Vrouwen zijn geen betere multitaskers dan mannen - ze doen gewoon meer werk

Vrouwen zijn geen betere multitaskers dan mannen - ze doen gewoon meer werk
De wetenschap lijkt geen ondersteuning te bieden voor de moderne mythe dat vrouwen bovenmenselijke multitaskers zijn. Van shutterstock.com

Multitasking heeft traditioneel waargenomen als het domein van een vrouw. Een vrouw, in het bijzonder een met kinderen, zal routinematig met een baan jongleren en een huishouden runnen - op zichzelf een hectische mix van lunchboxen voor kinderen, huishoudelijk werk en het organiseren van afspraken en sociale regelingen.

Maar een nieuwe studie, vandaag gepubliceerd in PLOS One, laat zien dat vrouwen eigenlijk niet beter zijn in multitasking dan mannen.

De studie testte of vrouwen beter waren in het schakelen tussen taken en jongleren met meerdere taken tegelijkertijd. De resultaten toonden aan dat de hersenen van vrouwen bij geen van deze activiteiten efficiënter zijn dan die van mannen.

Het is belangrijk om robuuste gegevens te gebruiken om dit soort mythen aan te vechten, vooral omdat vrouwen nog steeds worden gebombardeerd met taken op het gebied van werk, gezin en huishouden.

Niemand is goed in multitasking

Multitasking is het uitvoeren van verschillende onafhankelijke taken in korte tijd. Het vereist snel en frequent de aandacht van de ene taak naar de andere verplaatsen, waardoor de cognitieve vraag toeneemt, vergeleken met het uitvoeren van afzonderlijke taken na elkaar.

Deze studie bouwt voort op een bestaande hoeveelheid onderzoek laten zien dat menselijke hersenen niet meerdere activiteiten tegelijk kunnen beheren. Vooral wanneer twee taken vergelijkbaar zijn, concurreren ze om hetzelfde deel van de hersenen te gebruiken, wat multitasking erg moeilijk maakt.

Maar menselijke hersenen zijn goed in schakelen tussen activiteiten snel, waardoor mensen het gevoel hebben dat ze multitasken. Het brein werkt echter aan één project tegelijk.

In deze nieuwe studie vergeleken Duitse onderzoekers de mogelijkheden van 48-mannen en 48-vrouwen in hoe goed ze letters en cijfers identificeerden. In sommige experimenten moesten deelnemers aandacht besteden aan twee taken tegelijk (gelijktijdig multitasking genoemd), terwijl ze in andere moesten schakelen tussen taken (opeenvolgende multitasking genoemd).

De onderzoekers maten de reactietijd en nauwkeurigheid voor de multitasking-experimenten tegen een controleconditie (waarbij slechts één taak werd uitgevoerd). Ze vonden dat multitasking de snelheid en nauwkeurigheid van het voltooien van de taken voor zowel mannen als vrouwen aanzienlijk had beïnvloed. Er was geen verschil tussen de groepen.

Binnenlandse taken

Mijn collega's en ik hebben onlangs een andere relevante mythe gepakt - dat vrouwen zijn beter in het zien van rommel dan mannen. We hebben mannen en vrouwen gevonden beoordeelde een ruimte even rommelig. De reden dat mannen minder schoonmaken dan vrouwen, kan liggen in het feit dat vrouwen worden gehouden aan hogere normen voor hygiëne dan mannen, in plaats van de "vuilblindheid" van mannen.

Recente gegevens tonen aan dat Australische mannen meer tijd besteden aan huishoudelijk werk dan vroeger, maar vrouwen doen dat nog steeds het overgrote deel van het huishoudelijk werk.

Vrouwen zijn geen betere multitaskers dan mannen - ze doen gewoon meer werk
Werkende Australische vrouwen hebben hun totale werktijd en gezinsactiviteiten in de loop van de tijd zien toenemen, waarbij broodwinnende moeders vier uur meer besteden aan deze activiteiten per week dan broodwinnende vaders.
HILDA / Het gesprek, CC BY-SA

Dit betekent dat werkende moeders een evenwicht vinden tussen het plannen van verjaardagsfeestjes, drop-offs voor kinderopvang en balletlessen, bovenop hun reguliere banen, woon-werkverkeer en carrière.

