Waarom we graag lachen om dingen die in de nacht gaan gebeuren

Er komt iets freaky op deze manier. Sony Pictures Er komt iets freaky op deze manier. Sony Pictures

De nakende release van Ghostbusters, een reboot van de 1984 cultfilm met dezelfde naam, is vergezeld door angsten dat de nieuwe film misschien niet zo goed is als de eerste. Terwijl we wachten om te zien of het nieuwe uitje de vergelijking zal doorstaan, kunnen oude en nieuwe fans er zeker van zijn dat de film hetzelfde recept repliceert dat succesvol bleek in de vorige films van de serie: spoken en komedie combineren.

Dit was waarschijnlijk het meest originele aspect van Ghostbusters. Ondanks zinvolle uitzonderingenGeesten worden vaker op het scherm weergegeven als angstige aanwezigheden. Van klassiekers zoals De jacht (1963) voor de meer recente Ringu (1998) en De Toveren (2013), roept het filmische scherm meestal spoken op om het publiek te terroriseren in plaats van ze te amuseren.

Waarom was een film over grappige geesten zo succesvol? Hoewel dit een onwaarschijnlijke keuze in de fictieve wereld van de film lijkt, kan het vanuit het perspectief van religieuze tradities en folklore heel logisch zijn. In spiritistische seances bijvoorbeeld, zijn amusement en vrolijkheid vaak onderdeel van het ritueel - en het verschijnen van angstwekkende geesten is zeer zeldzaam. In een dergelijke context zouden de grappige geesten van Ghostbusters zich volkomen op hun gemak voelen.

Spiritualisme ontstond in het midden van de 19e eeuw in de Verenigde Staten, en toen over de hele wereld, als een nieuwe religie gebaseerd op de overtuiging dat het mogelijk is om met de doden te communiceren. Deze communicatie wordt uitgevoerd met behulp van gevoelige personen, of mediums, die een kanaal creëren tussen de levenden en de geesten van de doden. Gedurende de tweede helft van de 19e eeuw trok het spiritisme veel aandacht in de populaire pers en een groot aantal gelovigen.

Als geloof in spiritualisme tegenwoordig minder wijdverspreid is dan in het Victoriaanse tijdperk (tenminste in de meeste landen), worden hedendaagse opvattingen over de geest in westerse culturen geïnformeerd door de spiritistische traditie. Niet anders dan Victoriaanse spiritualisten, we stellen ons geesten voor als vluchtige sporen van de dode, transparante wezens die zich tussen ons en de 'andere' wereld bevinden.

Er is echter een duidelijk verschil tussen spiritualiteit en populaire representaties van geesten, zoals in horrorfilms. Dit heeft te maken met het feit dat gelovigen in spiritualisme neigen om geesten te beschouwen als goedwillende, in plaats van angstige, aanwezigheden.

Spiritisten benadrukten in feite vaak het goede temperament van geesten. Ze onderstreepten het gevoel van verbondenheid van zowel de levenden als de doden, en boden het aan als bewijs van het verheffende karakter van spiritualisme. Als een bekend Brits medium, Emma Hardinge, eenmaal gezegdgeesten zijn een "tedere, liefdevolle, wonderbaarlijke aanwezigheid" - zeker niet de terroristische, wraakzuchtige entiteiten afgebeeld in horrorfilms.


Haal het laatste uit InnerSelf


Spectaculaire geesten

Niet alleen spiritisten beschouwden geesten als goedaardig. Heel erg zoals fans van Ghostbusters, werden ze vermaakt, in plaats van bang, door hun uiterlijk.

Zoals ik in mijn boek laat zien Bovennatuurlijke amusement, Victoriaans spiritualisme nam volledig deel aan een groeiende markt voor spectaculaire entertainment, waar een breed scala aan curiosa en attracties aan het publiek werd aangeboden. Mediums uitgevoerd op het toneel van theaters en openbare zalen, vaak voor het betalen van doelgroepen. Net als artiesten in de entertainmentsector, hadden ze managers en publiceerden ze hun openbare seances en demonstraties in de populaire pers.

In spiritistische vergaderingen in huishoudelijke huishoudens speelde entertainment ook een belangrijke rol. Seances creëerde gelegenheden voor vrije tijd en sociale bijeenkomsten, waardoor amusement eerder dan angst werd gestimuleerd. Verslagen van deze gebeurtenissen beschrijven speelse rituelen, waarbij mediums openbaringen van geluk en genot verwelkomen - en zowel levende deelnemers als de geesten verklaren 'plezier' te hebben.

{Youtube} w3ugHP-yZXw {youtube}

De hilarische geesten van de Ghostbusters-franchise zijn in deze zin de meest getrouwe afstammelingen van geesten opgeroepen in Victoriaanse seances.

Ghostbusters - of de hilariteit van geesten

De Canadese acteur Dan Aykroyd, die mee schreef en speelde in de eerste twee films van de Ghostbusters-franchise, plaatste enthousiaste reacties over de nieuwe film. Interessant is dat Aykroyd persoonlijke en vertrouwde connecties heeft met spiritualisme. Zijn familie was gedurende minstens vier generaties vóór hem betrokken bij spiritistische activiteiten, zoals gedocumenteerd door zijn vader, Peter Aykroyd, in zijn recente boek Een geschiedenis van geesten.

Je zou je in deze zin kunnen afvragen of Aykroyds kennis van het spiritisme ertoe heeft geleid dat Ghostbusters een van de weinige films is die het komische potentieel van geesten ten volle heeft benut. Misschien was het deze kennis, of zijn persoonlijke ervaringen aan de seance tafel, die hem deed realiseren hoe grappig het schouwspel van geesten kan zijn - of het nu op het grote scherm is of in de donkere omgeving van een Victoriaanse spirituele bijeenkomst.

Over de auteur

Simone Natale, docent communicatie en mediastudies, Loughborough University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = ghostbusters; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}