Hoe prehistorische genieën een technologische revolutie lanceerden

 

Hadzabe boogschutter lanceert een pijl vanaf zijn boog
Hadzabe boogschutter. Nick Longrich, auteur verstrekt

Gedurende de eerste paar miljoen jaar van de menselijke evolutie veranderden technologieën langzaam. Zo'n drie miljoen jaar geleden maakten onze voorouders afgebroken steenvlokken en ruwe choppers. Twee miljoen jaar geleden, handbijlen. Een miljoen jaar geleden gebruikten primitieve mensen soms brand, maar met moeite. Toen, 500,000 jaar geleden, versnelde de technologische verandering, toen speerpunten, vuurmaken, bijlen, kralen en bogen verschenen.

Deze technologische revolutie was niet het werk van één volk. Innovaties ontstonden in verschillende groepen - modern Homo sapiens, primitief sapiens, mogelijk zelfs Neanderthalers – en dan verspreiden. Veel belangrijke uitvindingen waren uniek: eenmalig. In plaats van dat ze door verschillende mensen onafhankelijk van elkaar werden uitgevonden, werden ze een keer ontdekt en vervolgens gedeeld. Dat betekent dat een paar slimme mensen veel van de grote uitvindingen uit de geschiedenis hebben gemaakt.

En niet allemaal waren het moderne mensen.

De punt van de speer

500,000 jaar geleden in zuidelijk Afrika, primitief Homo sapiens eerst gebonden stenen messen aan houten speren, waardoor de speerpunt ontstond. Speerpunten waren revolutionair als wapentuig en als de eerste "composiet tools" - het combineren van componenten.

De speerpunt verspreidde zich en verscheen 300,000 jaar geleden in Oost-Afrika en Midden-Oosten, toen 250,000 jaar geleden in Europa, gehanteerd door Neanderthalers. Dat patroon suggereert dat het speerpunt geleidelijk van het ene volk op het andere werd doorgegeven, helemaal van Afrika tot Europa.

Vuur vatten

400,000 jaar geleden hints van vuur, waaronder houtskool en verbrande botten, werden gebruikelijk in Europa, het Midden-Oosten en Afrika. Het gebeurde overal ongeveer op dezelfde tijd - in plaats van willekeurig op niet-verbonden plaatsen - wat een uitvinding suggereert, en vervolgens een snelle verspreiding. Het nut van vuur ligt voor de hand en een vuur aan de gang houden is eenvoudig. Een vuur maken is echter moeilijker en was waarschijnlijk de belangrijkste barrière. Als dat zo is, markeerde wijdverbreid gebruik van vuur waarschijnlijk de uitvinding van de brandoefening – een stok die tegen een ander stuk hout werd gedraaid om wrijving te creëren, een gereedschap dat vandaag de dag nog steeds door jager-verzamelaars wordt gebruikt.

Vreemd genoeg komt het oudste bewijs voor regelmatig vuurgebruik uit Europa - toen bewoond door Neanderthalers. Hebben Neanderthalers het vuur als eerste onder de knie? Waarom niet? hun hersens waren zo groot als de onze; ze gebruikten ze ergens voor, en tijdens de Europese ijstijdwinters hadden Neanderthalers vuur meer nodig dan Afrikanen Homo sapiens.

De bijl

270,000 jaar geleden in centraal Afrika, handbijlen begon te verdwijnen, vervangen door een nieuwe technologie, de kern-bijl. Kernbijlen leken op kleine, dikke handbijlen, maar waren radicaal verschillende gereedschappen. Microscopische krassen laten zien dat kernassen waren gebonden aan houten handvatten - het maken van een echte, getande bijl. Bijlen verspreidden zich snel door Afrika en werden vervolgens door moderne mensen naar de Arabisch Schiereiland, Australië, en uiteindelijk Europa.

Versiering

De oudste kralen zijn 140,000 jaar oud, en komen uit Marokko. Ze werden gemaakt door slakkenhuizen te doorboren en ze vervolgens aan een koord te rijgen. Toen, verouderd Homo sapiens Noord-Afrika bewoonden, dus hun makers waren geen moderne mensen.

Kralen verschenen toen in Europa, 115,000-120,000 jaar geleden, gedragen door Neanderthalers, en werden uiteindelijk geadopteerd door moderne mensen in zuidelijk Afrika 70,000 jaar geleden.

