De verborgen verbinding tussen obesitas, hartziekten en handel

De verborgen verbinding tussen obesitas, hartziekten en handel

Deze niet-overdraagbare ziekten (NCD's) zijn de chronische ziekten - waaronder kankers, hart- en vaatziekten, luchtwegaandoeningen en diabetes - die dood nu ongeveer 40 miljoen mensen per jaar. Ze zijn verantwoordelijk voor 70 procent van alle sterfgevallen wereldwijd en hebben een veel grotere impact dan infectieziekten zoals HIV en malaria. Het verminderen van de vermijdbare sterfgevallen die zij veroorzaken is een van de belangrijke gezondheidsdoelstellingen van de nieuwe duurzame ontwikkelingsdoelen.

Het goede nieuws is dat de vergadering er is concept overeenkomst erkent de noodzaak om conflicten tussen volksgezondheidsdoelen en belangen van de particuliere sector in tabak, ongezonde voedingsmiddelen en alcoholproducten aan te pakken. Naast fysieke inactiviteit is de consumptie van deze producten een van de belangrijkste drijfveren van NCD's.

Het slechte nieuws is dat de overeenkomst vrijwel niets zegt over de rol van handels- en investeringsovereenkomsten bij het bevorderen van de wereldwijde opkomst van niet-overdraagbare ziekten.

Handelsovereenkomsten versterken hart- en vaatziekten en obesitas

Er zijn voldoende onderzoeksgegevens over de impact van handels- en investeringsovereenkomsten op niet-overdraagbare aandoeningen zoals hartziekten en belangrijke risicofactoren zoals zwaarlijvigheid en tabak gebruik.

Een van onze studies onthulde dat bijvoorbeeld de consumptie van suiker-gezoete dranken in Vietnam spiked dramatisch daarna opende het land zich voor handel en buitenlandse investeringen. Frisdrankbedrijven gevestigd in de Verenigde Staten verhoogden hun aanwezigheid op de markt, zelfs toen de Wereldgezondheidsorganisatie de toename in consumptie van dranken met een hoog suikergehalte als een belangrijke oorzaak van stijgende obesitas bij jongeren.

Een andere studie vond dat de consumptie van ongezond voedsel en suikerhoudende dranken neemt toe na implementatie van handelsovereenkomsten, vaak die met de VS Er was ook een verband tussen dergelijke handelsovereenkomsten en hogere percentages hartziekten en obesitas.

Ander onderzoek heeft dat gevonden toen landen zichzelf openden voor handel, steeg de consumptie van sigaretten; naarmate meer sigaretten op de binnenlandse markt kwamen, maakte prijsconcurrentie hen betaalbaarder.

Beperking van de macht van de overheid om ziekte te voorkomen

Handels- en investeringsovereenkomsten zijn niet de enige oorzaak van deze NCD-bevorderende patronen. Globaliseringsprocessen meer in het algemeen zijn ook betrokken. Dit omvat de manier waarop producten zoals suikerhoudende dranken en sigaretten kunnen functioneren als symbolen die mensen in landen met lage inkomens hebben "gemaakt" voor de middenklasse. Maar zoals onze analyse van de Trans-Pacific Partnerschapsovereenkomst heeft geconstateerd dat dergelijke overeenkomsten het vermogen van overheden om wetten, beleidsmaatregelen en voorschriften te implementeren die gericht zijn op het beheersen van deze NCD-risicofactoren, kunnen beperken.

Deze overeenkomsten vereisen dat overheden wetenschappelijk bewijs hebben voor nieuwe controlemaatregelen die zij invoeren en die de handelsregels kunnen verstoren. Maar wat als de maatregel, door nieuw te zijn, slechts beperkte bewijzen heeft? Overeenkomsten doen ook een beroep op regeringen om te bewijzen dat hun controlemaatregel "noodzakelijk" is en dat er geen andere minder handelsbeperkende opties kunnen bestaan, zoals campagnes voor massale educatie.