Gevolgen van de mythe

Als de hersenen van vrouwen even zwaar worden belast door multitasking, waarom blijven we dan vrouwen vragen om dit werk te doen? En, nog belangrijker, wat zijn de gevolgen?

Onze recente studie toont moeders hebben meer tijd nodig en melden een slechtere geestelijke gezondheid dan vaders. We ontdekten dat de geboorte van een kind de rapporten van ouders over het gevoel van gehaastheid of tijdgebrek verhoogt, maar het effect is twee keer zo groot voor moeders als voor vaders. Tweede kinderen verdubbelen de tijdsdruk van moeders opnieuw en bijgevolg leiden tot een verslechtering van hun geestelijke gezondheid.

Vrouwen zijn ook meer kans om te stoppen met betaald werk wanneer kinderen worden geboren of familie eisen intensiveren. Ze dragen een grotere mentale belasting met zich mee om de behoeften van het gezin te organiseren - die schone sokken heeft, die van school moet worden opgehaald, of er genoeg Vegemite is voor de lunch. Al deze arbeid gaat ten koste van tijdplanning voor het werk van de volgende dag, de volgende promotie, enzovoort.

Vrouwen worden ook 's nachts gevraagd om familie-eisen te multitasken. Kinderen zijn meer kans om te onderbreken hun moeder is dan de slaap van hun vader.

Hoewel de geslachtsrollen veranderen en mannen een groter aandeel in het huishouden en kinderopvang aannemen dan in het verleden, bestaan ​​er nog steeds genderkloven in veel belangrijke domeinen van werk en gezinsleven. Deze omvatten de toewijzing van kinderopvang, de verdeling van huishoudelijk werk, de loonkloof en de concentratie van vrouwen in topposities.

Dus de multitasking-mythe betekent dat van moeders wordt verwacht dat ze "alles doen". Maar deze verplichting kan de geestelijke gezondheid van vrouwen beïnvloeden, evenals hun vermogen om uit te blinken op het werk.

Uitdagende misvattingen

De publieke opinie blijft dat vrouwen hebben een biologisch voordeel als superefficiënte multitaskers. Maar, zoals deze studie aantoont, wordt deze mythe niet ondersteund door bewijs.

Dit betekent dat het extra gezinswerk dat vrouwen verrichten precies dat is - extra werk. En we moeten het als zodanig zien.

Binnen het gezin moet dit werk worden gecatalogiseerd, besproken en vervolgens gelijkelijk verdeeld. Tegenwoordig worden meer mannen geïnvesteerd in gendergelijkheid, gelijk delen en co-ouderschap dan ooit tevoren.

Naast thuis moeten we deze mythen op de werkplek ontmantelen. De veronderstelling dat vrouwen betere multitaskers kunnen beïnvloeden de toewijzing van administratieve taken. Taken zoals het maken van notulen en het organiseren van vergaderingen moeten niet worden toegewezen op basis van geslacht.

Ten slotte moeten regeringen deze mythen binnen hun beleid ontmantelen. Kinderen voegen werk toe dat niet gemakkelijk te multitasken is. Vrouwen hebben betaalbare, hoogwaardige en algemeen beschikbare kinderopvang nodig.

Mannen hebben ook toegang nodig tot flexibel werk, ouderschapsverlof en kinderopvang om te kunnen delen in deze arbeid, en bescherming om ervoor te zorgen dat ze niet worden gestraft voor het nemen van tijd om te delen in de zorg.

Het ontkrachten van deze mythen die verwachten dat vrouwen superhelden zijn, is een goede zaak, maar we moeten verder gaan en beleidsomgevingen creëren waar gendergelijkheid kan gedijen.The Conversation

Over de auteur

Leah Ruppanner, universitair hoofddocent Sociologie en co-directeur van The Policy Lab, Universiteit van Melbourne

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}