het milieu op gespannen voet staan. Ze hebben de neiging te denken dat milieuactivisme hun geloof bedreigt. Een separator die ik heb geïnterviewd, betoogde dat klimaatwetenschappers 'goede doelen gebruiken om de kwade agenda's te bevorderen'. Deze persoon dacht dat milieubewustzijn een kwade kracht was.

Koopjes nemen sommige aspecten van het milieubewustzijn over, maar wijzen andere af of wijzigen ze. Een onderhandelaar die ik interviewde, zei: 'Het klimaat verandert. Het is al miljoenen jaren aan het veranderen en zal dat blijven doen. ”Deze persoon heeft de definitie van klimaatverandering aangepast aan de overtuiging dat klimaatverandering natuurlijk is en er niets hoeft te worden gedaan om dit aan te pakken.

Harmonisatoren zien milieubewustzijn als een belangrijk onderdeel van het zijn van een goede christen. Hoewel ze geen klimaatsceptici zijn, kunnen ze wel of niet actief deelnemen aan de milieubeweging. Een harmonisator die ik heb geïnterviewd, zei dat milieubescherming "op individuele basis begint." Een andere argumenteerde dat je alleen "controle hebt over je individuele acties."

Harmonizers beperken hun milieuactivisme soms tot persoonlijk gedrag. De meeste geharmoniseerde harmonisatoren hebben niet opgeroepen tot politieke of publieke actie om klimaatverandering op te lossen.

Inzicht in de klimaatopvattingen van christenen kan leiden tot betere gesprekken over het milieu
Paus Franciscus is een voorbeeld van een klimaatharmonisator. In 2017 vertelde hij deze Zuid-Amerikaanse leiders dat hij zich zorgen maakt over de stijging van de zeespiegel. L'Osservatore Romano / Pool Foto via AP

Communicatiestrategieën

In mijn boek leg ik op maat gemaakte manieren uit om met christenen om te gaan met het klimaat en bied ik de volgende drie strategieën aan als uitgangspunt voor alle klimaatgesprekken. Ik pleit ervoor dat gesprekken met separatoren en onderhandelaars zich moeten richten op veranderende milieuovertuigingen, terwijl discussies met harmonisatoren hen moeten aanmoedigen om meer milieuacties te ondernemen.

- Strategie 1: behandel gesprekken als dialogen

Aangezien er overweldigend bewijs is dat klimaatverandering echt is, kan het verleidelijk zijn om zelfverzekerd en zelfs arrogant te handelen wanneer je het met sceptici bespreekt. Maar onze gesprekspartners zullen deze non-verbale signalen oppikken. Communicatiewetenschapper Richard Johannesen beweert dat publieksleden kunnen vertellen of een spreker ze als gelijk, inferieur of superieur ziet. Mensen die vertrouwen, goede wil en aandacht verwachten te ontvangen die kwaliteiten zelf aanbieden, zelfs als ze het niet eens zijn met de perspectieven van anderen.

- Strategie 2: zoek gemeenschappelijke waarden

Onderzoek toont aan dat het verbinden van klimaatverandering aan de waarden van mensen een effectieve manier is om hun aandacht te trekken. Er zijn bijvoorbeeld aanwijzingen dat het gebruik van "Makelaarscategorieën”- onderwerpen die verschillen van maar verband houden met het milieu, zoals technologie en de economie - bevorderen een positieve houding ten opzichte van het milieu.

In plaats van bijvoorbeeld te beweren dat mensen pro-milieubeleid moeten ondersteunen omdat ze natuurlijke hulpbronnen zullen beschermen, kan het effectiever zijn om te beweren dat dergelijk beleid banen creëert.

- Strategie 3: vertrouw niet op wetenschap

Wetenschappelijk bewijs kan een argument versterken, en sommige onderzoeken tonen aan dat mensen hun opvattingen over klimaatverandering grotendeels veranderen door wat de wetenschap zegt. Maar andere studies hebben dat ontdekt dit is niet altijd waar.

In sommige gevallen zorgt blootstelling aan wetenschappelijke feiten ervoor dat mensen hun eerdere overtuigingen verdubbelen - een reactie die ook bekend staat als een boemerangeffect. Dienovereenkomstig moedig ik mensen aan om niet alleen op wetenschap te vertrouwen in klimaatgesprekken.

Het belang van betrokkenheid

Elke christen met wie ik sprak voor mijn onderzoek, zelfs de separatoren, zeiden dat ze het milieu op prijs stelden, zelfs als ze het niet eens waren met een specifiek beleid. En voor het grootste gedeelte, ze waren bereid om met mij over klimaatverandering te praten, ook al was het een controversieel onderwerp.

Hoewel mijn boek alleen christenen beschouwt, hoop ik dat de strategieën die ik voorstel veel mensen zullen helpen betere klimaatgesprekken te voeren. Ik beargumenteer dat mensen die actie tegen klimaatverandering ondersteunen bereid moeten zijn om moeilijke gesprekken te voeren. Met de juiste hulpmiddelen, strategieën en attitudes kunnen mensen zich klaar voelen om met elkaar te praten over klimaatverandering en de toekomst van de aarde.The Conversation

Over de auteur

Emma Frances Bloomfield, universitair docent communicatiewetenschappen, Universiteit van Nevada, Las Vegas

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}