Pijl en boog

De oudste pijlpunten verschenen in zuidelijk Afrika over 70,000 jaar geleden, waarschijnlijk gemaakt door de voorouders van de Bosjesmannen, die daar hebben gewoond 200,000 jaar. Bogen verspreidden zich vervolgens naar de moderne mens in Oost-Afrika, naar Zuid-Azië 48,000 jaar geleden, op naar Europa 40,000 jaar geleden, en ten slotte naar Alaska en Amerika, 12,000 jaar geleden.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Verspreiding van pijl en boog uit Afrika.
Verspreiding van pijl en boog uit Afrika. Wikipedia (kaart) & Nick Longrich

Neanderthalers hebben nooit bogen geadopteerd, maar de timing van de verspreiding van de boog betekent dat het waarschijnlijk was door Homo sapiens tegen hun.

Handelstechnologie

Het is niet onmogelijk dat mensen vergelijkbare technologieën in verschillende delen van de wereld op ongeveer hetzelfde moment hebben uitgevonden, en in sommige gevallen moet dit zijn gebeurd. Maar de eenvoudigste verklaring voor de archeologische gegevens die we hebben, is dat in plaats van technologieën opnieuw uit te vinden, veel vorderingen slechts één keer zijn gemaakt en vervolgens wijdverbreid zijn verspreid. Immers, uitgaande van minder innovaties vereist minder aannames.

Maar hoe verspreidde de technologie zich? Het is onwaarschijnlijk dat individuele prehistorische mensen lange afstanden door land hebben gereisd vastgehouden door vijandige stammen (hoewel er duidelijk grote migraties waren over generaties), dus Afrikaanse mensen hebben waarschijnlijk geen Neanderthalers in Europa ontmoet, of vice versa. In plaats daarvan verspreidden technologie en ideeën zich - overgedragen van de ene band en stam naar de volgende, en de volgende, in een enorme ketting die moderne Homo sapiens in zuidelijk Afrika tot archaïsche mensen in Noord- en Oost-Afrika en Neanderthalers in Europa.

Conflicten kunnen de uitwisseling hebben gestimuleerd, waarbij mensen gereedschappen en wapens stelen of buitmaken. Inheemse Amerikanen kregen bijvoorbeeld paarden van ze vangen van de Spanjaarden. Maar het is waarschijnlijk dat mensen vaak alleen technologie ruilden, simpelweg omdat het veiliger en gemakkelijker was. Zelfs vandaag de dag ruilen moderne jager-verzamelaars, die geen geld hebben, nog steeds handel - Hadzabe-jagers ruilen honing voor ijzeren pijlpunten die bijvoorbeeld door naburige stammen zijn gemaakt.

Archeologie toont aan dat dergelijke handel oud is. Eierschaalkralen van struisvogels uit Zuid-Afrika, tot 30,000 jaar oud, zijn gevonden 300 kilometers van waaruit ze zijn gemaakt. 200,000-300,000 jaar geleden, archaïsch Homo sapiens in Oost-Afrika werden gereedschappen gebruikt van obsidiaan afkomstig van 50-150 kilometer ver, verder dan moderne jager-verzamelaars gewoonlijk reizen.

Ten slotte mogen we de menselijke vrijgevigheid niet over het hoofd zien - sommige uitwisselingen waren misschien gewoon: cadeaus. Menselijke geschiedenis en prehistorie waren ongetwijfeld vol conflicten, maar toen, net als nu, hebben stammen misschien vreedzame interacties gehad - verdragen, huwelijken, vriendschappen - en hebben misschien gewoon technologie begaafd aan hun buren.

Genieën uit het stenen tijdperk

Het patroon dat we hier zien – één oorsprong, dan verspreiding van innovaties – heeft nog een opmerkelijke implicatie. Vooruitgang was misschien sterk afhankelijk van individuele individuen, in plaats van het onvermijdelijke resultaat van grotere culturele krachten.

Denk aan de boog. Het is zo nuttig dat de uitvinding ervan zowel voor de hand liggend als onvermijdelijk lijkt. Maar als het echt duidelijk was, zouden we bogen herhaaldelijk zien uitgevonden in verschillende delen van de wereld. Maar de inheemse Amerikanen hebben de boog niet uitgevonden - noch de Australische Aboriginals, noch de mensen in Europa en Azië.