Uitgebreide octrooibescherming op geneesmiddelen die worden gebruikt om niet-overdraagbare aandoeningen te behandelen, ondertussen prijs buiten het bereik van arme bevolkingsgroepen. En ze putten beperkte overheidsbudgetten uit.

Regeringsangst om vervolgd te worden

Veel handelsovereenkomsten bevatten ook regels die buitenlandse investeerders in staat stellen regeringen aan te klagen over vermeende verliezen als gevolg van nieuwe regelgeving. Philip Morris deed precies dat toen Australië tabaksverpakkingen introduceerde. verscheidene landen die tabak exporteren hebben geschillen tussen regeringen aangegaan in het kader van het Wereldhandelsorganisatie (WTO) -systeem.

Deze uitdagingen waren uiteindelijk niet succesvol, hoewel de definitieve WTO-uitspraak nog niet openbaar is gemaakt. Maar juist het feit dat ze mogelijk werden geacht creëert een "regulatory chill" waarin regeringen terughoudend worden om nieuwe volksgezondheidsmaatregelen te nemen uit angst voor een toekomstig handels- of investeringsgeschil. Dit is vooral van belang voor landen met lage inkomens die niet over de financiële middelen beschikken om een ​​dergelijke uitdaging op het gebied van regelgeving aan te gaan.

Weinig NCD-beheersingsmaatregelen zijn feitelijk naar een officieel handels- of investeringsgeschil gegaan. Maar in het kader van het WTO-systeem zijn er steeds meer uitdagingen tegen overheidsbeleid inzake etikettering van voedingsmiddelen of alcohol bedoeld om consumenten te informeren over gezondheidsrisico's, marketingbeperkingen en on maatregelen ter bestrijding van tabaksgebruik. Als gevolg van deze informele uitdagingen hebben regeringen in sommige gevallen vertraging opgelopen of zijn ze teruggekeerd van hun beleid om het risico van een geschil te voorkomen.

Drie stappen om vermijdbare sterfgevallen te verminderen

Dus wat moeten overheden doen, vooral omdat een groot deel van de geliberaliseerde wereldwijde verspreiding van NCD-risico's al heeft plaatsgevonden? Gelukkig zijn er drie eenvoudige stappen die kunnen worden genomen om de "beleidscoherentie" te waarborgen die het thema is van de Uruguay-bijeenkomst.

Ten eerste moeten overheden ermee instemmen dat alle toekomstige handels- en investeringsovereenkomsten een volledige carve-out bevatten voor elke niet-discriminerende maatregel voor volksgezondheid die gericht is op het beheersen van NCD-risico's (of een ander gezondheidsrisico), ongeacht of er wetenschappelijk bewijs is of andere minder handel -restrictieve betekent beschikbaar.

Ten tweede, aangezien er al tal van bestaande overeenkomsten zijn die de regelgevende handen van de volksgezondheid kunnen binden, moeten overheden zich ertoe verbinden geen geschil in te leiden tegen de niet-discriminerende maatregel voor volksgezondheid van een ander land.

Ten derde moeten overheden afzien van het verhogen van de octrooibescherming voor geneesmiddelen die worden gebruikt om niet-overdraagbare aandoeningen te behandelen. Deze ziekten zullen blijven stijgen voordat preventiemaatregelen leiden tot hun uiteindelijke achteruitgang; betaalbare behandelingen zijn nodig.

The ConversationDeze drie verbintenissen moeten worden opgenomen in de definitieve overeenkomst van Uruguay. Ze respecteren het doel van wereldwijde handel door ervoor te zorgen dat volksgezondheidsmaatregelen niet worden gebruikt om de producten of handelsbelangen van een ander land te discrimineren. Ze respecteren ook de beleidsruimte die regeringen nu en in de toekomst nodig hebben om de gezondheid en het welzijn van hun burgers te beschermen.

Over de auteur

Ronald Labonte, hoogleraar en Canada Research Chair, Universiteit van Ottawa

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Boeken door deze auteur:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Ronald Labonte; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}