In plaats daarvan lijkt het erop dat een slimme Bosjesman de boog heeft uitgevonden en dat alle anderen hem hebben geadopteerd. De uitvinding van die jager zou de loop van de menselijke geschiedenis voor duizenden jaren veranderen en het lot van volkeren en rijken bepalen.

Het prehistorische patroon lijkt op wat we in historische tijden hebben gezien. Sommige innovaties werden herhaaldelijk ontwikkeld - landbouwbeschaving, kalenders, piramides, wiskunde, het schrijven van en bier zijn bijvoorbeeld onafhankelijk over de hele wereld uitgevonden. Bepaalde uitvindingen kunnen duidelijk genoeg zijn om op een voorspelbare manier naar voren te komen als antwoord op de behoeften van mensen.

Maar veel belangrijke innovaties – de wiel, buskruit, de drukpers, stijgbeugels, het kompas - lijken maar één keer uitgevonden te zijn, voordat het wijdverbreid werd.

Wright Brothers' eerste vlucht. 
Wright Brothers' eerste vlucht.  wikipedia, CC BY-SA

En ook een handvol individuen – Steve Jobs, Thomas Edison, Nikola Tesla, de Wright broers, James Watt, Archimedes – speelden een buitensporige rol bij het aansturen van onze technologische evolutie, wat inhoudt dat zeer creatieve individuen een enorme impact hadden.

Dat suggereert dat de kans op een grote technologische innovatie klein is. Misschien was het niet onvermijdelijk dat vuur, speerpunten, bijlen, kralen of bogen zouden worden ontdekt toen ze dat waren.

Toen, net als nu, kon één persoon letterlijk de loop van de geschiedenis veranderen, met niet meer dan een idee.The Conversation

Over de auteur

Nicholas R. Longrich, hoofddocent paleontologie en evolutionaire biologie, Universiteit van Bath

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.


  

Meer artikelen van deze auteur

Dit vind je misschien ook leuk

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEEST GELEZEN

een stokfiguur die de trap naar succes beklimt en de woorden "What's Next?"
De mythe van accumulatie-geluk wordt gevoed door valse overtuigingen
by Lawrence Doochin
Wanneer ons wordt geleerd dat we iets moeten hebben of een bepaald ding moeten bereiken en we zijn nog niet ...
eten te oud om te eten 7 24
Een andere manier om te weten wat te oud is om te eten
by Jill Roberts
Het vermijden van ongeziene voedselgevaren is de reden waarom mensen vaak de datums op voedselverpakkingen controleren. En…
een jong kind dat loopt en de hand van haar vader vasthoudt
Een paar simpele dingen die ik onderweg heb geleerd
by Peter Ruppert
Soms, als we gefocust zijn op onze doelen en onze stempel drukken op de wereld, is de meedogenloze...
honkbalspeler met wit haar
Kunnen we te oud zijn?
by Barry Vissell
We kennen allemaal de uitdrukking: "Je bent zo oud als je denkt of voelt." Te veel mensen geven het op...
klimaatverandering en overstromingen 7 30
Waarom klimaatverandering overstromingen erger maakt
by Frances Davenport
Hoewel overstromingen een natuurlijk verschijnsel zijn, veroorzaakt door de mens veroorzaakte klimaatverandering ernstige overstromingen...
een gevoel van verbondenheid 7 30
4 manieren om momenten van verbinding te vinden met dierbaren en vreemden
by Dave Smallen, Metropolitan State University
Iemands gevoel van verbondenheid en emotionele veiligheid met familie, vrienden en gemeenschappen wordt opgebouwd door…
nordic dieet 7.31
Concurreert het Scandinavische dieet zijn mediterrane tegenhanger voor gezondheidsvoordelen?
by Duane Mellor en Ekavi Georgousopoulou
Elke maand lijkt er wel een nieuw dieet online de ronde te doen. Een van de nieuwste is de Nordic…
waarom koolmonoxide dodelijk is 7 30
Wat is koolmonoxide en waarom is het dodelijk?
by Mark Lorch, Universiteit van Hull
Bij verbranding komen ook gassen vrij, vooral koolstofdioxide. Dit ontstaat wanneer de koolstof,…

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.